Durante gerações, os residentes de Collyweston – uma aldeia no centro de Inglaterra, aninhada junto ao rio Welland – contaram histórias de um grande palácio Tudor, de procissões reais através do vale abaixo, da mãe de um rei que o chamava de lar.

Ao longo de centenas de anos, as histórias persistiram, mesmo quando a memória do paradeiro do palácio se desvaneceu. Mas a tradição de repente ganhou vida quando um punhado de historiadores amadores porções desenterradas do palácio há muito perdido, enterrado sob alguns metros de solo. Historiadores da Universidade de York verificaram suas descobertas.

“Somos uma pequena aldeia com um pequeno grupo de entusiastas, e o que conseguimos basicamente aqui é nada menos que um milagre”, disse Chris Close, 49 anos, presidente do Sociedade Histórica e de Preservação de Collyweston. “Sabe, não é todo dia que você desenterra uma parte do passado do seu país.”

Close, de fala mansa e calorosa, com um sorriso com covinhas, foi criado em Collyweston, com raízes familiares que remontam a 400 anos aqui. Ele se lembra de ter ouvido histórias sobre o palácio quando era menino. Pertenceu a Lady Margaret Beaufort, que desempenhou um papel importante na Guerra das Rosas, uma série de guerras civis pelo trono inglês. Ela o adquiriu em 1487, dois anos depois que seu filho foi coroado rei como Henrique VII. Ele, seu filho Henrique VIII e Elizabeth I percorreram os corredores do palácio.

Após a era Tudor, que terminou em 1603, o palácio caiu em desuso. Seu conteúdo foi vendido, porções derrubadas ou reaproveitadas e novos prédios foram construídos. O palácio lentamente desapareceu na história, desaparecendo na terra. Quase.

Avancemos para 2017, quando o Sr. Close se tornou presidente da sociedade histórica – um tanto por acaso. A história nunca foi sua paixão, mas ele prometeu ao tio-avô, que já liderou o grupo, ajudar a mantê-lo funcionando. Um ano após a morte de seu tio-avô, ele cumpriu sua promessa.

Close – que, durante o dia, trabalha para uma empresa britânica que constrói novas casas – assumiu o cargo mais importante da sociedade num momento precário. O número de membros do grupo, então em sua maioria aposentados, havia diminuído e ele tinha apenas 500 libras, cerca de US$ 635, no banco. As reuniões eram passadas examinando registros antigos do Collyweston com pouca missão, e os poucos membros estavam pensando em encerrar as coisas. Close sabia que precisava injetar um pouco de energia nos procedimentos.

Ele mudou o boletim informativo da sociedade para e-mail, deixando de ser impresso. Ele criou contas nas redes sociais. E, o que é mais importante, ele perguntou aos membros no que eles realmente queriam se concentrar. A resposta foi clara: eles queriam encontrar o palácio Tudor.

Os aldeões suspeitavam que os restos estavam escondidos sob o solo, mas com conhecimentos limitados e ainda menos dinheiro, não tinham muito com que continuar.

“Foi a nossa ingenuidade que nos ajudou a superar isso, na verdade”, disse Close com uma risada.

Primeiro, eles confiaram no pouco que sabiam sobre a história do palácio – incluindo a tradição local que havia percolado durante anos.

Hoje em dia, Collyweston, com 564 habitantes, é pouco mais do que algumas lindas casas de pedra com vistas pitorescas sobre extensos campos. Mas vislumbres da história real eram visíveis para qualquer pessoa que olhasse com atenção, disse Sandra Johnson, 68, uma corretora imobiliária aposentada que agora faz pesquisas em tempo integral para a sociedade histórica – além de ajudar a cuidar de seus netos.

Ela observou que os residentes locais há muito se referiam a um jardim murado na área como “jardins do palácio” e que alguns terraços e lagos com peixes ainda podiam ser vistos esculpidos na paisagem.

“Sabíamos que estava aqui”, disse ela, com um amplo sorriso crescendo em seu rosto. “Era apenas uma questão de obter evidências para provar isso.”

Durante vários meses, o grupo vasculhou mapas e registros antigos. Isso os levou apenas até certo ponto.

Naquela época, o grupo se conectou com Dra., agora historiador da Universidade de Oxford, que na época fazia pesquisas sobre o palácio. Seu trabalho forneceu descrições detalhadas de edifícios palacianos que ela encontrou em vários arquivos históricos.

