Larry Hogan, o ex-governador republicano de Maryland por dois mandatos que esta semana ganhou a indicação de seu partido para a vaga aberta no Senado do estado, disse em uma entrevista na quinta-feira que apoia a legislação para codificar o direito ao aborto na lei federal, descrevendo-se como “pró- escolha” em um pivô notável enquanto ele se dirige para uma corrida altamente competitiva.

Hogan, que há apenas dois anos vetou uma lei estadual para expandir o acesso ao aborto em Maryland, também disse que votaria para consagrar o direito ao aborto na Constituição do estado, uma medida que estará em votação em novembro. Ele já havia se recusado a tomar uma posição clara sobre qualquer uma das questões.

“Apoio a restauração de Roe como lei do país”, disse Hogan, referindo-se à decisão de 1973, agora anulada, que estabelecia o direito ao aborto. “Continuarei a proteger os direitos das mulheres de fazerem as suas próprias escolhas reprodutivas, tal como fiz como governadora durante oito anos. Acho que os habitantes de Maryland sabem e confiam que, quando eu lhes der minha palavra, irei mantê-la, e já protegi esses direitos antes. E farei isso novamente no Senado, apoiando um compromisso bipartidário para restaurar Roe como a lei do país.”

Questionado se se considerava “pró-vida” ou “pró-escolha”, o Sr. Hogan disse: “Dada a definição daquilo que apoio – os direitos das mulheres a tomarem as suas próprias decisões – eu diria que é pró-escolha. ”

Foi uma grande atitude de esquerda para Hogan, um católico que há muito afirma que as suas crenças pessoais sobre o aborto não interfeririam na sua posição de que a questão está resolvida na lei estadual. A medida ocorreu no momento em que o ex-governador se encaminha para uma campanha desafiadora para as eleições gerais no estado solidamente democrata de Maryland, cujo resultado pode determinar qual partido controla o Senado.

Os democratas deixaram claro que planeiam destacar o apoio do seu partido ao direito ao aborto – e o historial de oposição ao acesso dos republicanos – como um elemento central da sua campanha pelo controlo do Congresso, e já começaram a criticar Hogan sobre a questão. Em 2002, ele vetou um projeto de lei para ampliar o acesso ao aborto em Maryland, permitindo que profissionais médicos que não fossem médicos o realizassem, o que foi promulgado quando a legislatura o anulou.

“Larry Hogan disse que é um ‘republicano vitalício’ e que, se for eleito, dará aos republicanos a maioria necessária para aprovar uma proibição nacional do aborto”, Angela Alsobrooks, executiva do condado de Prince George que ganhou a indicação democrata para a corrida ao Senado, alertou em seu discurso de vitória na terça-feira. “Ele não se oporá aos juízes anti-escolha, incluindo os nomeados para a Suprema Corte dos EUA – mesmo após a reversão do caso Roe v.

Alsobrooks, que está tentando se tornar a primeira mulher negra eleita para o Senado em Maryland, também criticou Hogan por ter dito em uma entrevista à televisão em fevereiro que o aborto é “uma questão emocional” para as mulheres.

Na quinta-feira, Hogan disse que não apoiaria uma proibição nacional do aborto e não usaria as decisões anteriores ou opiniões de um juiz sobre o aborto como um “teste decisivo” ao decidir se confirmaria as indicações feitas pelo vencedor da eleição presidencial de 2024. , seja o presidente Biden ou o ex-presidente Donald J. Trump.

“Nunca passei por um teste decisivo além do respeito pela lei e pelo temperamento judicial para tomar as decisões corretas, de acordo com a lei”, disse Hogan. “Não acho que ninguém deveria manipular o sistema ou fazer um teste decisivo de qualquer um dos lados.”

Republicano de centro-direita que tem criticado frequentemente Trump, Hogan conquistou duas vezes a vitória na corrida para governador no azul profundo de Maryland, conquistando porcentagens de dois dígitos de democratas e independentes. O senador Mitch McConnell, do Kentucky, o líder da minoria, recrutou-o pessoalmente para concorrer num ano em que os democratas já estão a trabalhar para defender assentos em estados de tendência conservadora, enquanto tentam manter a maioria, que atualmente detêm por apenas um assento.

