Rudolph W. Giuliani e 10 outros aliados de Donald J. Trump devem ser indiciados na terça-feira em um processo criminal no Arizona que os acusa de tentar manter Trump no poder depois que ele perdeu as eleições presidenciais de 2020.

Um total de 50 pessoas – incluindo Trump, que garantiu a nomeação republicana na corrida presidencial de 2024 – enfrentam agora acusações relacionadas com interferência eleitoral em quatro estados. Vários aliados de Trump já se declararam culpados ou chegaram a acordos de cooperação em casos na Geórgia e no Michigan.

Giuliani, que recebeu uma notificação de sua acusação na sexta-feira, deveria comparecer virtualmente em sua acusação, enquanto a maioria dos outros réus deveria comparecer pessoalmente na terça-feira em um tribunal em Phoenix. Os outros réus incluem Christina Bobb, conselheira da campanha de Trump em 2020 e agora conselheira de integridade eleitoral do Comitê Nacional Republicano, e Kelli Ward, ex-chefe do Partido Republicano do Arizona.

Todos os réus no caso do Arizona são acusados ​​de conspiração, fraude e falsificação. Outros serão indiciados no próximo mês, incluindo Boris Epshteyn, um dos principais advogados de Trump, e Mark Meadows, ex-chefe de gabinete da Casa Branca.

O primeiro a ser indiciado no caso foi John Eastman, um advogado que ajudou a traçar um plano para implantar eleitores falsos para Trump em estados decisivos que ele perdeu; Eastman foi processado em Phoenix na semana passada e se declarou inocente.

Trump não foi acusado no caso do Arizona. Ele está listado como “Co-conspirador não indiciado 1” na acusação.

Giuliani foi o último dos réus do Arizona a receber uma notificação de sua acusação, uma etapa necessária antes da acusação. O gabinete de Kris Mayes, procurador-geral do Arizona, disse que Giuliani evitou esforços para servi-lo por vários dias. Na sexta-feira, o Sr. Giuliani, ex-prefeito da cidade de Nova York, postado em X uma foto sua com a legenda: “Se as autoridades do Arizona não conseguirem me encontrar até amanhã de manhã: 1. Eles devem rejeitar a acusação; 2. Eles devem admitir que não podem contar votos.” A foto já foi excluída.

Ele foi notificado naquela noite, após sair de uma festa de seu 80º aniversário.

“O último réu foi citado momentos atrás”, escreveu Mayes, uma democrata, em uma postagem nas redes sociais na noite de sexta-feira. “@RudyGiuliani ninguém está acima da lei.”

No fim de semana, Giuliani escreveu no Facebook que “não tinha ideia de que o Arizona estava procurando por mim” até que “alguém me disse que havia uma notícia dizendo que eles estavam tendo dificuldade em me encontrar”.

Escrevendo que “aceitou o serviço como um cavalheiro com dignidade”, acrescentou: “Não fiz nada de errado”.

Thomas F. Jacobs, advogado de Bobb, disse que o caso tinha inúmeras falhas e não teria sucesso contra nenhum dos réus. “É preciso provar isso a um júri do condado de Maricopa, que terá membros de ambos os partidos”, disse ele, acrescentando: “Não posso logicamente ver isso como outra coisa senão um movimento político”.

Mayes garantiu acusações de todas as 11 pessoas que serviram como falsos eleitores de Trump no Arizona, bem como de sete conselheiros de Trump. Trump e vários dos mesmos conselheiros estavam entre aqueles que foram acusados ​​em um caso semelhante no condado de Fulton, Geórgia. Os procuradores-gerais de Michigan e Nevada apresentaram acusações focadas apenas nas pessoas que se inscreveram para serem falsos eleitores naqueles estados.

Nenhum dos casos deverá ir a julgamento antes de novembro, garantindo que a batalha legal sobre os esforços de Trump para anular os resultados das eleições de 2020 ainda continuará após as eleições de 2024.

Giuliani esteve diretamente envolvido nos esforços para reverter a derrota de Trump nas urnas no Arizona. Rusty Bowers, ex-presidente da Câmara do Arizona, testemunhou que Giuliani e Trump pressionou ele para fazer com que a legislatura estadual revise a votação no Arizona.

Bowers testemunhou que Giuliani fez inúmeras alegações de fraude eleitoral durante um telefonema em 22 de novembro de 2020 e prometeu fornecer evidências da suposta fraude, mas nunca o fez. “Não somos todos republicanos aqui?” Bowers se lembra de Giuliani dizendo. “Eu acho que teríamos uma recepção melhor.”

Em uma reunião em 1º de dezembro de 2020, de acordo com o depoimento do Sr. Bowers, o Sr. Giuliani estava procurando maneiras de cancelar a certificação dos resultados das eleições no Arizona. Bowers disse que Giuliani lhe disse na reunião: “Não temos evidências, mas temos muitas teorias”.

“Todos nós nos entreolhamos e perguntamos: ele realmente disse isso?” Bowers disse aos membros do Congresso.

Bowers acabou rejeitando os esforços para interferir nos resultados eleitorais do Arizona.

O envolvimento da Sra. Ward começou “quase imediatamente após a eleição”, de acordo com a acusação, quando ela enviou mensagens aos republicanos no conselho de supervisores do condado de Maricopa e instou-os a adiar a certificação dos resultados. Ela e seu marido Michael, que também enfrenta acusações, agiram como falsos eleitores.

Até agora, os réus nos vários casos geralmente não contestaram as provas que mostram as medidas tomadas por Trump e pelos seus aliados para se manterem no poder, apesar da sua derrota. Em vez disso, alegaram que as suas ações foram protegidas pela Primeira Emenda ou pela imunidade, ou argumentaram que estavam apenas a planear a possibilidade de a campanha de Trump prevalecer nos desafios legais à vitória de Biden.

Rowan Moore Gerety contribuiu com reportagens.