O governador Greg Abbott, do Texas, perdoou na quinta-feira um homem que foi condenado por atirar mortalmente em um manifestante durante uma manifestação do Black Lives Matter no verão de 2020, cumprindo uma promessa que fez no ano passado em meio à pressão dos conservadores.

A decisão seguiu imediatamente uma recomendação de perdão do Conselho de Perdão e Liberdade Condicional do estado, cujos membros são nomeados pelo governador. Os advogados do homem, Daniel S. Perry, argumentaram que ele agiu em legítima defesa contra o manifestante, que carregava um rifle estilo AK-47.

O Sr. Perry estava condenado a 25 anos de prisão em uma audiência emocionante no ano passado, na qual os promotores apresentaram evidências de comentários racistas on-line ele havia feito e disse que especialistas em psicologia o consideraram “basicamente uma arma carregada”. Enquanto o conselho de indultos considerava o caso, os advogados do promotor distrital do condado de Travis, José Garza, reuniram-se com o conselho para argumentar contra o perdão.

De acordo com a lei do Texas, é necessária uma recomendação do conselho antes que o governador possa conceder o perdão.

“O Texas tem uma das mais fortes leis de autodefesa do tipo ‘mantenha sua posição’, que não pode ser anulada por um júri ou por um promotor distrital progressista”, disse Abbott, um republicano, em um comunicado na quinta-feira. “Agradeço ao conselho por sua investigação completa e aprovo sua recomendação de perdão.”

O caso chegou à intersecção de algumas das questões mais controversas que o país enfrenta, incluindo os protestos contra o assassinato de George Floyd, a proliferação de rifles de estilo militar nas mãos de civis e os direitos legais daqueles que optam por permanecer no poder. abrirem fogo, em vez de recuar, quando se perceberem ameaçados.

O governador usou sua proclamação oficial de perdão para atacar o promotor distrital, escrevendo que o Sr. Garza não procurou que a justiça fosse feita, mas em vez disso “demonstrou o uso indevido antiético e tendencioso de seu cargo ao processar Daniel Scott Perry”.

“O promotor distrital Garza instruiu o detetive principal que investigava Daniel Scott Perry a reter evidências de defesa do grande júri que considerava se deveria relatar uma acusação”, escreveu Abbott.

Um detetive da polícia de Austin que trabalhou no caso acusou o Sr. Garza de reter provas isso poderia ter ajudado o Sr. Perry.

O Sr. Garza, um democrata, está atualmente enfrentando um processo que pode destituí-lo do cargo sob uma nova lei assinada pelo governador que visa limitar a discricionariedade dos procuradores locais.

Perry era sargento da ativa do Exército dos EUA na noite de 25 de julho de 2020, quando trabalhava como motorista de Uber no centro de Austin e dirigiu em direção a uma multidão de manifestantes.

Foi lá que um grupo que incluía um ex-mecânico da Força Aérea dos EUA, Garrett Foster, de 28 anos, abordou o carro de Perry. Foster usava uma bandana no rosto e carregava um rifle estilo AK-47 em uma alça à sua frente. Os advogados de Perry disseram que Foster começou a apontar sua arma e foi então que Perry abriu fogo.

Durante o julgamento, os promotores apresentaram evidências antes do assassinato do Sr. animosidade contra manifestantes nas redes sociais.

O júri revisou o vídeo do confronto de 25 de julho durante suas deliberações, de acordo com um jurado suplente, e considerado o argumento de legítima defesa. Mas os jurados acabaram votando pela condenação.

Os advogados de Perry pediram um novo julgamento, dizendo que as informações foram introduzidas indevidamente nas deliberações por pelo menos um jurado. Mas o juiz do caso, Cliff Brown, do 147º Tribunal Distrital Criminal do Condado de Travis, decidiu que essas ações não prejudicavam o veredicto.

O perdão do governador a Perry contrastou com sua posição depois que o conselho de indultos recomendou um perdão póstumo para Floyd, que foi morto por um policial em Minneapolis em 2020 e teve uma pequena condenação por drogas durante sua época em que morava em Houston.

O governador não tomou nenhuma atitude no caso de Floyd e, meses depois, o conselho rescindiu sua recomendação.

A decisão de Abbott de perdoar Perry surge no meio de uma nova rodada de agitação nacional, desta vez em campi universitários, em oposição às ações de Israel na guerra de Gaza. No Texas, Abbott denunciou vigorosamente os manifestantes pró-palestinos que tentaram tomar o controle de um campus universitário, o principal campus universitário do estado, em Austin, e enviou policiais estaduais para fazer prisões.