A pesquisa foi “uma pequena luz que brilhou no projeto”, disse Close.

Mas os historiadores amadores rapidamente perceberam que a arqueologia se tinha tornado uma actividade de alta tecnologia e que também precisavam de abraçar a tecnologia. Eles solicitaram subsídios e conseguiram dinheiro suficiente para contratar uma empresa para fazer um levantamento com drones e uma varredura geofísica da vila. O crescente burburinho em Collyweston em torno de suas atividades ajudou a atrair novos membros.

O verdadeiro avanço veio penetrante no solo varreduras de radar em 2021 e 2022 que revelaram material de fabricação humana sob o solo. Isso os orientou sobre onde cavar.

Em maio passado, encontraram as primeiras evidências das paredes do palácio: porções da base claramente definida de uma parede espessa e uma fundação que os especialistas verificaram posteriormente.

O objetivo é eventualmente encontrar artefatos suficientes para analisar e datar. O grupo espera criar um modelo digital do palácio para ser exibido em um pequeno museu organizado por Johnson na nave da igreja da vila.

Embora as descobertas desta época não sejam particularmente incomuns na Grã-Bretanha, os historiadores saudaram a descoberta devido ao papel significativo que o palácio desempenhou na sua época – e porque foi encontrado por um grupo amador.

A professora Kate Giles, historiadora da Universidade de York, destacou que a Grã-Bretanha tem uma riqueza de sociedades de história local, mas que, no caso de Collyweston, “o fato de ter um palácio Tudor na porta torna seu trabalho particularmente interessante”. e emocionante.”

Delman, cuja pesquisa ajudou a iniciar a caçada, disse que a descoberta tem o potencial de enriquecer o conhecimento público sobre uma antiga base de poder real, encomendada por uma mulher Tudor, “tornando-a um local que é nacional e internacionalmente significativo”.

No início de fevereiro, os voluntários pegaram nas pás para uma escavação de dois dias, uma das várias planeadas este ano, para compreender melhor como era o palácio.

Em uma rua em um pequeno pedaço de grama, uma dúzia de moradores – incluindo jovens profissionais, pais, um ex-guarda penitenciário e vários aposentados – cavaram quatro pequenas trincheiras isoladas com cordas sob o olhar atento de Jennifer Browning, 50, uma arqueóloga do Serviços Arqueológicos da Universidade de Leicester que foi contratado para liderar a escavação naquele dia.

Em uma trincheira, a sujeira foi cuidadosamente removida do que parecia ser um piso de laje e pedras fundamentais. Em outro, parte de um muro começou a emergir.

“Simplesmente não sabemos exatamente o que é, mas eles deveriam estar lá”, disse Browning, de pé sobre uma trincheira de um metro por um metro e meio e apontando para três grandes pedras em uma linha nítida ao redor. dois pés para baixo. “O problema é que, numa trincheira pequena como esta, só se consegue uma pequena fotografia.”

As escavações até agora foram realizadas em terrenos privados e, embora o local seja considerado um monumento histórico, sob a lei inglesa que não dá ao público o direito de ter acesso a ele. O grupo teve permissão dos proprietários para explorar com trincheiras e depois reabastecer, mas eles tinham uma janela apertada de fim de semana porque os proprietários planejavam pavimentar em breve esse trecho gramado.

“É simplesmente interessante ver como tudo isso vai se encaixar”, disse James Mabbitt, 42 anos, um voluntário que mora em Collyweston há uma década, enquanto estava em uma trincheira, medindo pedras possivelmente da época dos Tudor.

Sua esposa, Melissa, 43 anos, e sua filha passaram por ali, junto com outros moradores curiosos sobre o trabalho. “Para um lugar pequeno, ele tem uma história incrível”, disse Mabbitt, com entusiasmo na voz. Ela observou que antigas ruínas romanas também foram encontradas recentemente nas proximidades. “Acho que capturou o espírito da comunidade local.”

No final da tarde, os voluntários fizeram uma pausa para lanches e xícaras de chá enquanto conversavam sobre suas descobertas. Close os parabenizou por descobrirem as “evidências mais claras até o momento” de edifícios palacianos.

“Já me perguntaram: ‘Por que você se envolve em algo assim?’”, disse ele. “Olha, um dia, quando todos partirem deste mundo, você poderá dizer que ajudou a encontrar um palácio Tudor.”