Os principais generais de Israel querem iniciar um cessar-fogo em Gaza, mesmo que isso mantenha o Hamas no poder por enquanto, ampliando o fosso entre os militares e o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que se opôs a uma trégua que permitiria ao Hamas sobreviver à guerra.

Os generais pensam que uma trégua seria a melhor forma de libertar os cerca de 120 israelitas ainda detidos, vivos e mortos, em Gaza, de acordo com entrevistas com seis actuais e antigos responsáveis ​​de segurança.

Subequipados para novos combates após a guerra mais longa de Israel em décadas, os generais também pensam que as suas forças precisam de tempo para recuperar no caso de uma guerra terrestre irromper contra o Hezbollah, a milícia libanesa que está envolvida num combate de baixa intensidade com Israel desde Outubro, vários anos depois. disseram as autoridades.

Uma trégua com o Hamas também poderia facilitar a obtenção de um acordo com o Hezbollah, segundo as autoridades, a maioria das quais falou sob condição de anonimato para discutir questões sensíveis de segurança. O Hezbollah disse que continuará a atacar o norte de Israel até que Israel pare de lutar na Faixa de Gaza.

Conhecido coletivamente como Fórum do Estado-Maior, a liderança militar de Israel é formada por cerca de 30 generais seniores, incluindo o chefe do Estado-Maior militar, tenente-general Herzi Halevi, os comandantes do exército, da força aérea e da marinha, e o chefe da inteligência militar. .

A atitude dos militares relativamente a um cessar-fogo reflecte uma grande mudança no seu pensamento ao longo dos últimos meses, à medida que se tornou mais claro que Netanyahu se recusava a articular ou a comprometer-se com um plano pós-guerra. Essa decisão criou essencialmente um vácuo de poder no enclave que forçou os militares a recuar e lutar em partes de Gaza que já tinham libertado dos combatentes do Hamas.

“Os militares apoiam totalmente um acordo de reféns e um cessar-fogo”, disse Eyal Hulata, que serviu como conselheiro de segurança nacional de Israel até ao início do ano passado e que fala regularmente com altos responsáveis ​​militares.

“Eles acreditam que sempre podem voltar atrás e enfrentar militarmente o Hamas no futuro”, disse Hulata. “Eles entendem que uma pausa em Gaza torna mais provável a desescalada no Líbano. E têm menos munições, menos peças sobressalentes, menos energia do que tinham antes – por isso também pensam que uma pausa em Gaza nos dá mais tempo para nos prepararmos no caso de uma guerra maior irromper com o Hezbollah.”

Não está claro até que ponto a liderança militar expressou directamente os seus pontos de vista a Netanyahu em privado, mas houve vislumbres da sua frustração em público, bem como da frustração do primeiro-ministro com os generais.

O gabinete de Netanyahu recusou-se a comentar este artigo. Em uma declaração após a publicação do artigo online, Netanyahu recuou e disse que Israel acabaria com a guerra “

somente depois de termos alcançado todos os seus objetivos, incluindo a eliminação do Hamas e a libertação de todos os nossos reféns.”

Netanyahu desconfia de uma trégua que mantenha o Hamas no poder porque esse resultado poderia colapsar a sua coligação, partes da qual disseram que abandonarão a aliança se a guerra terminar com o Hamas invicto.

Até recentemente, os militares sustentavam publicamente que era possível alcançar simultaneamente os dois principais objectivos de guerra do governo: derrotar o Hamas e resgatar os reféns capturados pelo Hamas e pelos seus aliados durante o ataque de 7 de Outubro a Israel. Agora, o alto comando militar concluiu que os dois objectivos são mutuamente incompatíveis, vários meses depois de generais começaram a ter dúvidas.

Desde que invadiu Gaza em Outubro, Israel dominou quase todos os batalhões do Hamas e ocupou a maior parte do território em algum momento da guerra. Mas pouco menos de metade dos 250 reféns levados para Gaza em Outubro permanecem em cativeiro e o alto comando teme que novas acções militares para os libertar possam correr o risco de matar os outros.

Com Netanyahu publicamente indisposto a comprometer-se quer com a ocupação de Gaza quer com a transferência do controlo para líderes palestinianos alternativos, os militares temem uma “guerra eterna”, na qual as suas energias e munições sejam gradualmente corroídas, mesmo quando os reféns permanecem cativos e os líderes do Hamas ainda estão em liberdade. . Perante esse cenário, manter o Hamas no poder por enquanto em troca da recuperação dos reféns parece ser a opção menos pior para Israel, disse Hulata. Quatro altos funcionários que falaram sob condição de anonimato concordaram.

Solicitados a comentar se apoiam uma trégua, os militares emitiram uma declaração que não abordou diretamente a questão. O comunicado afirma que os militares estavam a trabalhar, “de acordo com a directiva do escalão político, para alcançar os objectivos da guerra”, incluindo a destruição das “capacidades militares e de governo do Hamas, o regresso dos reféns e o regresso de Civis israelenses do sul e do norte em segurança para suas casas.”

