A Jamaica foi atingida por uma onda de água, ventos prejudiciais e chuvas torrenciais na quarta-feira, quando o furacão Beryl desferiu um golpe de raspão ao passar logo ao sul da costa, ceifando pelo menos uma vida na ilha. Os efeitos da tempestade, de categoria 4, atingiram a Jamaica poucos dias depois de ter varrido o leste das Caraíbas, matando pelo menos outras sete pessoas.

Praticamente todos os edifícios nas ilhas de Carriacou e Petite Martinique, em Granada, ficaram em ruínas depois que a tempestade atingiu o local no início desta semana, deixando hospitais e marinas destruídos, telhados arrancados e troncos de árvores quebrados como palitos de fósforo na terra encharcada.

“Temos de reconstruir a partir do zero”, disse Dickon Mitchell, primeiro-ministro de Granada.

Antes do furacão, a Jamaica fechou os seus aeroportos e emitiu uma ordem de evacuação para áreas baixas e propensas a inundações. A tempestade foi a mais forte a se aproximar da ilha em mais de uma década. A última vez que um grande furacão passou a 70 milhas da Jamaica foi em 2007, e já faz mais tempo desde que atingiu a costa.

A primeira morte confirmada na Jamaica por causa da tempestade ocorreu quando uma mulher morreu quando uma árvore caiu sobre sua casa, na paróquia de Hanover, no oeste do país, disse o chefe da agência de desastres do país, Richard Thompson.

Uma equipe de resgate também estava procurando por um homem de 20 anos que foi arrastado por um barranco em Kingston depois de tentar recuperar uma bola com a qual ele e seus amigos estavam brincando, de acordo com um policial sênior, Michael Phipps.

Em Granada, as autoridades disseram que cerca de 98 por cento dos edifícios em Carriacou e Petite Martinique, onde vivem entre 9.000 e 10.000 pessoas, foram danificados ou destruídos, incluindo a principal unidade de saúde de Carriacou, o Princess Royal Hospital. As colheitas foram devastadas e árvores caídas e postes espalhados pelas ruas.

O ambiente natural também sofreu.

“Não há literalmente nenhuma vegetação em nenhum lugar da ilha de Carriacou”, disse Mitchell depois de visitar as ilhas. “Os manguezais estão totalmente destruídos.”

O número de mortos pode aumentar à medida que os esforços de recuperação e ajuda continuam. As autoridades relataram três mortes causadas pela tempestade em Granada, duas delas em Carriacou. Outro foi relatado no país caribenho de São Vicente e Granadinas. O presidente venezuelano, Nicolás Maduro, disse na terça-feira que três mortes foram relatadas no norte daquele país.

Na Jamaica, as equipas de emergência estavam a começar a limpar as estradas bloqueadas por árvores caídas, detritos e postes de serviços públicos em várias comunidades devastadas pelas cheias, à medida que o furacão Beryl se afastava da ilha. Cerca de 80 estradas foram afetadas, disseram autoridades. Muitas casas e empresas perderam seus telhados. Os esforços de recuperação estavam sendo afetados por chuvas ainda torrenciais e ventos fortes.

A eletricidade foi restaurada em algumas áreas e os jamaicanos tentavam calcular as perdas. A paróquia centro-sul de St. Elizabeth, chamada de “celeiro” da Jamaica pelo seu papel no fornecimento de culturas essenciais, foi gravemente atingida pela tempestade.

“Tivemos alguns danos importantes”, disse Lenworth Fulton, que dirige o maior grupo agrícola da Jamaica. “Culturas como inhame, coco, café e cenoura foram gravemente afetadas.”

Na quarta-feira, o primeiro-ministro Andrew Holness, da Jamaica, disse que quase 500 pessoas se refugiaram em abrigos em toda a ilha.

E o furacão destruiu uma parte do telhado do principal aeroporto da Jamaica, o Aeroporto Internacional Norman Manley, em Kingston, que fechou na noite de terça-feira.

O ministro dos Transportes da Jamaica, Daryl Vaz, disse que um plano estava sendo preparado para descobrir como o aeroporto funcionaria enquanto o teto da ponte de embarque para embarque e desembarque estava sendo reparado. Esperava-se que a tempestade se aproximasse das Ilhas Cayman durante a noite de quarta para a manhã de quinta-feira, com condições de furacão e ondas de tempestade de 60 a 120 centímetros.

Nas Ilhas Cayman, a maioria das empresas começou a fechar as portas enquanto os residentes faziam fila para compras de última hora, enfrentando deslocamentos dolorosamente lentos em meio ao trânsito intenso.

Todos os hotéis da ilha também ativaram os seus planos de emergência e os voos já evacuaram mais de 1.000 pessoas.

A primeira-ministra Juliana O’Connor-Connolly, das Ilhas Cayman, disse que a ordem de abrigo no local começaria na noite de quarta-feira.

“Vamos manter a calma, estar preparados e cuidar uns dos outros enquanto enfrentamos este desafio juntos”, disse ela em entrevista coletiva. “Podemos minimizar o impacto do furacão Beryl e proteger a nossa comunidade se fizermos isso juntos.”

Mas as ações do governo não deixaram Puspa Rumba-Marcum, 40 anos, à vontade.

“Apesar do que os líderes dizem, estou realmente assustada”, disse Rumba-Marcum, uma cabeleireira originária do Nepal. “Não tenho certeza se Cayman está bem preparado para isso.”

Os meteorologistas estavam observando atentamente para ver se o furacão estava mudando de intensidade à medida que avançava em direção à Península de Yucatán. Havia a preocupação de que a tempestade pudesse se fortalecer novamente se passar pelo Golfo do México neste fim de semana. Espera-se que ele atinja outro local em algum lugar ao longo do oeste do Golfo do México no domingo ou na segunda-feira, mas a força e o caminho exato que ele tomará ainda são incertos.

O governo mexicano emitiu um alerta de furacão para a Península de Yucatán, que se estende de Puerto Costa Maya a Cancún, ao longo da costa leste.

A tempestade já estabeleceu recordes como o primeiro furacão de categoria 4 – e depois a primeira tempestade de categoria 5 – a formar-se no Oceano Atlântico tão cedo na temporada. A estudo recente encontrado que com o aumento da temperatura dos oceanos, os furacões no Atlântico tornaram-se mais propensos a transformar-se numa grande tempestade em apenas 24 horas.

O Sr. Mitchell, primeiro-ministro de Granada, disse que a poderosa tempestade foi um resultado direto do aquecimento global e que Granada e países semelhantes estavam na linha de frente da crise climática.

“Não estamos mais preparados para aceitar que não há problema em sofrermos constantemente perdas e danos significativos e claramente demonstrados decorrentes de eventos climáticos e esperarmos que reconstruamos ano após ano, enquanto os países responsáveis ​​por criar esta situação – e exacerbar esta situação – fique de braços cruzados”, disse ele.

Jovan Johnson contribuiu com reportagens de Kingston, Jamaica; Daphne Ewing-Chow de George Town, Ilhas Cayman; e Linda Straker de Gouyave, Granada.