Hogan já tentou distanciar-se das posições conservadoras de linha dura sobre o aborto. Em 2019, ele disse acreditar em Roe v. foi decidido corretamente. No seu próprio discurso de vitória nas primárias, na noite de terça-feira, Hogan garantiu às eleitoras: “Tem a minha palavra: continuarei a proteger o seu direito de tomar as suas próprias decisões em matéria de saúde reprodutiva”.

Os democratas ficaram imediatamente céticos. “Se você acredita nisso, ficarei feliz em lhe vender a Key Bridge”, escreveu Brian Frosh, ex-procurador-geral do estado, nas redes sociais.

Hogan evitou perguntas diretas sobre o assunto. Questionado pela Axios em março se apoiaria a codificação de Roe, Hogan disse apenas que era algo a considerar. “Não foi um sim ou um não”, disse ele, antes de rir nervosamente.

Questionado na segunda-feira pelo The New York Times sobre sua posição sobre o assunto, Hogan disse: “É uma das coisas sobre as quais tenho certeza que falaremos nos próximos seis meses”.

A decisão de Hogan de romper com seu partido na questão do aborto, ocorrida menos de 48 horas depois que ele e Alsobrooks reivindicaram as respectivas indicações de seu partido, parecia ser um movimento calculado para a esquerda, agora que ele passou pelas primárias republicanas. Ele precisaria de um grande número de apoiadores de Biden para cruzar as linhas partidárias e votar nele para vencer as eleições gerais.

Mesmo com o anúncio, ele ainda mantém uma posição mais conservadora sobre o acesso ao aborto do que a Sra. Alsobrooks, que disse que patrocinará a Lei de Proteção à Saúde da Mulher, um projeto de lei democrata que proibiria uma série de restrições ao aborto, em seu primeiro dia no cargo. .

A legislação protegeria o acesso ao aborto em todo o país, indo além da simples codificação das proteções em Roe e proibindo explicitamente uma longa lista de restrições ao aborto. Entre eles estão alguns que foram promulgados pelos estados após a decisão histórica do Supremo Tribunal que limitou severamente o acesso ao procedimento.

Hogan disse na quinta-feira que não apoiava esse projeto porque expandiria os direitos ao aborto para além de Roe. Mas ele disse que sua objeção era mais prática do que ideológica. Para que qualquer projeto de lei fosse aprovado no Senado, seria quase certo que precisaria dos votos de republicanos centristas, como as senadoras Susan Collins, do Maine, e Lisa Murkowski, do Alasca, os dois únicos defensores do direito ao aborto do partido na Câmara.

“Sempre pensei que o compromisso fosse melhor e não creio que nenhuma das partes conseguirá ultrapassar as suas posições extremas”, disse Hogan.

Democratas do Senado tentaram e não conseguiram avançar sua medida em 2022 após o vazamento de um projeto de parecer que revelou que a Suprema Corte estava prestes a derrubar Roe, o que fez no mês seguinte. O projeto não conseguiu os 60 votos necessários para avançar.

Em vez disso, disse Hogan, ele trabalharia como parte de uma coalizão bipartidária para elaborar uma legislação que protegesse o direito ao aborto antes que o feto se tornasse viável, o padrão que era lei nacional até que a Suprema Corte derrubou Roe. Ele disse acreditar que um projeto de lei proposto por Collins seria um ponto de partida “sensato” para discussões legislativas caso ele vencesse a eleição para o Senado.

Essa medida tornaria ilegal qualquer restrição que representasse um “fardo indevido” sobre o direito da mulher de obter um aborto. Toma emprestada a linguagem da decisão do Supremo Tribunal de 1992 no caso Planned Parenthood v. Casey, que afirmou o que chamou de decisão essencial no caso Roe: que os estados não podem proibir o aborto antes da viabilidade fetal.

Mas os democratas e os defensores do direito ao aborto rejeitaram o projeto de lei de Collins como ineficaz, observando que falta uma orientação clara sobre o que os estados podem ou não fazer, e que não excluiria explicitamente a proibição do aborto antes que o feto seja viável ou impediria quaisquer proibições específicas de aborto. métodos de aborto.

Hogan também disse que manteve seu próprio veto à lei do aborto de Maryland, que ele disse na época “coloca em risco a saúde e a vida das mulheres”.

“Queremos atrasar o tempo em um procedimento médico importante?” disse Hogan na entrevista. “Não achei que pessoas que não eram profissionais médicos licenciados deveriam fazer isso, e ainda sinto o mesmo.”

Jess Bidgood relatórios contribuídos.