Benny Gantz, um membro centrista do gabinete de guerra de Israel, apresentou um ultimato ao primeiro-ministro Benjamin Netanyahu no sábado, dizendo que deixaria o governo se este não desenvolvesse em breve um plano para o futuro da guerra em Gaza.

Embora a saída de Gantz não derrube o governo de emergência do país em tempo de guerra, a medida prejudicaria ainda mais a frágil coligação que proporcionou ao governo de extrema-direita de Netanyahu um impulso de legitimidade internacional e tornaria o primeiro-ministro ainda mais dependente de seus parceiros linha-dura.

“Se escolhermos o caminho dos fanáticos, arrastando o país para o abismo, seremos forçados a deixar o governo”, disse Gantz numa conferência de imprensa televisiva. “Vamos voltar-nos para o povo e construir um governo que ganhe a confiança do povo.”

Gantz, que lidera o partido Unidade Nacional, disse que daria a Netanyahu até 8 de junho – três semanas – para desenvolver um plano que visasse garantir a libertação de reféns levados para Gaza por militantes liderados pelo Hamas em outubro. 7, abordam a futura governação do território, devolvem os israelitas deslocados às suas casas e avançam na normalização com a Arábia Saudita, entre outras questões.

O ultimato de Gantz foi o mais recente sinal de pressão crescente sobre Netanyahu para desenvolver um plano pós-guerra. O primeiro-ministro está a ser cada vez mais pressionado – externamente, pelo aliado mais próximo de Israel, os Estados Unidos, e dentro do seu próprio Gabinete de Guerra – para esclarecer uma estratégia para Gaza. Poucos dias antes, Yoav Gallant, ministro da Defesa de Israel, disse que o governo estava a traçar “um rumo perigoso” e exigiu que Netanyahu se comprometesse imediatamente a não estabelecer um governo militar israelita em Gaza.

Em resposta ao ultimato de Gantz, Netanyahu acusou o antigo chefe do Estado-Maior militar e um rival político de longa data de apelar à “derrota israelita”, permitindo efectivamente que o Hamas permanecesse no poder.

Gantz, acrescentou, estava “optando por colocar ultimatos ao primeiro-ministro, em vez de ao Hamas”.

A frustração interna também está a aumentar devido ao fracasso de Netanyahu em garantir a liberdade dos reféns que permanecem em Gaza. As forças israelenses recuperaram no sábado o corpo de um homem israelense detido em Gaza desde 7 de outubro, o quarto corpo recuperado em dois dias, aumentando os temores sobre o destino de cerca de 128 cativos ainda no enclave.

Mesmo enquanto os políticos israelitas lutavam para descobrir como acabar com a guerra, os efeitos da actual estratégia estavam a produzir-se em Gaza.

As forças terrestres israelenses avançaram na periferia leste da cidade de Rafah no sábado, disseram os militares israelenses. Num comunicado divulgado na manhã de sábado, o Hamas disse que os seus combatentes dispararam contra tropas israelitas no leste de Rafah, bem como perto da passagem da fronteira de Rafah.

À medida que a guerra entra no seu oitavo mês, mais de 34 mil pessoas morreram em Gaza, de acordo com as autoridades de saúde locais, mas os militares israelitas têm feito progressos lentos no alcance dos objectivos declarados do governo de desmantelar o Hamas e libertar os reféns.

As negociações sobre um cessar-fogo que libertaria vários reféns estagnaram, com Israel e o Hamas em desacordo sobre as condições para uma trégua. As tropas israelitas também tiveram de regressar a partes do norte de Gaza para combater uma nova insurgência do Hamas. E as forças israelitas e o Hezbollah, o grupo armado libanês politicamente poderoso, continuam a bombardear-se mutuamente através da fronteira, deixando dezenas de milhares de israelitas deslocados sem qualquer ideia de quando poderão regressar a casa.

Gantz ingressou no governo israelense depois de 7 de outubro como medida emergencial em tempo de guerra. O resultado foi uma coligação frágil e turbulenta, com Gantz e os seus aliados a trocarem fogo com os aliados de extrema-direita de Netanyahu e, ocasionalmente, com o próprio primeiro-ministro.

Até certo ponto, as críticas de Gallant e Gantz ecoaram as das autoridades norte-americanas. O secretário de Estado Antony J. Blinken disse esta semana que Israel tinha de produzir um “plano claro e concreto” para a governação pós-guerra em Gaza.

Os Estados Unidos procuraram capacitar a Autoridade Palestiniana, o grupo que controla grande parte da Cisjordânia ocupada, para governar Gaza. Mas Netanyahu e os seus aliados rejeitaram essa ideia, propondo que os palestinianos não afiliados ao Hamas ou à AP assumissem o poder.

A administração Biden também apelou à criação de um Estado palestiniano – do qual Gaza seria parte integrante – uma proposta que perdeu apoio em Israel desde que o Hamas liderou o ataque terrorista em 7 de Outubro.

