O Fundo de Defesa Ambiental financiará pesquisas sobre tecnologias que poderiam resfriar artificialmente o planeta, uma ideia que até recentemente era vista como radical mas está rapidamente a ganhar atenção à medida que as temperaturas globais aumentam a taxas alarmantes.

O grupo espera começar a conceder subsídios neste outono, disse Lisa Dilling, cientista-chefe associada da EDF, que dirige o projeto. Ela disse que a investigação se concentraria em estimar os efeitos prováveis ​​em diferentes partes do mundo se os governos implementassem tecnologias de arrefecimento artificial.

A intenção é ajudar a informar os legisladores, disse ela. “Não somos a favor, ponto final, da implantação. Esse não é o nosso objetivo aqui”, disse o Dr. Dilling. “Nosso objetivo é informação e ciência sólida e bem formulada.”

O Fundo de Defesa Ambiental já expressou ceticismo sobre técnicas como essas. Mas o Dr. Dilling diz que a discussão sobre formas de resfriar o planeta não irá desaparecer, independentemente da oposição. “Isso é algo que não acho que podemos simplesmente ignorar”, disse ela.

O grupo financiará o que às vezes é chamado de modificação da radiação solar, ou geoengenharia solar, que envolve refletir mais energia do Sol de volta ao espaço. As técnicas possíveis envolvem a injeção de aerossóis na estratosfera ou o brilho das nuvens para torná-las mais reflexivas.

Os investigadores acreditam que tais ações poderão reduzir temporariamente as temperaturas globais, até que a sociedade reduza as emissões de gases com efeito de estufa através da queima de muito menos combustíveis fósseis.

O que eles não sabem, e estão tentando descobrir, é quais outros efeitos essas ações poderiam ter. Por exemplo, será que a reflexão de mais luz solar também alteraria os padrões de precipitação ou alteraria os padrões de circulação oceânica que influenciam a vida na terra e no mar? E se sim, como?

O risco de consequências não intencionais é apenas parte do que impulsiona a oposição. Os opositores também dizem que simplesmente falar sobre geoengenharia solar cria uma impressão perigosa de que estão disponíveis soluções rápidas para as alterações climáticas.

As técnicas para resfriar artificialmente a Terra “oferecem uma falsa promessa de que há coisas que você pode fazer que tornarão mais fácil enfrentar as mudanças climáticas sem realmente atacar suas causas profundas”, disse David Santillo, cientista sênior do Greenpeace. Internacional. “Você está impedindo o foco de onde você pode realmente fazer a diferença.”

A profundidade do desconforto com a pesquisa em geoengenharia solar veio à tona na semana passada em Alameda, Califórnia, quando autoridades eleitas votaram pelo fechamento do primeiro teste ao ar livre de um dispositivo que um dia poderá ser usado para resfriar artificialmente o planeta.

Os pesquisadores construíram uma máquina projetada para lançar pequenos aerossóis de sal marinho no ar e começaram a testá-la no convés de um porta-aviões desativado na Alameda. O objetivo era ver como esses aerossóis se comportavam em diferentes condições atmosféricas. A ideia é que, no futuro, versões do dispositivo possam ser usadas para pulverizar partículas nas nuvens, fazendo com que reflitam mais luz solar para o espaço, a fim de aliviar temporariamente o aquecimento global.

Funcionários da Alameda ordenou aos pesquisadores para interromper o experimento, citando possíveis riscos à saúde e ao meio ambiente. A cidade disse que avaliaria se o experimento era seguro.

O administrador municipal finalmente concluiu que o experimento não representou uma ameaça, e recomendou que a Câmara Municipal permitisse a sua retomada. No entanto, no dia 5 de junho, a Câmara Municipal interrompeu o experimentoignorando os funcionários da cidade.

Muitos grupos ambientalistas permanecem céticos em relação à geoengenharia.

“Já estamos realizando um experimento químico massivo no planeta, e agora estamos falando de outro experimento massivo”, disse Patrick Drupp, diretor de política climática do Sierra Club, referindo-se a séculos de atividade humana que liberou grandes quantidades de substâncias químicas. de gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono, para a atmosfera. “Não tenho certeza se essa é a melhor coisa que deveríamos analisar agora.”

Outra grande organização ambiental sem fins lucrativos, o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, afirmou num documento político que não apoia actualmente a geoengenharia solar “devido a profundas incertezas relativamente aos efeitos secundários adversos”. Mas apoia programas de investigação limitados, afirma o jornal, em parte porque tal investigação “ajudará a evitar o optimismo infundado” sobre a tecnologia.

Até o Fundo de Defesa Ambiental destacou os riscos. O grupo própria posição sobre geoengenharia diz o seguinte: “Intervenções climáticas deliberadas, como a modificação do albedo, não devem ser realizadas num futuro próximo, pois apresentam sérias preocupações ecológicas, morais e geopolíticas”. A modificação do Albedo refere-se a mudanças na quantidade de luz solar refletida para longe do planeta.

O facto de um grande grupo ambiental como o Fundo de Defesa Ambiental estar a investir na investigação de geoengenharia solar envia uma mensagem poderosa, disse Larry Birenbaum, parceiro do Fundo Climático LAD, um dos grupos que financia a investigação. Ele disse que seu grupo, há anos vem instando os ambientalistas a prestarem atenção à geoengenharia solar.

“Não vamos convencer a todos sobre a necessidade de pesquisa”, disse Birenbaum, ex-vice-presidente sênior da Cisco Systems. “A comunidade climática em geral precisa de ser convencida, porque isto está à margem agora e merece não estar.”