Adicionar uma entrada à lista de problemas enfrentados pelo presidente Emmanuel Macron, da França, menos de duas semanas antes da crise crucial eleições legislativas: potenciais sanções financeiras por parte da União Europeia por não conseguir controlar o crescente défice e dívida do país.

A reprimenda, anunciada quarta-feira em Bruxelas, destacou As frágeis finanças da França num momento de turbulência políticaEnquanto o partido de extrema direita Rally Nacionalliderada por Marine Le Pen, e uma coligação de esquerda, a Nova Frente Popular, parecem cada vez mais posicionadas para formar um novo governo que possa enfraquecer o controle do Sr. Macron no poder.

Macron desordenou a política francesa no início deste mês ao apelar à eleições parlamentares antecipadas depois de o seu partido ter sido atacado pela extrema direita nas eleições para o Parlamento Europeu.

A advertência fiscal das autoridades da UE preparou o terreno para um possível confronto entre Bruxelas e Paris. Tanto a Reunião Nacional como a Nova Frente Popular comprometeram-se a gastar mais em serviços públicos numa altura em que Macron está a ser forçado a fazer cortes orçamentais profundos de até 25 mil milhões de euros (26,9 mil milhões de dólares) este ano para melhorar as finanças do país. Os partidos da oposição, no entanto, criticam as instituições da UE e querem flexibilizar, em vez de apertar, a política fiscal.

A França está endividada em cerca de 3 biliões de euros, ou mais de 110% do produto interno bruto, e um défice de 154 mil milhões de euros, representando 5,5% da produção económica. A crise orçamental ocorre depois de Macron ter gasto pesadamente para apoiar trabalhadores e empresas durante os confinamentos pandémicos. O seu governo também forneceu subsídios para ajudar as famílias a lidar com o salto da inflação após a invasão da Ucrânia pela Rússia, que fez disparar os preços da energia.

As regras da UE normalmente exigem que os países membros mantenham a disciplina orçamental ou enfrentem multas pesadas se a dívida ultrapassar 60% do produto interno bruto ou se os défices orçamentais atingirem mais de 3%.

Essas regras foram suspensas após a pandemia, quando todos os governos europeus gastaram agressivamente para proteger as suas economias. Mas Bruxelas restabeleceu-os este ano e alertou os países com despesas altíssimas para colmatarem rapidamente a lacuna ou enfrentarem o chamado procedimento de défice excessivo, que obriga os governos endividados a negociar com Bruxelas ou potencialmente enfrentar uma multa.

A França não foi o único país repreendido na quarta-feira: seis outros, incluindo Itália, Bélgica e Polónia, violaram as regras orçamentais do bloco. Todos esses governos iniciarão negociações com Bruxelas, que podem durar anos, em Julho. A Roménia, que foi alertada sobre o seu défice em 2020, também foi apontada como não fazendo o suficiente para corrigir as suas finanças.

A repreensão de Bruxelas aumenta as apostas para o partido que acaba por assumir o poder no Parlamento francês após duas rondas de votação que terminam em 7 de julho. O Rally Nacional, que apoia uma política económica protecionista “França em primeiro lugar”, poderá ter maior influência do que nunca. , expulsando o partido centrista de Macron e lançando o Parlamento num impasse.

“Nenhum destes resultados é favorável à política fiscal”, escreveu Mujtaba Rahman, diretor-geral europeu do think tank Eurasia Group, numa nota. “Um governo de extrema direita ou de esquerda unida aumentaria realmente o défice fiscal.”

Macron já tinha ordenado ao seu governo que começasse a regularizar as suas finanças. O comissário europeu da Economia, Paolo Gentiloni, disse quarta-feira que, apesar da reprimenda de Bruxelas, a França estava a avançar na direção certa.

Mas o caos político que Macron desencadeou ao convocar eleições investidores assustados que viam cada vez mais a França como atraente para investimentos. Eles estão agora concentrados na perspectiva de instabilidade se Macron for forçado a governar ao lado do principal tenente do Rally Nacional, Jordan Bardella, um protegido de Le Pen.

Bardella disse que, se assumir o poder, a sua primeira prioridade seria enfrentar a crise do custo de vida que atingiu as famílias francesas, principalmente através da redução dos impostos sobre a energia, o gás e a electricidade, a um custo de “várias dezenas de milhares de milhões”. euros. Ele também reduziria os impostos sobre o rendimento dos franceses com menos de 30 anos e encorajaria as empresas a aumentarem os salários em 10%, sem lhes cobrar impostos adicionais de segurança social.

Bardella recuou esta semana em algumas das suas promessas mais dispendiosas, incluindo um plano para reduzir a idade de reforma em França para 60 anos, depois de economistas independentes calcularem o custo do seu programa global em cerca de 100 mil milhões de euros, abalando os investidores. As ações francesas caíram mais de 6% na semana passada, antes de recuperarem algumas das perdas dos últimos dias. O prémio de risco que os investidores exigem para deter títulos do governo francês em relação aos títulos de referência da Alemanha, a referência da zona euro, está próximo do seu nível mais elevado desde 2017.

Os investidores também estão preocupados com o facto de a coligação de tendência esquerdista Nova Frente Popular jogar fora a cautela financeira com promessas de aumentar o salário mínimo, reduzir a idade de reforma para 60 anos e congelar os preços de bens de primeira necessidade, incluindo alimentos, energia e combustível. O partido disse que rejeitaria as regras orçamentais da UE.

O ministro das Finanças francês, Bruno Le Maire, disse esta semana que os partidos da oposição iriam “abrir amplamente as comportas da despesa pública numa altura em que deveríamos restaurar as nossas contas”.