No sábado, Gantz prometeu não “permitir que qualquer partido, sejam amigos ou inimigos, nos imponha um Estado palestiniano”, ecoando a retórica de Netanyahu que se opõe à soberania palestiniana.

Até que uma solução permanente seja encontrada, disse Gantz, Gaza deveria ser temporariamente administrada por uma administração civil “americana-europeia-árabe-palestina”, com supervisão de segurança israelense. Gantz juntou-se a Netanyahu na demissão de qualquer função da AP apoiada internacionalmente

A descoberta de reféns mortos e o ressurgimento dos combates no Hamas nos últimos dias realçaram os fracassos da actual estratégia de Netanyahu.

As forças israelenses disseram no sábado que recuperaram o corpo de Ron Binyamin, 53, um homem israelense e o quarto refém trazido de volta a Israel para enterro nos últimos dois dias.

Cerca de 124 das mais de 250 pessoas feitas reféns em 7 de outubro ainda estão em Gaza, segundo as autoridades israelenses. Outros quatro prisioneiros foram mantidos lá durante anos, muito antes do ataque do Hamas. Pelo menos 35 dos reféns restantes são considerados mortos, de acordo com estatísticas do governo israelense.

À medida que os combates em Gaza se intensificaram perto da cidade de Rafah, no sul, o fluxo de ajuda para o enclave diminuiu. Caminhões carregados com ajuda humanitária começaram a chegar à costa de Gaza esta semana através de um cais temporário construído pelos Estados Unidos.

Mas as autoridades americanas e os grupos de ajuda sublinharam que o novo corredor marítimo não poderia substituir as passagens das fronteiras terrestres, a forma mais eficiente de levar abastecimento aos civis do território. Apenas 310 camiões de ajuda entraram em Gaza através dessas travessias nos 10 dias desde Israel iniciou sua incursão militar na cidade de Rafah, no sul, disseram autoridades das Nações Unidas na sexta-feira.

Este número é muito inferior aos mais de 500 por dia que as organizações humanitárias dizem ser necessários para manter condições de vida minimamente aceitáveis.

Os trabalhadores humanitários alertaram repetidamente que a fome está iminente no meio de uma grave escassez de bens básicos entre os civis, muitos dos quais foram deslocados várias vezes. Mais de 800 mil palestinos foram forçados a fugir de Rafah desde que Israel iniciou uma ofensiva militar em 6 de maio, segundo a UNRWA, a principal agência da ONU para os palestinos.

Israel continua a caracterizar a sua ofensiva em Rafah e arredores como uma “operação limitada” contra o Hamas. Mas recente Imagem de satélite mostrou uma destruição crescente e sugeriu que uma incursão significativa já estava em andamento. Na quinta-feira, Israel disse que enviaria mais forças para Rafah, sinalizando que pretendia atacar mais profundamente a cidade, apesar das preocupações internacionais sobre a ameaça aos civis representada por uma invasão em grande escala.

Rafah tornou-se o lar de mais de um milhão de palestinianos que fugiram das suas casas noutros locais de Gaza em busca de um mínimo de segurança, mesmo enquanto os militares israelitas continuavam a realizar ataques aéreos contra a cidade. Foi um dos últimos lugares que não foi invadido por soldados israelenses.

Agora, muitos palestinianos procuram abrigo em locais como a cidade central de Deir al Balah e Al-Mawasi, uma zona costeira a oeste de Khan Younis. Ambos estão superlotados e enfrentam condições terríveis, disseram a ONU e grupos de ajuda humanitária. No norte, os ataques israelitas e as novas ordens de evacuação militar deslocaram mais de 160 mil pessoas de várias áreas em redor da Cidade de Gaza, segundo a UNRWA.

Mohammed al-Lahham e a sua família fugiram de Rafah na semana passada e regressaram a Khan Younis, a sua cidade natal em Gaza e uma cidade marcada pelos bombardeamentos israelitas. Eles esperavam não serem forçados a fugir novamente.

“A situação aqui na minha cidade é insuportável, mas pelo menos é melhor do que viver numa tenda”, disse al-Lahham, 41 anos, encanador e pai de cinco filhos. “Finalmente estou de volta a Khan Younis, minha cidade natal, onde conheço suas pessoas, lugares e ruas.”

A escassez de ajuda forçou famílias como os al-Lahham a se defenderem quase inteiramente sozinhas.

Na quinta-feira, al-Lahham fez fila com dois de seus filhos para encher latas com água de um grande tanque trazido por uma instituição de caridade. E embora a água naquele dia fosse gratuita, nada mais na cidade devastada o era, com os preços nos mercados a subir, no meio da escassez de alimentos e de bens comerciais limitados.

Raja Abdulrahim, Bilal Shbaire VictoriaKim relatórios contribuídos.