A Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de Columbia aprovou uma resolução de desconfiança na presidente da escola, Nemat Shafik, na quinta-feira, dizendo que ela violou os “requisitos fundamentais da liberdade acadêmica e da governança compartilhada” e se envolveu em um “ataque sem precedentes contra direitos do aluno.”

A medida, embora em grande parte simbólica, ressalta a raiva que a Dra. Shafik enfrenta no campus enquanto tenta se recuperar da maneira como lidou com as manifestações pró-Palestina e de sua promessa pública a um comitê do Congresso no mês passado de que disciplinaria vários membros do corpo docente que haviam defendeu opiniões contra Israel que alguns argumentaram serem anti-semitas.

A resolução de desconfiança foi apresentada pelo capítulo do campus da Associação Americana de Professores Universitários, uma organização docente profissional. Dos 709 professores que votaram, 65 por cento foram a favor da resolução e 29 por cento foram contra. Seis por cento se abstiveram.

A resolução criticou particularmente a decisão da Dra. Shafik de chamar a polícia ao campus para limpar um acampamento de estudantes pró-Palestina em 18 de abril, mesmo depois de o comitê executivo do Senado Universitário ter dito por unanimidade a ela para não fazer isso. A resolução dizia que ela tinha “alegado falsamente” que os estudantes eram um “perigo claro e presente para o funcionamento substancial da universidade”, argumentando, em vez disso, que eram pacíficos.

Ela também violou as normas de liberdade acadêmica quando prometeu demitir membros do corpo docente em depoimento perante um comitê do Congresso sobre anti-semitismo em 17 de abril, dizia a resolução.

“As escolhas da presidente de ignorar os nossos estatutos e as nossas normas de liberdade académica e governação partilhada, de prender os nossos estudantes e de impor um encerramento do nosso campus com a presença policial contínua, minaram irrevogavelmente a nossa confiança nela”, afirmou a resolução.

Shafik não fez nenhuma aparição pública diante dos estudantes desde que chamou a polícia para derrotar os manifestantes do Hamilton Hall, um prédio do campus, em 30 de abril, fora de um vídeo que a escola postou online este mês, no qual ela se dirigiu à comunidade universitária em geral. Citando preocupações de segurança, ela manteve o campus principal em estado de bloqueio parcial por mais de duas semanas e cancelou a cerimônia de formatura principal que ela teria presidido.

“O presidente Shafik continua a consultar regularmente os membros da comunidade, incluindo professores, administração e curadores, bem como líderes estaduais, municipais e comunitários”, disse Ben Chang, porta-voz de Columbia, em um comentário. “Ela aprecia os esforços daqueles que trabalham ao seu lado no longo caminho que temos pela frente para curar a nossa comunidade.”

As muitas cerimônias de formatura menores para cada uma das 19 faculdades de Columbia decorreram relativamente bem, mas não ocorreram sem sinais de protestos. Alguns alunos usavam kaffiyehs preto e branco; outros desfraldaram pequenas bandeiras palestinas. O orador da turma do Columbia College, principal escola de graduação da universidade, ergueu uma placa que dizia “Desinvestir”enquanto ela caminhava pelo palco.

Fora das cerimônias, algumas pessoas distribuíram panfletos a amigos e familiares que aguardavam na fila das exigências dos manifestantes, incluindo que a escola se desfizesse de empresas que trabalham com Israel. Um caminhão outdoor também circulava ocasionalmente exibindo uma foto do Dr. Shafik em um fundo vermelho brilhante com o texto “TEMPO DE RENÚNCIA!”

Saham David Ahmed Ali, aluno orador da Mailman School of Public Health da universidade, usou-a discurso de formatura para apelar a um cessar-fogo em Gaza e expor as exigências dos manifestantes pró-Palestina, recebendo amplos aplausos. Seu microfone foi cortado brevemente durante seu discurso: um porta-voz da faculdade chamou isso de falha técnica não intencional.

Esses protestos relativamente modestos contrastaram com os de outras escolas da cidade, incluindo a New School e partes da City University of New York, um sistema público, onde ocorreram manifestações maiores nos últimos dias. Alunos em CUNY e em Universidade de Nova York também brevemente ocupado edifíciosmas desistiu sem a intervenção da polícia.

Um grupo diferente de estudantes e membros do corpo docente da Columbia distribuiu uma carta aberta apelando à Dra. Shafik para reforçar melhor a segurança no campus e dizendo que apoiavam os seus esforços para reprimir os manifestantes. Que cartaO documento, que até quinta-feira foi assinado por centenas de pessoas, incluindo ex-alunos, pais e outras pessoas sem vínculo com a universidade, mencionou vários incidentes que citou como antissemitas.

O grupo que apresentou a resolução de censura contra o Dr. Shafik não “representa muitos professores e estudantes da Universidade de Columbia”, afirmava a carta.

Enquanto tenta superar as tensões, a Dra. Shafik tem realizado reuniões privadas com professores e outros membros da comunidade de Columbia na tentativa de reparar os laços e encontrar um caminho a seguir sem renunciar. (Três outros presidentes da Ivy League demitiram-se nos últimos seis meses, embora não seja claro se as suas saídas estavam relacionadas com as tensões sobre a guerra em Gaza e os protestos relacionados.)

Na quarta-feira, o Dr. Shafik escreveu uma nota conciliatória aos alunos e publicou-o no jornal da escola em vez de um discurso de formatura.

“Você pode não concordar com todas as decisões tomadas pela liderança universitária, mas saiba que elas vieram de um sentimento de cuidado e preocupação com o bem comum em Columbia”, escreveu ela. Ela acrescentou que iria “olhar para a turma de 2024 com admiração e carinho especial”.

A resolução, aprovada pelo maior grupo de docentes do colégio, foi aprovada com 458 votos a favor, 206 votos contra e 45 abstenções. Dos 899 membros do corpo docente elegíveis para votar, 709 completaram a votação. Parecia ser a primeira vez que a Faculdade de Artes e Ciências de Columbia aprovava um voto de desconfiança em um presidente, disseram vários membros do corpo docente.

Em 26 de abril o Senado Universitário que consiste de 111 delegados de toda a Colômbia aprovou uma resolução pedindo uma investigação sobre as ações do Dr. Shafik, mas não chegando a uma censura. Essa resolução acusou a administração de violar os protocolos estabelecidos, minando a liberdade académica, comprometendo a livre investigação e violando os direitos ao devido processo tanto de estudantes como de professores.

Embora tenha sido crítica, a resolução de desconfiança de quinta-feira não foi um apelo à renúncia do Dr. Shafik, disse Robert Newton, oceanógrafo da Columbia e membro do comitê executivo da Associação Americana de Professores Universitários. Em vez disso, traçou um caminho a seguir.

“Um voto de desconfiança no presidente é o primeiro passo para reconstruir a nossa comunidade e restabelecer os valores fundamentais da universidade, a liberdade de expressão, o direito à reunião pacífica e a governação partilhada”, afirmava a resolução.

Há cerca de 4.700 professores em tempo integral em Columbia, dos quais a Faculdade de Artes e Ciências representa cerca de 20%. Muitos dos estudantes manifestantes que foram disciplinados e presos estudam com membros do corpo docente de artes e ciências, “portanto, faz sentido que eles sejam os mais firmes em relação a esta questão”, disse o Dr.

Lise Cruz relatórios contribuídos.