A queda de um helicóptero que transportava o Presidente Ebrahim Raisi do Irão dificilmente poderia ter ocorrido num momento mais volátil para a República Islâmica.

O episódio de domingo deixou o destino de Raisi – que muitos analistas acreditavam estar sendo preparado para se tornar o próximo líder supremo do Irã – incerto em um cenário de miséria econômicadescontentamento público generalizado e tensões geopolíticas que levou Israel e o Irão a trocarem raros ataques directos.

No caso da morte do presidente, o vice-presidente assume e deve organizar uma eleição dentro de 50 dias, disse Ali Vaez, diretor iraniano do Grupo de Crise Internacional, uma agência independente de prevenção de conflitos.

Isso, disse ele, seria “um grande desafio para um país que está no meio de uma grave crise de legitimidade interna e de punhais empunhados com Israel e os Estados Unidos na região”.

Nos últimos dois anos, o país testemunhou uma revolta interna, com a moeda iraniana a cair para um mínimo histórico, escassez de água intensificada pelas alterações climáticas e pelos efeitos mais mortíferos ataque terrorista desde a fundação da República Islâmica em 1979.

As eleições parlamentares de Março mostraram quão grave se tornou a crise de legitimidade para a classe dominante do Irão, depois de milhões de iranianos terem boicotado a votação e uma facção de extrema direita obteve ganhos notáveis.

“Isso apenas mostra o quão impopular a República Islâmica é atualmente em casa”, disse Vaez, descrevendo “uma divisão cada vez maior entre o Estado e a sociedade”.

A economia continua em frangalhos por causa Sanções dos EUA, má gestão e corrupção. A moeda do Irão caiu para um mínimo histórico no final de Março, precisamente quando o seu povo celebrava o Ano Novo Persa. A inflação no país tem sido dolorosamente elevada há anos, muitas vezes ultrapassando os 30 por cento.

As perspectivas de um regresso a um acordo com o Ocidente para limitar o programa nuclear do Irão, o que traria o alívio das sanções, parecem fracas.

Em 2022, a morte de uma mulher de 22 anos, Mahsa Aminisob custódia da polícia da moralidade do país, incendiada há meses protestos em todo o país, liderados por mulheres e meninas que tiraram os lenços da cabeça em desafio e exigiram o fim do domínio da República Islâmica. O governo respondeu com uma repressão violenta – apenas como fez para reprimir os protestos em 2019.

E em Janeiro, duas explosões na cidade de Kerman mataram mais de 80 pessoas e feriram mais de 200. O Estado Islâmico, inimigo declarado do Irão, assumiu a responsabilidade.

Os ataques entre Israel e o Irão esta Primavera foram o mais recente acontecimento que levou o país a um ponto de ebulição – e representaram um afastamento da guerra paralela que os dois países travaram durante décadas, aumentando o receio de uma conflagração regional pulsando para fora de Gaza.

O Irão apoia e ajuda a armar o Hamas, o grupo palestiniano que liderou o ataque de 7 de Outubro a Israel, que respondeu com uma campanha de bombardeamentos e uma invasão da Faixa de Gaza, matando mais de 35.000 palestinianos, segundo as autoridades de saúde de Gaza. O Irão também apoia grupos armados em toda a região que declararam a sua solidariedade numa batalha contra Israel, incluindo o Hezbollah no Líbano e a milícia Houthi do Iémen.

Mas os analistas dizem que o Irão está ansioso por evitar ser arrastado para uma guerra total.

Em Abril, o Irão respondeu a uma ataque israelense mortal ao complexo de sua embaixada em DamascoSíria, por lançando uma barragem de mais de 300 drones e mísseis diretamente em Israel pela primeira vez. Poucos drones e mísseis iranianos encontraram seus alvos – um fato que especialistas militares e autoridades de defesa disseram ser provavelmente por design.

O acidente também levanta questões sobre quem se tornaria o líder supremo do Irã depois do aiatolá Ali Khamenei, de 85 anos, disse Vaez. Raisi é visto como um possível sucessor.

Vaez disse que Raisi é visto como “previsível para o sistema – e é por isso que foi escolhido como presidente e estava sendo preparado para o cargo mais alto”.

Farnaz Fassihi relatórios contribuídos.