David DePape foi condenado na sexta-feira por cinco acusações, apresentadas pelo estado da Califórnia, por invadir a casa de Nancy Pelosi em 2022 e espancar o marido com um martelo.

O veredicto do julgamento estatal concluiu um caso que suscitou receios de violência com motivação política numa América dividida e reflectiu algumas das correntes mais sombrias da política do país. Nos anos que antecederam o ataque, DePape ficou submerso em teorias de conspiração online como Pizzagate e QAnon e na retórica virulenta que figuras de direita abraçaram durante anos contra seus oponentes, incluindo Pelosi.

As condenações de um júri estadual em um tribunal de São Francisco seguiram-se às condenações de DePape no tribunal federal no ano passado, que resultaram em uma sentença de 30 anos. Na sexta-feira, ele foi considerado culpado de roubo em primeiro grau; cárcere privado de um idoso; ameaçar a família de um funcionário público; sequestro para resgate que resultou em lesões corporais; e dissuadir uma testemunha pela força ou ameaça.

DePape, 44 anos, agora enfrenta a possibilidade de ser condenado à prisão perpétua sem liberdade condicional na prisão estadual após cumprir sua pena federal.

Ao longo dos dois julgamentos, ele e seus advogados nunca contestaram as provas contra ele. Em entrevistas com a polícia logo após o incidente em outubro de 2022, ele admitiu ter invadido a casa da Sra. Pelosi e atacado seu marido, Paul Pelosi. Ele fez o mesmo em uma entrevista na prisão para uma estação de televisão local e no banco das testemunhas em seu julgamento federal.

Seu advogado no caso estadual, Adam Lipson, da Defensoria Pública de São Francisco, disse ao júri em sua declaração final na terça-feira que o grupo deveria considerar DePape culpado de algumas das acusações. Mas Lipson tentou convencer os jurados de que a promotoria não havia provado outras acusações além de qualquer dúvida razoável. Ele contestou, em particular, que DePape fosse culpado de sequestrar Pelosi porque ele não amarrou sua vítima nem tentou extrair um resgate.

Lipson se concentrou no estado de espírito de DePape no momento do ataque, argumentando que seu cliente havia caído tão profundamente no isolamento e nas teorias da conspiração que ele se envolveu em uma conspiração absurda e mal concebida para interrogar a Sra. DePape planejou então encontrar o ex-vice-presidente Mike Pence; Tom Hanks, o ator; Governador Gavin Newsom da Califórnia; e outros para exigir respostas sobre uma conspiração de estupro infantil que ele acreditava ser desenfreada nos Estados Unidos.

“Foi totalmente absurdo”, disse Lipson sobre a busca de seu cliente. “Ele fez uma mala com alguns computadores, videogames, goji berries, alguns milhares de dólares e um martelo e pensou que iria fazer o presidente da Câmara confessar os crimes.”

Phoebe Maffei, promotora assistente em São Francisco, pintou um quadro muito mais sombrio durante as alegações finais, argumentando que DePape havia se envolvido em meses de pesquisas elaboradas antes de tentar matar Pelosi em um “reinado de terror”. Ela disse que DePape bateu no crânio de Pelosi com um martelo e danificou tão gravemente a mão esquerda de Pelosi que ela não pode ser totalmente usada.

“Ele tem problemas contínuos de equilíbrio, desmaios e de locomoção”, disse Maffei. “Senhor. Pelosi quase morreu em consequência dos ferimentos que sofreu.”

A família Pelosi, em um comunicado fornecido na sexta-feira pelo gabinete da Sra. Pelosi, disse: “A presidente Pelosi e sua família continuam maravilhados com a bravura de seu pai, que brilhou novamente no banco das testemunhas neste julgamento, assim como aconteceu quando ele salvou sua própria vida na noite do ataque. Por quase 20 meses cansativos, o Sr. Pelosi demonstrou coragem e coragem extraordinárias todos os dias de sua recuperação.”

No julgamento federal, os defensores públicos de DePape ofereceram uma defesa limitada, argumentando que as acusações não se aplicavam porque ele não tinha como alvo a Sra. Pelosi com base em suas funções oficiais como presidente da Câmara, mas porque acreditava que ela fazia parte de um esquema corrupto liderado pelas elites liberais para destruir a liberdade americana.

