O Hezbollah disse na terça-feira que as forças israelenses mataram um de seus comandantes em um ataque no sul do Líbano, alimentando preocupações sobre a escalada do conflito em outra frente israelense.

O comandante, Taleb Abdallah, também conhecido como Abu Taleb, estava entre os combatentes do Hezbollah de mais alto escalão no Líbano que Israel matou desde o ataque de 7 de outubro liderado pelo Hamas a Israel que desencadeou a guerra na Faixa de Gaza e inflamou as tensões ao longo do norte de Israel. fronteira.

O papel de Abdallah no Hezbollah não ficou imediatamente claro. Mas o grupo não se refere a um combatente morto como “comandante” desde janeiro, quando Wissam Hassan al-Tawil, comandante da unidade Radwan do grupo, foi morto em um ataque. Numa aparente indicação da antiguidade de Abdallah, o Hezbollah divulgou na terça-feira uma foto dele ao lado de al-Tawil.

Os militares israelenses não comentaram imediatamente o ataque.

Hezbollah, um poderosa milícia libanesa e movimento político apoiados pelo Irão, e Israel bombardearam-se mutuamente através da fronteira durante grande parte dos últimos oito meses, com mais de 150.000 pessoas em ambos os lados da fronteira forçadas a fugir das suas casas. Mas a intensidade dos ataques aumentou este mês, no meio de ameaças de responsáveis ​​israelitas ao mais alto nível de prosseguirem acções militares.

Israel tem visado os comandantes do Hezbollah com o objectivo de empurrar o grupo para norte do rio Litani, no Líbano, na esperança de evitar ataques transfronteiriços e, eventualmente, permitir Civis israelenses deslocados pelos combates para voltarem para suas casas. Alguns especialistas expressaram cepticismo sobre se os assassinatos selectivos poderão atingir este objectivo.

Na semana passada, durante uma visita ao norte de Israel, depois de uma barragem de foguetes do Hezbollah ter desencadeado incêndios florestais que duraram dias, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu emitiu uma ameaça de “acção muito intensa” para “restaurar a segurança no norte”.

Num sinal do agravamento do conflito, Israel atingiu esta semana mais profundamente o nordeste do Líbano do que desde o início da guerra em Gaza. Na terça-feira, os militares israelenses disseram que o Hezbollah disparou cerca de 50 foguetes contra Israel a partir do sul do Líbano.

Nas últimas semanas, o Hezbollah, pela primeira vez, começou a visar O alardeado sistema de defesa antimísseis Iron Dome de Israel.

Respondendo aos apelos do Hamas para abrir uma segunda frente um dia após o seu ataque mortal a Israel, o Hezbollah lançou ataques contra Israel em 8 de outubro. O líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, disse que o seu grupo está a tentar prender as tropas de Israel ao longo da fronteira e limitar a sua capacidade de atacar o Hamas em Gaza.

O Hezbollah afirma que mais de 300 combatentes foram mortos na última rodada de combates com Israel. As Nações Unidas afirmam que cerca de 80 civis libaneses morreram. Em Israel, as autoridades afirmam que 19 agentes de segurança e pelo menos oito civis foram mortos.

Euan Ward e Matthew Mpoke Bigg relatórios contribuídos.