As autoridades de saúde da administração Biden pressionaram um grupo internacional de especialistas médicos para remover os limites de idade para cirurgias em adolescentes das diretrizes para o cuidado de menores transexuais, de acordo com documentos judiciais recentemente divulgados.

A idade mínima, temiam as autoridades, poderia alimentar a crescente oposição política a tais tratamentos.

Trechos de e-mails de membros da Associação Profissional Mundial para Saúde Transgênero relatam como a equipe da almirante Rachel Levine, secretária assistente de saúde do Departamento de Saúde e Serviços Humanos e ela mesma uma mulher transexual, os instou a retirar os limites propostos das diretrizes do grupo e aparentemente teve sucesso.

Se e quando os adolescentes devem ser submetidos a tratamentos e cirurgias para transgêneros tornou-se um debate acirrado no mundo político. Os opositores dizem que os adolescentes são demasiado jovens para tomar tais decisões, mas os apoiantes, incluindo uma série de especialistas médicos, postulam que os jovens com disforia de género enfrentam depressão e sofrimento agravado se os seus problemas não forem resolvidos.

Nos Estados Unidos, a fixação de limites de idade foi controversa desde o início.

O projeto de diretrizes, divulgado no final de 2021, recomendava a redução da idade mínima para 14 anos para tratamentos hormonais, 15 para mastectomias, 16 para aumento de mama ou cirurgias faciais e 17 para cirurgias genitais ou histerectomias.

Os limites de idade propostos foram eliminados nas diretrizes finais que definem padrões de cuidadosuscitando preocupações dentro do grupo internacional e junto de especialistas externos sobre a razão pela qual as propostas etárias tinham desaparecido.

Os trechos de e-mail divulgados esta semana esclarecem os possíveis motivos para essas mudanças nas diretrizes e destacam o papel do almirante Levine como pessoa de destaque em questões de transgêneros na administração Biden. Os trechos são ações judiciais em uma ação federal que contesta a proibição do Alabama de cuidados de afirmação de gênero.

Um trecho de um membro não identificado do grupo de desenvolvimento de diretrizes WPATH relembrou uma conversa com Sarah Boateng, então servindo como chefe de gabinete do almirante Levine: “Ela está confiante, com base na retórica que está ouvindo em DC, e pelo que já vimos , que essas listagens específicas de idades, menores de 18 anos, resultarão em uma legislação devastadora para o cuidado trans. Ela se pergunta se as idades específicas podem ser retiradas.”

Outro e-mail afirmava que o almirante Levine “estava muito preocupado com o fato de que a idade (principalmente para cirurgia) afetaria o acesso aos cuidados para jovens trans e talvez adultos também. Aparentemente, a situação nos EUA é terrível e ela e a administração Biden temem que a inclusão das idades no documento piore a situação. Ela nos pediu para removê-los.

Os excertos foram apresentados por James Cantor, psicólogo e crítico de longa data dos tratamentos de género para menores, que os utilizou como prova de que o grupo consultivo internacional, conhecido como WPATH, estava a tomar decisões com base na política, e não na ciência, ao desenvolver as directrizes.

Os e-mails forame parte de um relatório que ele apresentou em apoio à proibição do Alabama de cuidados médicos transgêneros para menores. Nenhum e-mail da equipe do almirante Levine foi divulgado. Os demandantes estão tentando impedir o Dr. Cantor de prestar depoimento no caso, alegando que ele não tem experiência e que suas opiniões são irrelevantes.

O almirante Levine e o Departamento de Saúde e Serviços Humanos não responderam aos pedidos de comentários, citando litígios pendentes.

Dr. Cantor disse que apresentou o relatório para expor o conteúdo dos e-mails internos do grupo obtidos por intimação no caso, a maioria dos quais permanece sob sigilo por causa de uma ordem de proteção. “O que está sendo dito ao público é totalmente diferente das discussões privadas do WPATH”, disse ele.

Marci Bowers, cirurgiã ginecológica e reconstrutiva e presidente da WPATH, rejeitou essa afirmação. “Não foi político, a política já era evidente”, disse a Dra. Bowers, que é uma mulher trans. “O WPATH não olha para a política ao tomar uma decisão.”

Em outros e-mails divulgados esta semana, alguns membros do WPATH manifestaram seu desacordo com as mudanças propostas. “Se a nossa preocupação é com a legislação (o que não acho que deveria ser – deveríamos basear isso na ciência e no consenso de especialistas se formos éticos) não seria útil incluir as idades?” um membro escreveu. “Preciso que alguém me explique como eliminar as idades ajudará na luta contra a agenda conservadora anti-trans.”

