David DePape, que foi condenado por crimes federais por invadir a residência de Nancy Pelosi há dois anos e espancar o marido com um martelo, pediu desculpas na terça-feira pelo ataque e expressou remorso, enquanto um juiz considerou brevemente uma pena de prisão mais branda.

“Eu deveria ter saído de casa quando soube que Nancy Pelosi não estava lá”, disse ele. “Nunca mais farei nada violento como esse.”

DePape fez seus comentários em um tribunal federal em São Francisco, onde o juiz do caso reabriu o processo de sentença, duas semanas depois de condenar inicialmente DePape a 30 anos de prisão federal.

A juíza Jacqueline Scott Corley percebeu, após impor a sentença, que havia errado ao fazê-lo sem primeiro perguntar ao Sr. DePape se ele desejava fazer uma declaração. O juiz Corley trouxe as partes de volta ao tribunal na terça-feira para dar ao Sr. DePape a chance de falar.

O juiz pareceu indiferente ao pedido de desculpas do Sr. DePape. Depois de ouvi-lo na terça-feira, ela mais uma vez condenou DePape a 30 anos, o máximo permitido por lei.

Sr. DePape Foi condenado em novembro, de dois crimes federais: tentativa de sequestro de um funcionário federal e agressão a um familiar imediato de um funcionário federal.

DePape disse que estava em uma situação sombria quando cometeu os crimes, mas que seu estado mental melhorou desde então. “Consegui me reconectar com minha mãe e outros membros da família, o que me permitiu seguir em frente”, disse ele ao tribunal.

David DePape foi condenado a 30 anos de prisão federal em conexão com o ataque a Paul Pelosi.Crédito…Michael Short/San Francisco Chronicle, via Associated Press

A audiência de terça-feira foi realizada durante um hiato no julgamento criminal estadual de DePape, que começou na semana passada com a seleção do júri. No tribunal estadual, DePape enfrenta várias acusações criminais relacionadas ao ataque, incluindo tentativa de homicídio, agressão com arma mortal e abuso de idosos. As declarações de abertura estão previstas para começar na manhã de quarta-feira. Se for condenado nesse julgamento, o Sr. DePape enfrentará pena máxima de prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional.

Tal como fez na primeira audiência de sentença, a juíza Corley disse na terça-feira que a sua sentença reflectia tanto a gravidade do crime como a necessidade de dissuadir violência com motivação política. Ela disse que queria ter certeza de que “não há imitadores”.

“Tem que ser divulgada a mensagem de que isto é absolutamente inaceitável para a nossa democracia”, disse o juiz Corley.

Depois que DePape foi inicialmente condenado em 17 de maio, seus defensores públicos federais rapidamente interpuseram recurso e se opuseram à reabertura da audiência de sentença pelo juiz. Eles argumentaram que o caso deveria seguir imediatamente para um tribunal de apelação e que, se uma nova sentença fosse adiante, deveria ser tratada por um juiz diferente, “para preservar a aparência de justiça”.

“Não se pode razoavelmente esperar que o tribunal deixe de lado suas conclusões expressas anteriormente para ressentir o Sr. DePape de forma justa e adequada”, escreveram eles em um processo judicial.

O ataque à casa dos Pelosis, em São Francisco, ocorreu nas primeiras horas da manhã de 22 de Outubro, menos de três semanas antes das eleições intercalares, e levantou receios sobre a violência por motivação política num momento particularmente divisivo na América.

DePape, que tinha 42 anos na época, invadiu a casa pela porta dos fundos em busca de Pelosi, que era então a presidente da Câmara e a segunda na linha de sucessão à presidência. Depois de entrar na casa, o Sr. DePape gritou repetidamente: “Onde está Nancy?”

Pelosi estava em Washington, DC, e DePape encontrou Paul Pelosi, dormindo no quarto do casal. No julgamento do ano passado, Pelosi, que tinha 82 anos na época do ataque, contou como conseguiu ligar sub-repticiamente para o 911 de seu banheiro. Quando os policiais chegaram, encontraram Pelosi e DePape parados no saguão, cada um com a mão em um grande martelo que DePape havia trazido com ele.

Foi então, de acordo com depoimentos no julgamento e imagens de câmeras policiais usadas no corpo, que DePape conseguiu assumir o controle do martelo e bater na cabeça de Pelosi, deixando-o no chão, ensanguentado. Pelosi foi submetido a uma cirurgia para duas fraturas no crânio e passou seis dias no hospital.

Um porta-voz de Pelosi se recusou na terça-feira a comentar sobre a nova sentença, dizendo que seu gabinete esperaria até o veredicto no julgamento estadual para fornecer outra resposta.

O Sr. DePape estava uma figura solitária, vivendo à margem da sociedade na área da baía de São Francisco. Por um tempo, ele dormiu debaixo de uma árvore em um parque em Berkeley, Califórnia. Nos anos que antecederam o ataque, ele passou muito tempo imerso em teorias da conspiração online como Pizzagate e QAnon.

Antes de anunciar a sentença na terça-feira, o juiz Corley reconheceu que o Sr. DePape não tinha antecedentes criminais ou violentos antes de invadir a casa dos Pelosis. O juiz disse-lhe que ele era “particularmente vulnerável” ao que ouvia na mídia.