Harvard está se preparando para protestos durante sua inauguração na quinta-feira, após um dos anos mais turbulentos da história da universidade.

As perturbações tornaram-se mais prováveis ​​depois de a Harvard Corporation, o conselho de administração, ter barrado por enquanto a formatura de 13 estudantes devido ao seu papel nos protestos pró-Palestina no campus. Os estudantes, e muitos apoiadores do corpo docente, acreditavam ter chegado a um acordo com a administração que encerrava o acampamento e que praticamente garantia o levantamento dos processos disciplinares. A universidade negou que estivesse prometendo o resultado de processos disciplinares.

A controvérsia culmina num ano em que Harvard se tornou central para um debate nacional sobre como as universidades lidaram com os protestos estudantis sobre a guerra entre Israel e o Hamas.

A turbulência começou em 7 de outubro, quando mais de 30 organizações estudantis assinaram uma carta aberta responsabilizando Israel pela violência dos ataques do Hamas em Israel, nos quais mais de 1.200 pessoas foram mortas e cerca de 250 sequestradas.

A reação contra a carta e a lenta resposta de Harvard para denunciar os ataques como terrorismo levaram a conflitos no campus. Estudantes pró-palestinos foram doxxados, seus nomes e rostos circularam em caminhões pelo campus; Estudantes judeus foram atacados com calúnias anti-semitas nas redes sociais; e doadores ricos retiraram o seu dinheiro.

Em janeiro, a primeira presidente negra de Harvard, Claudine Gay, foi forçada a renunciar, depois de acusações crescentes de plágio no seu trabalho académico e do seu testemunho desastroso perante uma comissão do Congresso, no qual não denunciou os apelos ao genocídio dos judeus como uma violação do código de Harvard. De conduta.

Até mesmo o grupo de trabalho anti-semitismo encontrou controvérsia sobre a escolha do seu co-presidente, Derek J. Penslar, um professor de história judaica de Harvard, que disse que o grau de anti-semitismo no campus era exagerado.

A última controvérsia sobre a disciplina estudantil começou na sexta-feira, depois que Harvard Out of Occupied Palestine, um grupo de protesto, disse que alguns idosos não teriam permissão para se formar. O anúncio causou furor, pois apoiadores dos estudantes afirmaram que eles estavam sendo punidos por protestos pacíficos. Embora Harvard não tenha fornecido detalhes sobre o que os estudantes fizeram de errado, declarações oficiais indicaram que os manifestantes cortaram uma fechadura de portão e assediaram e intimidaram funcionários.

Alguns apoiadores do corpo docente travaram então um duelo burocrático sobre o destino dos alunos.

Todos os anos, na segunda-feira anterior ao início, o secretário do colégio envia à Faculdade de Artes e Ciências uma lista de todos os alunos que cumpriram os requisitos para se formar e estão em situação regular. A reunião do corpo docente geralmente é pro forma. Pergunta-se aos docentes se são a favor do envio da lista à corporação para atribuição de diplomas e, tradicionalmente, eles o fazem.

Este ano, no entanto, um grupo de professores apoiantes dos estudantes manifestantes compareceu à reunião munidos de uma alteração para adicionar novamente os 13 estudantes, incluindo dois bolseiros da Rhodes, à lista do secretário. Cerca de 115 professores estiveram presentes na reunião de segunda-feira, de quase 900 professores elegíveis. Cerca de 500 professores e funcionários assinaram uma carta de apoio aos alunos.

A alteração, no entanto, não era vinculativa, disseram responsáveis ​​de Harvard, porque não anulava as decisões disciplinares nem colocava os estudantes em situação regular.

Assim, na quarta-feira, a corporação afirmou que os 13 alunos foram impedidos de se formar.

De acordo com as regras, os alunos podem apelar e poderão voltar à situação regular. A corporação disse que, se assim fosse, a universidade conferiria seus diplomas prontamente, em vez de esperar pelo próximo período formal de formatura, e estudantes como os bolsistas da Rhodes não perderiam suas bolsas.

“Entendemos que a impossibilidade de se formar tem consequências para os alunos e suas famílias”, disse a corporação. “Apoiamos totalmente a intenção declarada da Faculdade de Artes e Ciências de fornecer uma revisão rápida, neste momento, dos pedidos elegíveis de reconsideração ou recurso.”

A oradora de formatura é Maria Ressa, jornalista e ganhadora do Prêmio Nobel da Paz, que o presidente interino de Harvard, Alan Garber, disse “incorpora a Veritas”.

Por sua vez, na noite de quarta-feira, véspera da formatura, Harvard Fora da Palestina Ocupada postou sua própria mensagem: “Vejo você na formatura.”