DePape foi condenado em novembro por duas acusações federais: tentativa de sequestro de um funcionário federal e agressão a um familiar imediato de um funcionário federal.

Lipson disse na sexta-feira que DePape estava decepcionado com o veredicto no caso estadual e com a perspectiva de passar seus últimos anos em uma prisão na Califórnia depois de cumprir pena em uma penitenciária federal.

“Este é um homem que sofreu muito”, disse o advogado de defesa. “Ele estava vivendo uma vida muito isolada e solitária quando se envolveu em muitas situações do tipo teoria da conspiração, e também tem algumas doenças mentais. Ele está apenas lidando com isso.

O Sr. DePape, que tinha 42 anos na época do crime, é um cidadão canadense que havia sido vivendo ilegalmente na Bay Area por décadas. Durante anos, ele manteve um relacionamento com Gypsy Taub, uma conhecida ativista de São Francisco famosa por protestar nua, e o casal teve dois filhos. Mas depois que o relacionamento deles se desfez, DePape tornou-se cada vez mais recluso, vivendo por um tempo sob uma árvore em um parque de Berkeley, Califórnia, e se aprofundando cada vez mais nos cantos escuros da Internet.

Harry M. Dorfman, o juiz que supervisiona o caso estadual, expulsou a Sra. Taub do tribunal na terça-feira depois que o desenhista do tribunal encontrou um panfleto que a Sra. Como os jurados usavam o mesmo banheiro, o Sr. Dorfman entrevistou cada um deles para ver se algum deles tinha visto o material antes de permitir que o caso prosseguisse.

Depois que o depoimento começou no julgamento estadual, o Sr. Dorfman rejeitou três das acusações mais graves: tentativa de homicídio, agressão com arma mortal e abuso de idosos. Ele ficou do lado dos advogados de defesa, que argumentaram que essas acusações representariam uma dupla penalidade por causa do caso federal. O juiz deixou intactas cinco outras acusações, incluindo cárcere privado, roubo e sequestro qualificado.

Nas primeiras horas da manhã de 28 de outubro de 2022, dias antes das eleições intercalares, o Sr. DePape invadiu a residência de Pelosi, no bairro nobre de Pacific Heights, em São Francisco, carregando um grande martelo e braçadeiras. Em depoimentos policiais e no banco das testemunhas, ele disse que estava em uma missão para sequestrar a Sra. Pelosi, então presidente da Câmara e segunda na linha de sucessão à presidência. Assim que conseguiu entrar na casa, ele gritou repetidamente: “Onde está Nancy?”

Sra. Pelosi estava em Washington, mas seu marido, Paul, que tinha 82 anos na época, estava dormindo no quarto do casal no andar de cima. Acordado pelo intruso e com medo de que sua vida estivesse em perigo, Pelosi conseguiu ligar secretamente para o 911 de seu banheiro, sem alarmar o Sr.

Os policiais chegaram e encontraram DePape e Pelosi parados no saguão, cada um com a mão no martelo. O que aconteceu a seguir foi capturado em imagens das câmeras usadas no corpo dos policiais: DePape conseguiu tomar o controle do martelo e, em seguida, bateu-o na cabeça de Pelosi, deixando-o caído no chão enquanto o sangue se acumulava ao seu redor.

Pelosi, que sofreu duas fraturas no crânio e passou seis dias no hospital, relatou os acontecimentos traumáticos no banco das testemunhas durante cada um dos julgamentos. Dizendo que o ataque foi “muito traumático para minha família”, ele descreveu como ainda sentia dores e fazia fisioterapia. “Só tentei tirar isso da cabeça”, disse ele aos jurados no caso federal.

Na audiência de sentença no caso federal, o Sr. DePape pediu desculpas por seus crimes e disse que vinha sofrendo um declínio mental. “Eu deveria ter saído de casa quando soube que Nancy Pelosi não estava lá”, disse ele ao juiz. “Nunca mais farei nada violento como esse.”

James Dobbins contribuiu com reportagens de São Francisco.