O grupo internacional de peritos acabou por eliminar os limites de idade mínimos na sua oitava edição das normas de cuidados, lançada em Setembro de 2022. As directrizes reflectiram a primeira actualização numa década e foram a primeira versão das normas a incluir um capítulo dedicado ao tratamento médico de adolescentes transexuais.

O campo dos cuidados de transição de género para adolescentes é relativamente novo e as evidências sobre os resultados a longo prazo são escassas. A maioria dos adolescentes transgêneros que recebem intervenções médicas nos Estados Unidos recebem medicamentos ou hormônios bloqueadores da puberdade, e não cirurgias.

Mas à medida que o número de jovens que procuram estes tratamentos tem aumentado, médicos proeminentes em todo o mundo têm discordado sobre questões como o momento ideal e os critérios para as intervenções médicas. Muitos países na Europa, incluindo a Suécia e a Grã-Bretanha, impuseram recentemente novas restrições aos medicamentos de género para adolescentes, após análises das evidências científicas. Nos sistemas de saúde desses países, as cirurgias só estão disponíveis para pacientes com 18 anos ou mais.

Os documentos enviados por e-mail foram divulgados pelo Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Médio do Alabama, em uma contestação à proibição do Alabama apresentada por grupos de direitos civis, incluindo o Centro Nacional para os Direitos das Lésbicas e o Southern Poverty Law Center, em nome de cinco adolescentes transexuais e seus famílias.

Grupos de defesa dos direitos dos transgéneros recorreram aos tribunais para bloquear leis, como a do Alabama, que foram aprovadas em mais de 20 estados controlados pelos republicanos desde 2021, mas os tribunais ficaram divididos nas suas decisões.

Na segunda-feira, o Supremo Tribunal anunciou que iria ouvir uma contestação à proibição da medicina de género para jovens no Tennessee, o que torna crime os médicos fornecerem qualquer tratamento relacionado com o género a menores, incluindo bloqueadores da puberdade, hormonas e cirurgias. A petição, apresentada pelo Departamento de Justiça, citava as diretrizes WPATH entre as suas principais “diretrizes práticas baseadas em evidências para o tratamento da disforia de gênero”.

E-mails adicionais citados nos novos processos judiciais sugerem que a Academia Americana de Pediatria também alertou a WPATH de que não endossaria as recomendações do grupo se as diretrizes estabelecessem os novos mínimos de idade.

Num comunicado divulgado na terça-feira, Mark Del Monte, diretor-executivo da Academia Americana de Pediatria, destacou que o grupo médico, que representa 67 mil pediatras norte-americanos, não endossou as diretrizes internacionais porque já tinha as suas próprias em vigor.

Ele disse que a academia procurou alterar os limites de idade nas diretrizes porque as políticas do grupo não recomendavam restrições com base na idade para cirurgias.

No verão passado, a academia de pediatria reafirmado suas próprias diretrizes, emitidas em 2018, mas disse que estava encomendando pela primeira vez uma revisão externa das evidências.

Os números de todas as intervenções médicas relacionadas com o género para adolescentes têm aumentado constantemente à medida que mais jovens procuram esses cuidados. Uma agência de notícias análise de dados de seguros estimaram que 4.200 adolescentes americanos iniciaram terapia com estrogênio ou testosterona em 2021, mais que o dobro do número de quatro anos antes. As cirurgias são mais raras e a grande maioria são mastectomias. ou cirurgias de ponta. Em 2021, a Reuters estimou que 282 adolescentes foram submetidos a cirurgias de alto nível, pagas pelo seguro.

As cirurgias relacionadas com o género para menores têm sido um ponto focal para alguns políticos. O governador Ron DeSantis, republicano da Flórida, argumentou que os cirurgiões deveriam ser processados ​​por “desfigurar” crianças. No Texas, onde pais de crianças transexuais foram investigados por abuso infantil, o governador Greg Abbott, um republicano, chamado cirurgias genitais em adolescentes “mutilação genital”.

As diretrizes finais do WPATH afirmam que o sofrimento relacionado ao desenvolvimento dos seios, em particular, tem sido associado em adolescentes transgêneros a taxas mais altas de depressão, ansiedade e sofrimento.

“Embora os efeitos a longo prazo dos tratamentos de afirmação de género iniciados na adolescência não sejam totalmente conhecidos, as potenciais consequências negativas para a saúde do adiamento do tratamento também devem ser consideradas”, afirmam as directrizes.

“A cirurgia de afirmação de gênero é altamente valorizada por aqueles que precisam desses serviços – salvando vidas em muitos casos”, disse o Dr.