George M. Woodwell, fundador do Woods Hole Research Center em Massachusetts e um renomado ecologista cuja pesquisa aguçada e compreensão magistral da política moldaram a forma como os Estados Unidos controlavam as substâncias tóxicas e como o mundo enfrentava as mudanças climáticas, morreu na terça-feira em sua casa. em Woods Hole, Massachusetts. Ele tinha 95 anos.

O centro de pesquisa que o Dr. Woodwell iniciou em 1985 para estudar as mudanças climáticas globais e que mais tarde foi renomeado em sua homenagem anunciado sua morte em um comunicado.

Durante sua longa carreira, o Dr. Woodwell destacou consistentemente como os subprodutos de novas tecnologias concebidas para aumentar a eficiência nas indústrias agrícola, florestal e energética colocavam seriamente em perigo os sistemas naturais. A sua investigação cuidadosa forneceu provas precoces do que ele chamou de “empobrecimento biótico” – o enfraquecimento constante de plantas, animais e ecossistemas cronicamente expostos a poluentes sintéticos.

Woodwell publicou mais de 300 artigos científicos, muitos deles na Science, Scientific American e outras revistas importantes, e sua carreira incluiu cargos de ensino e pesquisa na Universidade do Maine, no Laboratório Nacional de Brookhaven, na Universidade de Yale e no Laboratório Biológico Marinho.

Mas ele era um activista de coração que não tinha medo de aproveitar descobertas científicas credíveis para influenciar as atitudes e políticas públicas. Ele esteve no centro da campanha nacional para acabar com os testes atmosféricos de armas nucleares na década de 1960 e no esforço para proibir o DDT e outros produtos químicos agrícolas perigosos na década de 1970.

O Dr. Woodwell também foi um dos primeiros cientistas a reconhecer as ameaças à natureza e à vida humana associadas ao aumento dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera terrestre. Em 1972, ele convocou uma conferência, Carbono e a Biosfera, no Laboratório Nacional de Brookhaven em Long Island, que contou com a presença de 50 climatologistas, oceanógrafos e biólogos reconhecidos internacionalmente. Foi o primeiro encontro internacional alguma vez realizado sobre o que hoje se chama alterações climáticas.

Em 1979, o Dr. Woodwell foi um dos quatro cientistas convidados pela administração Carter para preparar um relatório sobre os efeitos ecológicos do aumento dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera. O grupo entregou a sua avaliação presciente a James Gustave Speth, na altura presidente do Conselho de Qualidade Ambiental da Casa Branca. “Seu conteúdo era alarmante”, escreveu Speth em seu livro de 2004, “Red Sky at Morning”. “O relatório previu ‘um aquecimento que provavelmente será evidente nos próximos 20 anos’ e apelou a uma acção rápida.”

Em junho de 1988, como uma seca severa tomou conta das Grandes Planícies e do Centro-Oeste, o Dr. Woodwell compareceu perante o Comitê de Energia e Recursos Naturais do Senado com três outros cientistas, incluindo James E. Hansen, então diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais, para alertar que havia 99 por cento de certeza que a acumulação de dióxido de carbono e outros gases artificiais na atmosfera já era responsável pelo aquecimento da Terra — e poderia ser catastrófico.

“Eu disse as mesmas coisas que digo hoje”, disse o Dr. Woodwell em uma entrevista de 2007 ao The New York Times. “A perturbação climática tem o potencial de mudar a Terra tanto quanto uma guerra nuclear o faria. Temos sorte de que a guerra nuclear seja uma possibilidade. A perturbação climática é real.”

A essa altura, a reputação do Dr. Woodwell de tirar conclusões tão formidáveis ​​de sua pesquisa estava bem estabelecida.

Como jovem ecologista no Laboratório Nacional de Brookhaven, em 1964, publicou um artigo na revista Science que descrevia como o DDT persistiu durante anos nos solos de florestas fortemente pulverizadas. Em 1967, ele publicou artigos separados na Science e na Scientific American que relatavam como o DDT se acumulava na cadeia alimentar de um estuário no extremo leste da Baía Sul de Long Island.

