George Clooney contatou um alto funcionário da Casa Branca no mês passado para reclamar depois que o presidente Biden criticou a decisão do Tribunal Penal Internacional de buscar um mandado contra altas autoridades israelenses por causa da guerra em Gaza, um caso em que a esposa do ator trabalhou, segundo duas pessoas familiarizadas com a situação.

Sua esposa, Amal Clooney, uma proeminente advogada de direitos humanos, fez parte de um painel consultivo que ajudou a conduzir a investigação do tribunal, que resultou em pedidos de mandados para o primeiro-ministro e o ministro da defesa de Israel e três líderes seniores do Hamas, acusando-os de conduta ilegal que levou a milhares de mortes de civis.

O Sr. Clooney apresentou seu protesto com Steve Richetti, conselheiro de Biden que desempenhou um papel fundamental em seus esforços de arrecadação de fundos há quatro anos. Não teve qualquer efeito na política dos EUA, disse um alto funcionário da administração, sob condição de anonimato, porque a pessoa não estava autorizada a discutir o assunto publicamente.

No entanto, a decisão de Clooney de contactar a Casa Branca (com uma mensagem de texto, disse uma das pessoas) sublinha os problemas que as ações de Israel causaram a Biden enquanto ele tenta conciliar o seu apoio a um aliado forte com as suas próprias dúvidas. e aumento da pressão da desiludida esquerda americana.

Para ilustrar esse dilema: Clooney está programado para comparecer em 15 de junho em uma arrecadação de fundos de alto valor para Biden em Los Angeles, com a presença dos ex-presidentes Barack Obama e Bill Clinton. Num e-mail de angariação de fundos enviado em nome da campanha Biden-Harris no sábado, Clooney disse: “A mensagem de esperança e crença de Joe e Kamala num futuro melhor para todos é aquela em que acredito”.

Simon Halls, porta-voz do ator, recusou-se a comentar sobre a interação de Clooney com Ricchetti, mas disse que seu cliente “tem toda a intenção de participar da arrecadação de fundos”.

Um porta-voz da Casa Branca não fez comentários sobre a queixa de Clooney, que foi relatado anteriormente pelo The Washington Post.

Os Estados Unidos e Israel não são membros do Tribunal Penal Internacional, que fica em Haia. Depois que o promotor-chefe do tribunal anunciou que buscaria os mandados em 20 de maio, Biden criticado duramente a decisão, dizendo que “não há equivalência – nenhuma – entre Israel e o Hamas”.

Em um comunicado postado no site da fundação de sua família, Clooney disse que trabalhou com os promotores do tribunal durante quatro meses “avaliando evidências de suspeitas de crimes de guerra e crimes contra a humanidade” em Israel e Gaza.

Clooney, uma advogada nascida no Líbano, trabalhou como investigadora no Tribunal Penal Internacional para a ex-Iugoslávia e processou membros do Hezbollah acusados ​​de assassinar o primeiro-ministro do Líbano em 2005.

No mês passado, ela co-assinou um artigo de opinião com outros membros de um painel consultivo do TPI argumentando que a sua investigação encontrou “motivos razoáveis ​​para acreditar” que o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel e o ministro da defesa de Israel, Yoav Gallant, “cometeram crimes de guerra e crimes contra a humanidade”.

O seu relatório encontrou provas suficientes para acusar os líderes israelitas do crime de guerra de “utilizar intencionalmente a fome de civis como método de guerra e o assassinato e perseguição de palestinianos como crimes contra a humanidade”.

O Câmara votou principalmente em linhas partidárias na terça-feira para impor sanções abrangentes ao TPI, forçando Biden a restringir a entrada nos Estados Unidos, revogar vistos e impor restrições financeiras a qualquer pessoa no tribunal envolvida na tentativa de investigar, prender, deter ou processar “pessoas protegidas”, ou aliados dos Estados Unidos. Também teria como alvo qualquer pessoa que forneça “apoio financeiro, material ou tecnológico” a esses esforços.

Os conselheiros de Biden disseram que ele “se opôs veementemente” à medida porque ela imporia sanções a um amplo grupo de funcionários, incluindo funcionários do tribunal e quaisquer testemunhas envolvidas em um caso potencial.

Mas reflectiu fissuras na coligação Democrata e uma ampla raiva bipartidária contra o TPI, com 42 Democratas a cruzarem as linhas partidárias para apoiar a medida apoiada pelos Republicanos.