George E. Norcross III, o outrora poderoso fazedor de reis democrata de Nova Jersey, foi acusado na segunda-feira de extorsão junto com outros cinco réus, de acordo com uma pessoa próxima ao procurador-geral de Nova Jersey, Matthew J. Platkin.

A acusação de 13 acusações revelada pelo procurador-geral acusou o grupo de obter ilegalmente propriedades e direitos de propriedade na zona portuária em Camden, NJ, arrecadando milhões de dólares em créditos fiscais emitidos pelo governo e controlando e influenciando funcionários do governo.

Um porta-voz do Sr. Norcross, Daniel Fee, não foi encontrado imediatamente para comentar

O irmão do Sr. Norcross, Philip A. Norcross, executivo-chefe de uma escritório de advocacia com sede em Camden, também estava entre os acusados ​​pelo procurador-geral, cujo escritório vinha investigando o acesso do Sr. Norcross a incentivos fiscais do governo.

As acusações representam mais um golpe na já manchada reputação de corrupção política de Nova Jersey. O senador sênior do estado, Robert Menendez, está em sua sexta semana de julgamento, acusado por promotores federais de aceitar dinheiro, barras de ouro e uma Mercedes-Benz em troca de sua disposição de usar sua influência política para distribuir favores a aliados.

Norcross, um executivo de seguros que serviu no Comitê Nacional Democrata, foi durante décadas o mais poderoso funcionário político não eleito em Nova Jersey. Ele foi fundamental selecionando governadores, legislação de direção e influenciando a política estadual.

Cerca de um ano atrás, o Sr. Norcross sugeriu que ele estava recuando da política depois de uma série de situações embaraçosas derrotas legislativas. Suas declarações públicas coincidiram com reportagens que o gabinete do procurador-geral renovou a sua investigação sobre mais de mil milhões de dólares em incentivos fiscais concedidos a empresas do Sul de Jersey próximas de Norcross ao abrigo de legislação apoiada pelo antigo governador Chris Christie, um republicano.

Durante seu primeiro mandato, o governador Philip D. Murphy, um democrata, protestou contra esse programa de incentivos fiscais e brigou abertamente com Norcross – tensão que definiu grande parte de seus primeiros dois anos no cargo. Platkin era o conselheiro-chefe do Sr. Murphy quando o estado começou investigando do programa, a Lei de Oportunidades Econômicas de 2013, e mais tarde foi nomeado procurador-geral.

Feito com ajuda de um advogado democrata bem relacionado, o programa concedeu quase 7 mil milhões de dólares em incentivos fiscais, mas forneceu poucas protecções para proteger o Estado contra a fraude.

A controvérsia sobre o programa gerou audiências legislativas e intimações a empresas e pelo menos uma agência estatal, mas as acusações nunca foram apresentadas.

A rivalidade entre Murphy e Norcross pareceu diminuir quando o governador concorreu à reeleição em 2021. Murphy assinou seu próprio pacote de incentivos fiscais de US$ 14 bilhões no final de 2020, e ele e Norcross começaram a aparecer juntos em público, um cenário que durante anos foi inédito.

No ano passado, enquanto a esposa de Murphy, Tammy Murphy, disputava a candidatura ao Senado dos EUA, o Comitê Democrata do Condado de Camden, um grupo influente controlado por Norcross, foi uma das primeiras organizações políticas a apoiá-la. O endosso veio em um momento crucial para Murphy, candidata pela primeira vez, dando um ar de inevitabilidade à sua campanha vacilante.

Murphy desistiu da corrida em março, dias antes de um alicerce crucial para o sucesso de Norcross – uma tradição única em Nova Jersey, na qual os líderes partidários davam tratamento preferencial aos seus candidatos preferidos nas eleições primárias – foi declarada inconstitucional, primeiro por Platkin e depois por um juiz federal.

Como resultado, o relacionamento de Platkin com Murphy, que já foi um de seus aliados mais próximos, se desgastou.

Além do Sr. Norcross e seu irmão, os outros acusados ​​são:

  • William M. Tambussi, 66, de Brigantine, NJ, advogado pessoal de longa data do Sr.

  • Dana L. Redd, 56, de Sicklerville, NJ, diretora executiva da Camden Community Partnership e ex-prefeito de Camden.

  • Sidney R. Brown, 67 anos, da Filadélfia, presidente-executivo da NFI, uma empresa de transporte rodoviário e logística.

  • John J. O’Donnell, 61, de Newtown, Pensilvânia, que atuou na liderança executiva da Michaels Organization, uma empresa de desenvolvimento residencial

Esta é uma notícia de última hora e será atualizada.