Os três artigos são considerados marcos na campanha nacional que levou à proibição federal do DDT em 1972. As conclusões também foram essenciais para a campanha jurídica e de interesse público que o Dr. Woodwell e Victor Yannacone Jr., um jovem advogado de Long Island, estavam travando no Tribunal Superior do Condado de Suffolk, em Nova York, para desafiar o programa do condado de pulverização de DDT para controlar os mosquitos.

Os dados científicos levaram um juiz estadual, em 1966, a emitir uma liminar que proibia a pulverização, a primeira proibição desse tipo ordenada por um tribunal nos Estados Unidos. Woodwell, Yannacone e dois outros líderes da campanha seguiram a ordem judicial com uma decisão igualmente importante em 1967 para iniciar o Fundo de Defesa Ambiental, um tipo inteiramente novo de organização de defesa sem fins lucrativos que era composta por advogados e liderada por um conselho. de cientistas.

“Assinamos os documentos de incorporação em meu escritório em Brookhaven”, disse o Dr. Woodwell na entrevista de 2007. “Nós sabíamos o que estávamos fazendo. Sabíamos que isso colocava nas mãos dos cientistas um poder que os cientistas nunca tiveram antes.”

Em 1985, o Dr. Woodwell fundou sua própria organização, inicialmente chamada de Woods Hole Research Center em Massachusetts antes de ser renomeado o Woodwell Climate Research Center em 2020. Ele deixou o cargo de presidente e diretor em 2005, mantendo seus laços com a organização como seu diretor emérito.

George Masters Woodwell nasceu em 23 de outubro de 1928, em Cambridge, Massachusetts, filho único e mais velho dos dois filhos de Philip e Virginia (Sellers) Woodwell, educadores que lecionavam no sistema de escolas públicas de Boston. A família possuía uma fazenda de 140 acres em York, Maine, onde George passou grande parte dos verões de sua infância. Ele creditou seu tempo na fazenda por incutir nele o amor pela terra, pelas florestas e pela natureza.

Ele se formou em botânica pelo Dartmouth College em 1950, seguindo uma tradição familiar de graduados em Dartmouth que começou com seus avós e continuou com seu próprio pai. Ele serviu por três anos na Marinha dos EUA e depois frequentou a Duke University, onde completou seus estudos de pós-graduação em 1958.

Dr. Woodwell tornou-se um mentor procurado pelos ativistas, pesquisadores e advogados que construíram o ambientalismo moderno. Excepcionalmente generoso com seu tempo, participou ativamente nos conselhos de organizações regionais, estaduais e nacionais que serviram todas as alas do movimento ambientalista americano.

Em 1970, o Sr. Speth estava entre um grupo de jovens advogados formados em Yale que recrutou o Dr. Woodwell para servir como membro fundador do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. O Dr. Woodwell também ajudou o Sr. Speth a fundar, em 1982, o World Resources Institute, uma instituição global de pesquisa ambiental com sede em Washington.

Woodwell foi presidente do conselho de administração do World Wildlife Fund e presidente do Ruth Mott Fund, uma fundação do Centro-Oeste ativa no apoio a grupos ambientais de base, e foi membro do conselho do Living on Earth, um programa semanal da Rádio Pública Nacional. que explorou questões ambientais.

Tornou-se membro da Academia Nacional de Ciências em 1990. Recebeu inúmeras homenagens, incluindo o Prêmio Ambiental Heinz de 1996, o Prêmio John H. Chafee de Excelência em Assuntos Ambientais de 2000 e o Prêmio Ambiental Volvo de 2001.

Woodwell deixa sua esposa, Katharine; quatro filhos, Caroline, Marjorie, Jane e John Woodwell; e quatro netos.

Alex Traub relatórios contribuídos.