A governadora Kathy Hochul está manobrando discretamente para adiar um plano de cobrança de pedágio aos motoristas que entram no distrito comercial central de Manhattan, poucas semanas antes de sua entrada em vigor, de acordo com duas pessoas familiarizadas com as discussões.

O primeiro plano de preços de congestionamento do país, que vem sendo elaborado há décadas, está programado para começar 30 de Junho. Os motoristas que usam o E-ZPass pagarão até US$ 15 para entrar em Manhattan ao sul da 60th Street.

Mas mesmo que Hochul acredite que a tarifação do congestionamento é uma boa política ambiental, ela teme que o momento não seja o ideal, de acordo com uma pessoa familiarizada com seu pensamento. O governador temia que isso pudesse dissuadir os passageiros de regressarem ao distrito comercial central, que ainda não recuperou totalmente da pandemia.

Não está claro se o plano ainda em formação da Sra. Hochul para adiar a tarifação do congestionamento e substituí-la por outra fonte de receitas obteria a aprovação necessária do Legislativo do Estado de Nova Iorque, que aprovou o plano anos atrás.

A jogada da Sra. Hochul, se bem sucedida, seria um golpe devastador para os defensores e organizadores que trabalharam durante mais de uma década para trazer esta mudança para a cidade de Nova Iorque.

O esquema de pedágio foi projetado para reduzir o congestionamento do tráfego em Manhattan e gerar US$ 1 bilhão por ano em receitas para a Autoridade de Transporte Metropolitano, que administra os metrôs, ônibus e dois de seus sistemas ferroviários suburbanos da região. Essa receita, por sua vez, financiaria as vastas necessidades de construção de capital do sistema.

Para preencher a lacuna anual de mil milhões de dólares, Hochul está a considerar propor um imposto sobre as empresas da cidade de Nova Iorque. Tal imposto exigiria a aprovação do Legislativo, o que está longe de ser garantido, especialmente faltando apenas dois dias para o fim da sessão legislativa.

Se a tarifação do congestionamento entrasse em vigor, seria fortemente suportada pelos motoristas da cidade de Nova Iorque, Connecticut, Nova Jersey e condados vizinhos. Um imposto comercial recairia em grande parte sobre a cidade de Nova York. Mas transferir a carga fiscal dos motoristas para as empresas também poderá ter algum apelo populista antes das eleições gerais.

O plano de cobrar dos motoristas para entrar no distrito comercial central de Manhattan gerou forte oposição de sindicatos, motoristas, do governador Phil Murphy de Nova Jersey, do ex-presidente Donald J. Trump e dos suburbanos da cidade de Nova York durante um ano eleitoral em que vários assentos suburbanos no Congresso estão em disputa. estaca.

Outras grandes cidades em todo o mundo, incluindo Estocolmo, Londres e Singapura, cobram há anos portagens para entrar em distritos comerciais centrais, e os especialistas em transportes há muito que acalentam esperanças de que a cidade de Nova Iorque se junte às suas fileiras.

O ex-prefeito Michael R. Bloomberg fez uma oferta séria para convencer os legisladores de Albany a aprovar um plano de preços de congestionamento para a cidade de Nova York, mas acabou fracassando. Foi somente depois do chamado “verão infernal” do sistema de trânsito em 2017 que o plano ganhou força, com o então chefe do metrô Andy Byford defendendo o esforço, e o então governador. Andrew M. Cuomo abraçando a ideia tardiamente.

Nos anos seguintes, a pandemia devastou o distrito comercial central de Manhattan, e o Sr. Cuomo começou a questionar publicamente a sabedoria dos preços do congestionamento. O prefeito Eric Adams ofereceu ao plano apenas um apoio morno.

“Pisar no freio na tarifação do congestionamento seria uma enorme traição para vários milhões de usuários do transporte público”, disse Danny Pearlstein, diretor de políticas e comunicações da Riders Alliance, que passou anos pressionando pela tarifação do congestionamento. “Isso também significaria seguir sugestões de nomes como Phil Murphy, Andrew Cuomo e Donald Trump.”