Daniel Nico Laudit diz que não chora facilmente. Ele decidiu testar sua coragem este mês em um cinema em Manila e documentou a experiência para seus 4,5 milhões de seguidores no TikTok.

Antes da exibição, ele se filmou dançando e sorrindo e disse para a câmera: “Eu antes de assistir ‘Como Ganhar Milhões Antes da Vovó Morrer’”. Cerca de duas horas depois, ele se filmou. carregou uma versão muito diferente de si mesmo: enxugando as lágrimas dos olhos no banheiro.

“Fui direto ao banheiro depois do filme porque queria chorar alto”, disse Laudit, 24 anos, criador de conteúdo, em entrevista por telefone. Ele disse que chorou um pouco mais quando voltou para casa.

Reações como as de Laudit fizeram do filme, que foi filmado em Bangkok principalmente na língua tailandesa, um grande sucesso em todo o Sudeste Asiático. Nas Filipinas, os ingressos esgotaram no dia da inauguração, os cinemas tiveram que adicionar mais exibições para atender à demanda e uma rede começou a distribuir lenços de papel aos telespectadores. Em Cingapura, liderou as bilheterias de 6 a 9 de junho. Na Indonésia, atraiu milhões de telespectadores. Na Tailândia, é o título de maior bilheteria do ano até agora.

A trama gira em torno de um jovem sem rumo e desempregado, M, que tem como única ambição transmitir ao vivo seus jogos online. Ele se oferece para cuidar de sua avó materna depois de descobrir que ela tem câncer em estágio 4. Sua motivação não é a piedade filial; em vez disso, ele espera poder herdar a casa dela.

Depois que M vai morar com sua avó, ele desenvolve uma compreensão mais próxima dos personagens complicados que compõem sua família tailandesa-chinesa: Chew, sua mãe sofredora que sente que só ela pode cuidar de sua mãe; Soei, o tio mais novo imprestável que pede emprestado e rouba da avó; e Kiang, o tio mais velho que está preocupado com a filha e a esposa materialista.

“Fala sobre aquilo que todos temos em comum, que é a família”, disse Pat Boonnitipat, o diretor do filme.

Esta parte do mundo está “familiarizada com muitas gerações que vivem na mesma casa. Acho que esse tipo de educação cria um sentimento único na sua memória”, disse Pat, 33 anos.

O filme explora as tensões que surgem numa família antes da morte iminente de um chefe de família e os preconceitos de género que persistem. Em uma frase memorável, Chew diz: “Os filhos herdam a casa, as filhas herdam o câncer”.

A avó, ou “Ah Ma”, interpretada pela atriz estreante Usha Seamkhum, é brusca e eriçada, embora os espectadores logo percebam que, por baixo desse exterior duro, ela ama profundamente seus familiares e que se sente solitária. Muitos telespectadores disseram que adoraram a química entre a Sra. Usha e seu co-estrela Putthipong Assaratanakul, que interpreta o neto.

Putthipong, mais conhecido pelo apelido de Billkin, é famoso na Tailândia como ator de televisão e estrela pop.

“A força deste filme está na narrativa e em como ela atrai o público para dentro da história, permitindo-lhes comparar a história do filme com suas próprias vidas pessoais”, disse Angeline Kartika, 24 anos, criadora de conteúdo em Jacarta, a capital. da Indonésia. Ela viu o filme no mês passado.

Como muitos espectadores, Joy Ni Ni Win, executiva de marketing digital em Mandalay, a segunda maior cidade de Mianmar, disse que ouviu falar do filme no TikTok.

“Despertou meu interesse ver – ‘OK, por que as pessoas estão chorando tanto?’” disse a Sra. Joy, 28 anos.

Ela rapidamente entendeu. Logo após os créditos finais do filme, um amigo filmei ela no teatro com lágrimas escorrendo pelo rosto.

Diana Setiawati, que assistiu ao filme em Yogyakarta, na Indonésia, disse que isso a fez pensar em como ela passa muito pouco tempo com a mãe. Depois que o filme acabou, ela ligou imediatamente para ela.

“Como ganhar milhões antes que a vovó morra” é o primeiro longa-metragem do Sr. Pat, um cineasta autodidata que já trabalhou na televisão. É um sucesso incomum na Tailândia, disse ele, onde filmes de terror e comédia normalmente dominam as bilheterias. O filme será exibido no Festival de Cinema Asiático de Nova York em julho.

O filme é baseado em um roteiro de Thodsapon Thiptinnakorn, um roteirista consagrado. O Sr. Pat expandiu-o, recorrendo às suas próprias experiências. Sua avó materna, agora com 92 anos, foi diagnosticada com câncer de mama em estágio 4 há 20 anos. Ela ajudou a criá-lo e os dois ainda moram juntos. Ele também adicionou mais personagens, baseados na família de sua mãe cantonesa, descrevendo a representação como “exatamente a mesma, até mesmo o diálogo”.

Eles repercutiram em espectadores como Shirley Low, diretora de marketing da Golden Screen Cinemas em Kuala Lumpur, capital da Malásia.

“Tudo era como: ‘Oh, meu Deus, isso é como se fosse minha família’”, disse ela, acrescentando que sua empresa não previu que o filme seria um grande sucesso porque era em tailandês.

“Não havia como prever as conversas sobre isso”, disse ela.

Em Manila, Ruby Ann O. Reyes, vice-presidente de marketing corporativo da SM Supermalls, disse que os cinemas de sua empresa distribuíam lenços de papel aos espectadores. Os funcionários também estiveram presentes no teatro para distribuir mais lenços de papel durante as “partes emocionantes”.

“Os filipinos adoram aprender lições da vida real com cada filme que assistem, como cuidar da sua avó e pedir desculpas enquanto ela ainda está viva”, disse Reyes.

Ian Jeevan, 27 anos, consultor financeiro em Cingapura, disse que o filme o lembrou de seu relacionamento com a avó. Ele carregou um vídeo do TikTok de si mesmo engasgado, com a legenda: “Correndo para abraçar minha avó agora!!”

Muktita Suhartono e Rin Hindryati relatórios contribuídos.