“Não existe neutralidade institucional”, disse Peter Wood, presidente da Associação Nacional de Acadêmicos, na terça-feira. “Aqueles que afirmam que irão cumpri-la encontram uma miríade de posições alternativas nas quais dizem, ‘mas não neste caso’. Quando se trata de questões de importância política, as universidades farão o que sempre fizeram. A neutralidade institucional é uma bandeira falsa.”

Durante anos, as universidades emitiram, na sua maioria sem controvérsia, mensagens sobre uma série de acontecimentos mundiais e locais, desde a invasão russa da Ucrânia ao racismo no país. Mas talvez ao contrário de qualquer outra questão, o conflito israelo-palestiniano dividiu as comunidades universitárias e esclareceu as desvantagens de tais declarações sobre temas altamente controversos.

Harvard foi alvo de duras críticas pela forma como se comunicou após o ataque de 7 de outubro do Hamas a Israel.

Harvard, para alguns críticos, como o antigo presidente da universidade, Lawrence H. Summers, foi terrivelmente lenta na denúncia de uma carta pró-palestiniana escrita por uma coligação estudantil, que considerava “o regime israelita inteiramente responsável pela violência que se desenrolava”. O Dr. Summers sugeriu que o vazio deixado pela resposta lenta de Harvard permitiu que a declaração dos estudantes permanecesse como a posição oficial da universidade na mente de algumas pessoas.

Depois de a presidente de Harvard na altura, Claudine Gay, ter divulgado uma série de declarações, incluindo uma que condenava as “atrocidades terroristas perpetradas pelo Hamas” e as qualificou de “abomináveis”, a administração foi acusada de capitular perante antigos alunos influentes e doadores ricos. Ela acabou renunciando, em parte pela forma como lidou com os protestos sobre a guerra Israel-Hamas.

Feldman disse que a transição não seria fácil. Seria necessária uma mudança cultural, para que as pessoas dentro e fora da universidade aceitassem que “a universidade adoptou genuinamente uma política de ‘dizer menos’”, disse ele ao The Gazette.

Susan C. praiano contribuiu com pesquisas.