Um dos três presos acusados ​​​​pela morte de James (Whitey) Bulger, a figura do submundo de Boston que foi mortalmente espancado poucas horas depois de ser transferido para uma prisão na Virgínia Ocidental, se declarou culpado na segunda-feira da acusação de mentir para agentes federais.

O réu, Sean McKinnon, 38, escapou de pena adicional de prisão depois que os promotores retiraram uma acusação de conspiração de assassinato mais grave.

Ele foi inicialmente acusado de servir como vigia, enquanto dois outros presidiários da prisão federal de Hazelton, Fotios (Freddy) Geas e Paul DeCologero, desferiram uma série de golpes selvagens na cabeça do Sr. Eles também foram acusados ​​​​no caso. O ataque ocorreu menos de 12 horas depois que o Sr. Bulger, 89, foi transferido para o centro de correção em Bruceton Mills, W.Va.

Sean McKinnon se declarou culpado na segunda-feira da acusação de mentir para agentes federais, mas escapou de mais pena de prisão.Crédito…Gabinete/Folheto do Xerife do Condado de Marion, via Via Reuters

De acordo com seu acordo de confissão, o Sr. McKinnon pode pegar até cinco anos de prisão pela acusação mentirosa, bem como uma multa de US$ 250.000. Mas ele foi creditado pelos quase dois anos que passou na prisão após sua acusação no caso, e o juiz distrital dos EUA, Thomas Kleeh, permitiu que ele deixasse o tribunal na segunda-feira sem uma sentença adicional.

No momento do assassinato de Bulger, McKinnon cumpria pena de oito anos por roubar uma dúzia de armas de fogo e trocá-las por heroína e cocaína. Ele foi libertado no verão de 2022, mas foi preso novamente pouco depois pelas novas acusações decorrentes da morte do Sr.

Geas e DeCologero também chegaram a acordos de confissão com o governo no mês passado, mas apenas os detalhes do acordo do Sr. McKinnon foram tornados públicos até agora, uma vez que ele é o primeiro do grupo a ser condenado. DeCologero estava programado para ser sentenciado em 1º de agosto e Geas em 6 de setembro.

Bulger, com a saúde debilitada e dependente de uma cadeira de rodas, foi encontrado espancado até a morte em sua cela na manhã de 30 de outubro de 2018, pouco depois de ser transferido de uma prisão na Flórida, onde cumpria duas penas consecutivas de prisão perpétua por seu crime. papel em 11 assassinatos.

Há muito que se levantam questões sobre a razão pela qual Bulger, um fugitivo da justiça durante 16 anos até à sua captura em Santa Mónica, Califórnia, em 2011, foi colocado na população carcerária geral de Hazelton, que albergava reclusos ligados ao crime organizado. Os promotores nunca ofereceram oficialmente um motivo para seu assassinato, mas já era amplamente conhecido que Bulger era um informante federal que durante anos forneceu informações ao Federal Bureau of Investigation.

Quatro anos após sua morte, o O inspetor-geral do Departamento de Justiça concluiu que uma série notável de erros administrativos evitáveis, incompetência e falhas do sistema de saúde dentro do próprio sistema penitenciário federal levaram à sua morte.

O inspector-geral descobriu que os funcionários penitenciários não tinham implementado quaisquer medidas de segurança adicionais para proteger o Sr. Bulger, embora ele fosse alguém que provavelmente seria o alvo. O relatório também descobriu que esses funcionários permitiram que a notícia da chegada do Sr. Bulger a Hazelton chegasse a um grande número de funcionários da agência e, em última análise, aos presidiários.

McKinnon já havia insistido publicamente que não tinha nada a ver com o assassinato de Bulger. Mas no seu acordo de confissão, ele admitiu ter feito declarações falsas aos agentes do FBI no dia da morte do Sr. Bulger em 2018, quando lhes disse que não tinha conhecimento do que tinha acontecido ao Sr. Ele reconheceu durante sua entrevista na época que havia falado com Geas e DeCologero naquela manhã, mas não sobre Bulger.

Na verdade, de acordo com o documento do tribunal, o Sr. McKinnon sabia que o Sr. Geas e o Sr. DeCologero haviam cometido o ataque fatal; McKinnon se reuniu e discutiu o ataque com os outros dois presos, disse.

Um advogado do Sr. McKinnon não retornou uma ligação e um e-mail solicitando comentários. Uma porta-voz do gabinete do procurador dos EUA não quis comentar nenhum dos casos.

Geas está atualmente cumprindo pena de prisão perpétua pelo assassinato em 2003 do líder da família criminosa genovesa em Springfield, Massachusetts. Em 2022, um grande júri que investigava o assassinato de Bulger indiciou o Sr. cometer assassinato em primeiro grau e assassinato em primeiro grau por um prisioneiro federal cumprindo pena de prisão perpétua.

DeCologero cumpria pena de 25 anos por comandar uma gangue violenta na área de Boston e, antes de as novas acusações serem feitas, era elegível para libertação em 2026. No assassinato de Bulger, ele foi acusado de assassinato em primeiro grau. , conspiração para cometer homicídio e agressão em primeiro grau, resultando em lesões corporais graves.

Kitty Bennet contribuiu com pesquisas.