Após a publicação deste artigo, os militares divulgaram uma declaração idêntica em resposta à reportagem, evitando mais uma vez a questão do seu apoio a um cessar-fogo.

Mas noutras declarações e entrevistas recentes, os líderes militares deram pistas públicas sobre o que concluíram em privado.

“Aqueles que pensam que poderíamos fazer o Hamas desaparecer estão errados”, disse o contra-almirante Daniel Hagari, principal porta-voz dos militares, numa entrevista televisiva em 19 de Junho. Ele disse: “O Hamas é uma ideia. O Hamas é um partido político. Está enraizado no coração das pessoas.”

Sugerir o contrário, disse o almirante Hagari numa crítica velada a Netanyahu, seria “jogar areia nos olhos do público”.

“O que podemos fazer é erguer outra coisa”, disse ele, “algo que irá substituí-lo, algo que fará com que a população saiba que outra pessoa está distribuindo alimentos, outra pessoa está prestando serviços públicos. Quem é esse alguém, o que é essa coisa – isso cabe aos tomadores de decisão decidirem.”

O general Halevi, chefe do Estado-Maior, tentou recentemente enfatizar as conquistas militares, no que alguns analistas disseram ser um esforço para criar um pretexto para acabar com a guerra sem perder prestígio.

Enquanto as tropas israelitas avançavam através da cidade de Rafah, no sul de Gaza, em 24 de Junho, o General Halevi disse que o exército estava “claramente a aproximar-se do ponto em que podemos dizer que desmantelamos a brigada de Rafah, que está derrotada. Não no sentido de que não haja mais terroristas, mas no sentido de que não pode mais funcionar como unidade de combate.”

Os militares estimam que tenha matado pelo menos 14 mil combatentes – a maior parte das forças do Hamas. Mas as autoridades também acreditam que vários milhares de combatentes do Hamas permanecem foragidos, escondidos em túneis escavados nas profundezas da superfície de Gaza, guardando arsenais de armas, combustível, alimentos e alguns reféns.

O gabinete de Netanyahu recusou-se a comentar este artigo. Numa declaração na segunda-feira, ele disse que Israel estava perto de “eliminar o exército terrorista do Hamas”, mas não chegou a dizer que isso permitiria a Israel pôr fim à guerra em Gaza.

Em um raro entrevista na televisão no final de Junho, o primeiro-ministro rejeitou sugestões de que a guerra deveria terminar, mas reconheceu que os militares deveriam reduzir a sua presença em Gaza, a fim de “deslocar parte das nossas forças para o norte”.

De acordo com os responsáveis ​​militares, essa medida é necessária para ajudar o exército a recuperar no caso de uma guerra mais ampla com o Hezbollah rebentar, e não porque Israel esteja a preparar-se para invadir o Líbano iminentemente. No entanto, outras notícias sugeriram que Israel pode estar a planear uma invasão nas próximas semanas.

Quase nove meses após o início de uma guerra que Israel não planeou, o seu exército carece de peças sobressalentes, munições, motivação e até tropas, disseram as autoridades.

A guerra é o conflito mais intenso que Israel travou em pelo menos quatro décadas, e o mais longo que já travou em Gaza. Num exército largamente dependente de reservistas, alguns estão no seu terceiro turno de serviço desde Outubro e lutam para equilibrar a luta com os seus compromissos profissionais e familiares.

Menos reservistas estão se apresentando ao serviço, de acordo com quatro oficiais militares. E os oficiais estão cada vez mais desconfiados dos seus comandantes, no meio de uma crise de confiança na liderança militar impulsionada em parte pelo seu fracasso em evitar o ataque liderado pelo Hamas em Outubro, de acordo com cinco oficiais.

Mais de 300 soldados foram mortos em Gaza, abaixo do que alguns oficiais militares previram antes de Israel invadir o território. Mas mais de 4.000 soldados foram feridos desde Outubro, segundo estatísticas militares, 10 vezes o total durante a guerra de 2014 em Gaza, que durou apenas 50 dias. Um número desconhecido de outras pessoas sofre de transtorno de estresse pós-traumático.

Pelo menos alguns tanques em Gaza não estão carregados com a capacidade total dos projéteis que normalmente carregam, já que os militares tentam conservar os seus estoques no caso de uma guerra maior com o Hezbollah estourar, segundo dois oficiais. Cinco oficiais e oficiais confirmaram que o exército estava com poucos projéteis. O exército também carece de peças sobressalentes para os seus tanques, escavadoras militares e veículos blindados, segundo vários desses responsáveis.

Todos os oficiais, bem como o Sr. Hulata, disseram que Israel tinha munições mais do que suficientes para lutar no Líbano se acreditasse que não tinha alternativa.

“Se formos arrastados para uma guerra maior, teremos recursos e mão de obra suficientes”, disse Hulata. “Mas gostaríamos de fazê-lo nas melhores condições possíveis. E neste momento não temos as melhores condições.”

Johnatan Reiss relatórios contribuídos.