Elijah Orlandi sabe o que muitos nova-iorquinos pensam sobre os entregadores que usam bicicletas elétricas: eles andam rápido demais. Eles ziguezagueiam dentro e fora do trânsito e das ciclovias – às vezes indo na direção completamente errada. Eles se materializam nas calçadas, ficam parados em grupos e bloqueiam a passagem dos pedestres. Eles correm o risco de colidir com pessoas, animais de estimação e carros na pressa para chegar aonde estão indo.

“Existem cenários em que as pessoas têm o direito de ficar chateadas”, disse Orlandi, que mora no Bronx e faz entregas de bicicletas elétricas para o Grubhub – além de seu trabalho das 9h às 17h – desde outubro. Ele viu ciclistas de bicicletas elétricas “desviando entre carros e todo esse tipo de coisa”.

Mas Orlandi também espera compaixão. “As pessoas precisam entender que estamos trabalhando”, disse ele. Os aplicativos de entrega, observou ele, monitoram a rapidez com que os trabalhadores fazem suas entregas – e os abatem se demorarem muito.

“Às vezes você vai a algum lugar e o Grubhub lhe envia outro pedido e, não importa o que você faça, você se atrasará”, disse ele. “Então é por isso que você verá muitas pessoas correndo.”

De todos os novos tipos de veículos e obstáculos nas movimentadas ruas e calçadas da cidade de Nova Iorque, as bicicletas eléctricas, que proliferaram durante a pandemia do coronavírus, atraem talvez as opiniões mais duras.

Os entregadores foram considerados “trabalhadores essenciais” durante o confinamento, e a velocidade e a facilidade das bicicletas elétricas tornaram-nas atraentes para os entregadores que levavam comida na chuva. O bloqueio acabou por ser suspenso, mas a popularidade da entrega ao domicílio – e das bicicletas elétricas – permaneceu.

Os passageiros também recorreram às e-bikes. Já houve sete milhões de viagens em Citi Bikes elétricas este ano.

Mas a explosão das bicicletas elétricas também prejudicou a forma como alguns nova-iorquinos veem as ruas.

“Nos últimos três anos houve uma enorme mudança”, disse Susan Simon, que se mudou para Nova Iorque no final da década de 1970. “A qualidade de vida diminuiu.”

“As ruas são muito perigosas”, continuou Simon. “O que costumava ser uma cidade maravilhosa para turistas e pedestres, tornou-se uma espécie de pesadelo.”

Simon costumava pedalar sozinho, para se divertir ou para ir ao supermercado. Mas as e-bikes são diferentes, disse ela – mais rápidas e pesadas e, portanto, mais arriscadas. Ela notou que uma mulher foi morta no ano passado depois que alguém andando em uma Citi Bike elétrica a atropelou.

Existem alguns esforços para domar o caos. Janet Schroeder e Pamela Manasse, que foi atropelada por um veículo elétrico em 2022 e sofreu um lesão cerebral gravefundou a Aliança de Segurança de Veículos Eletrônicos de Nova Yorkque promove diversas regulamentações para e-bikes.

A aliança apoia um projeto de lei que proibiria bicicletas elétricas e outros veículos elétricos em parques e vias verdes. Também gostaria que o governo exigisse que as bicicletas elétricas fossem registradas e os ciclistas licenciados.

Schroeder disse que sua organização inclui 74 pessoas feridas por bicicletas elétricas. Em quase todos os casos, disse ela, o motociclista fugiu imediatamente.

“É um vale-tudo, sem quaisquer consequências para as pessoas nessas bicicletas e ciclomotores”, disse Schroeder.

Meera Joshi, vice-prefeita de operações de Nova York, reconhece a dificuldade em encontrar o equilíbrio certo nas ruas da cidade.

“Queremos nos acomodar à conveniência da tecnologia e da vida moderna”, disse ela, “mas não há dúvida de que precisamos reduzir o sentimento Frogger em nossas ruas”.

Joshi descreveu as ciclovias da cidade como escritórios – escritórios lotados – para mais de 70 mil entregadores. Ela quer que a cidade reúna dados de empresas de entrega para ajudar a informar melhorias de infraestrutura, como o alargamento dessas faixas. Nova Iorque, disse ela, precisa de “obter uma compreensão mais profunda de quem está a lucrar com as nossas estradas, para que possamos reprogramar os incentivos para a desaceleração”.

Os próprios condutores de bicicletas elétricas são especialmente vulneráveis ​​ao perigo. Zoey Laskaris e Mustafa Hussein, pesquisadores da CUNY, recentemente publicou um estudo que descobriu que os trabalhadores de entrega de alimentos na cidade de Nova York enfrentam um alto risco de ferimentos e agressões.

A situação é agravada pelo facto de as empresas de aplicações de entrega geralmente não fornecerem formação em segurança, equipamento, manutenção ou compensação dos trabalhadores, disseram os investigadores.

Laskaris sugeriu que os nova-iorquinos também pensassem em seu próprio comportamento. “Todos nós criamos este cenário”, disse ela, “onde existe ‘sob demanda, quero que as coisas sejam entregues’”. O Upper West Side, onde Manasse foi ferido, é um dos bairros onde as pessoas adoram receber entregas de comida. Segundo alguns cálculos, são cerca de 14.000 pedidos por dia.

Joe Riggs, um ciclista de bicicleta elétrica que mora em Ridgewood, Queens, está mais preocupado com os motoristas imprudentes do que com os ciclistas de bicicleta elétrica: “Você não pode contar com os veículos para obedecer aos sinais vermelhos”, disse ele. “É muito assustador.”

Riggs tem 20 anos de experiência pedalando na cidade e é “multimodal”, como ele diz. Ele tem uma minivan, mas geralmente se desloca de bicicleta elétrica ou monociclo elétrico e deixa os filhos na escola usando uma bicicleta elétrica de carga.

Ele entende que as e-bikes têm uma reputação terrível. “Há muitos ciclistas irresponsáveis ​​de bicicletas elétricas, com certeza”, disse ele. Mas, acrescentou, “posso ir e voltar mais rapidamente e ter menos dificuldade para estacionar e me divertir muito mais na bicicleta”.

Para passeios em família, ele prefere a bicicleta elétrica de carga à minivan. “Eles são substitutos de carros realmente viáveis ​​para a maioria das famílias que moram em uma cidade e não precisam viajar para fora dela”, disse ele. Quanto aos seus filhos? “Eles amam isso.”

Como seria a sua versão de uma cidade utópica de Nova York?

Um lugar onde posso passear de bicicleta com minha mãe. Isso é pedir muito? – Henry Grabar, autor de “Paraíso Pavimentado.”

Da caixa de entrada de streetwars@nytimes:

Embora eu dirija regularmente para Nova York e tenha dificuldade para encontrar estacionamento quando o faço, a ideia de aumentar a quantidade de vegetação nas ruas me atrai.

Fiquei particularmente impressionado com a ideia de converter espaços junto ao meio-fio em microparques. Praticamente todos os blocos possuem pelo menos um hidrante. Se bem me lembro, o estacionamento deve ter 15 pés de cada lado do hidrante. Por que não pegar aquele vão de 9 metros, arrancar o asfalto e instalar espaços verdes permeáveis. Poderia haver espaço para uma árvore em cada extremidade e ainda deixar bastante espaço para o corpo de bombeiros acessar o hidrante.

Daniel Friedmann, Poughkeepsie, Nova York