O furacão Beryl, o primeiro furacão de categoria 5 já registrado no Atlântico, atingiu uma nova faixa do Caribe, onde deixou ilhas arrasadas e comunidades inundadas, e continuou em direção ao México na quinta-feira.

Na Jamaica, os residentes que saíram dos abrigos observaram uma paisagem de terras agrícolas devastadas, casas danificadas e estradas cobertas de postes e folhagens derrubados.

“Todo o lugar se mistura”, disse Steve Taylor, morador da cidade costeira baixa de Mitchell Town, a uma estação de televisão local.

Santa Isabel, uma região agrícola conhecida como o celeiro do país, foi particularmente atingida. “O sudoeste de St. Elizabeth está enfrentando uma devastação completa”, disse o ministro da Agricultura da Jamaica, Floyd Green.

Ainda assim, por mais brutal que tenha sido o furacão Beryl, as autoridades jamaicanas que avaliaram a destruição disseram que poderia ter sido ainda pior.

“Os danos não foram os que esperávamos e por isso estamos muito gratos por isso”, disse o primeiro-ministro Andrew Holness disse à CNN na quinta feira. “Acho que a Jamaica foi poupada do pior.”

Até agora, disseram as autoridades, o número de mortos nas Caraíbas parecia baixo, com cerca de oito vítimas mortais registadas. A tempestade atingiu a costa pela primeira vez na segunda-feira, em Granada.

Na quinta-feira, ao avançar para oeste, a tempestade havia perdido parte de sua força e estava com força de categoria 2, com ventos de até 185 quilômetros por hora.

Com a previsão de ventos perigosos, tempestades e fortes chuvas, as autoridades mexicanas não corriam riscos.

O governo disse na quinta-feira que enviou mais de 13 mil trabalhadores e membros das forças armadas, juntamente com cães de resgate, e instalou cozinhas móveis e estações de tratamento de água em Quintana Roo, um estado do sul voltado para o Caribe que pode ser o primeiro a sentir o impacto da tempestade.

Algumas evacuações estavam em andamento em Tulum e Felipe Carrillo Puerto, áreas que as autoridades temiam que enfrentariam o impacto da força da tempestade.

Em Cancún, um local de férias popular, os iates foram agrupados em uma via navegável interior para proteção.

Anders Aasen e sua família chegaram na quinta-feira ao Aeroporto Internacional de Cancún, no México, depois de viajarem quase 24 horas vindos da Noruega, sem saberem que um furacão também chegaria lá em questão de horas.

“No hotel, não nos deram nenhuma informação sobre o que vai acontecer ou o que temos que fazer”, disse Aasen, 42 anos, empresário, que planejava viajar para Cancún e Tulum com a esposa e três filhos. Ele disse que a família já gastou US$ 20 mil na viagem.

A maior parte dos turistas que chegaram quinta-feira ao aeroporto afirmaram não ter sido informados antecipadamente sobre a tempestade e acrescentaram que nem as agências de viagens nem os hotéis os notificaram sobre as medidas de segurança.

No Golfo do México, a Shell Oil disse que estava a evacuar trabalhadores não essenciais de uma plataforma petrolífera flutuante. A plataforma, chamada Perdido, fica a cerca de 320 quilômetros ao sul de Galveston, Texas, em cerca de 2.500 metros de profundidade. A empresa disse que “não houve outros impactos em nossa produção” devido ao furacão.

Os meteorologistas previam que o México seria atingido não apenas uma, mas duas vezes pelo furacão. Estava a caminho de chegar primeiro à Península de Yucatán, na sexta-feira, e depois, depois de atravessar o Golfo do México, a costa do estado de Tamaulipas, no norte do país.

Os residentes nas Ilhas Cayman respiraram aliviados depois que o furacão Beryl passou com força de categoria 3 na manhã de quinta-feira, sem atingir o continente. Não houve relatos de danos significativos, feridos ou mortes. As autoridades disseram, no entanto, que ainda estão avaliando todos os efeitos da tempestade.

A tempestade emergiu como o primeiro furacão de categoria 5 já registrado no Oceano Atlântico, de acordo com Philip Klotzbach, meteorologista da Universidade Estadual do Colorado especializado em ciclones tropicais. O recorde anterior foi estabelecido pelo furacão Emily em 17 de julho de 2005, disse ele.

Os meteorologistas dizem que a rápida escalada do furacão Beryl foi um resultado direto das temperaturas da superfície do mar acima da média e um prenúncio do que pode ser uma temporada de furacões especialmente difícil.

Na Jamaica, o abastecimento de energia e de água estava a ser lentamente restabelecido nas áreas duramente atingidas: as paróquias do leste e do sul de Kingston, a capital; Portland e outros bairros. Mais de 60 por cento dos clientes estavam sem água e luz na manhã de quinta-feira, disseram representantes dos principais fornecedores à imprensa local. O serviço de telefonia móvel ainda não estava disponível em grande parte do país.

O Aeroporto Internacional Sangster da Jamaica, na área turística de Montego Bay, deveria reabrir ainda nesta quinta-feira, disse o ministro dos Transportes em uma afirmaçãomas o aeroporto principal, Norman Manley, permaneceu fechado para reparos, mas deveria reabrir na sexta-feira.

O governo disse que os trabalhadores do sector público poderiam regressar ao trabalho, enquanto algumas instituições comerciais convocaram os seus funcionários. O banco central da Jamaica informou que permaneceria fechado até sexta-feira. As escolas fecharam durante o verão.

A reconstrução parecia ser uma tarefa muito mais árdua nas ilhas que foram ainda mais atingidas pela tempestade, especialmente em Granada. Imagens de satélite mostraram casas destruídas e edifícios sem telhados, com as ilhas de Carriacou e Petite Martinique a suportarem o peso dos danos. Autoridades disseram que cerca de 98 por cento dos edifícios foram destruídos.

Em Argyle, uma cidade turística popular com dezenas de aluguéis por temporada em Carriacou, imagens de antes e depois mostraram estruturas reduzidas a escombros. As docas da ilha, geralmente cheias de barcos, estavam vazias. E ao longo da costa nordeste de Carriacou, os danos continuaram no interior, mostraram imagens de satélite.

O turismo é uma das principais fontes de renda da ilha, e o aeroporto e alguns hotéis estavam reabrindo quando as operações de limpeza começaram, disse a Associação de Hotelaria e Turismo de Granada.

Lynsey Chutel, Daphne Ewing-Chow, Johnny Diaz e Ricardo Hernández Ruiz relatórios contribuídos.