O julgamento do ex-presidente Donald J. Trump atraiu a atenção do mundo para os corredores escuros e salas de tribunal sombrias dentro do Tribunal Criminal de Manhattan. Lá fora está Nova York em sua forma mais colorida.

Curiosos, manifestantes, políticos e traficantes se reúnem no Collect Pond Park, um terreno quadrado de cimento e árvores do outro lado da Center Street, em frente às portas da frente do tribunal.

Embora as multidões tenham sido menores do que a polícia preparava, cada dia apresentava alguém criando um espetáculo. Houve prisões e um chocante autoimolação. Autoridades republicanas usaram recentemente o parque para elogiar o réu em coletivas de imprensa.

Aqui estão as vozes de alguns personagens que viajaram de perto e de longe para ver e serem vistos.

Como antídoto para a intensidade dentro do tribunal, titereiros amadores apareceram com doppelgängers do réu na manhã de 9 de maio.

Enquanto esperava na fila para comparecer ao processo judicial, Rose Brennan, 63, de Bernardsville, NJ, estava com a mão esquerda dentro de Donald J. Puppet, uma meia atlética laranja com olhos de botão e cabelo de fio amarelo.

Sra. Brennan, que se aposentou depois de trabalhar na indústria de software, fez sua criação dizer: “Você é o fantoche!

“Ele queria vir e apoiar seu irmão fantoche”, disse Brennan.

A poucos metros de distância estava Guy Jacobson, 60 anos, ex-advogado de Manhattan. Com ele estava um porco de pelúcia felpudo com gravata vermelha e a mesma paleta de cores de Donald J. Puppet.

Ao contrário do ex-presidente, Jacobson disse: “Este é mais fofo, menos gordo, mais inteligente e não fala tanto”.

David Webber, o autoproclamado vendedor de cápsulas sexuais de maior sucesso em Idaho, Utah e Nevada, esperava em vão ter um momento com o réu.

“Vim até aqui para me encontrar com Trump”, gritou Webber, 68, que viajou de sua casa em Las Vegas via Mar-a-Lago, em Palm Beach, Flórida.

Ele disse em 25 de abril que acreditava que Trump o convidaria para falar em comícios. Webber, que disse ter sido um ex-tubarão de sinuca, traficante de cocaína e esquiador profissional, acha que é um melhor ativista do que o ex-presidente.

“Ele divaga”, disse Webber. “Ele conta as mesmas velhas piadas para as mesmas pessoas. Está ficando chato.” (Ele acrescentou rapidamente que ainda era o “maior fã” de Trump.)

Webber estava em busca de exposição para promover seu livro de memórias publicado por ele mesmo e para ajudá-lo a vender suas cápsulas sexuais, como Kinky Kong, que, segundo ele, continha os mesmos ingredientes do Viagra, sem impurezas.

“Tomo algumas cápsulas sexuais toda semana”, disse ele, acrescentando que alterou sua dieta de acordo.

“Se você comer muita cebola, não terá um ataque cardíaco”, disse ele. “Então eu como muitas cebolas todos os dias.”

O participante mais arrogante do julgamento de Trump durante sua segunda semana foi Greg Gold, um advogado de Denver que estava em uma excursão turística pelo país.

“Eu vim de Key West para cá”, disse Gold, entregando um cartão de visita de metal dourado.

Gold, 54 anos, usava uma jaqueta de couro com franjas decorada com miçangas, um chapéu de cowboy de palha com faixa de couro e botas ocidentais surradas. Amarrando a roupa estavam jeans desgastados e um longo lenço azul e amarelo, para a Ucrânia.

Ele disse que o julgamento foi o maior espetáculo da cidade.

“Este é um entretenimento melhor do que ‘Les Misérables’”, disse ele. “E mais barato também.”

Pouco depois do meio-dia de quinta-feira, um caminhão U-Haul parou em frente ao tribunal e um homem com um chapéu Make America Great Again lançou dezenas de balões Mylar rosa em forma de falo. Muitos foram carimbados com uma fotografia de Alvin L. Bragg, o promotor distrital de Manhattan.

O homem era Dion Cini, 55 anos, do bairro de Sheepshead Bay, no Brooklyn, um participante do julgamento que agita bandeiras gigantes que dizem “Trump ou Morte”. Uma biografia nas redes sociais o identifica como um “provocador profissional”.

Um dos balões voou para o Collect Pond Park, onde Nadine Seiler teve uma visão diferente. Uma faxineira de Waldorf, Maryland, que viaja de ônibus a noite toda uma vez por semana para fazer manifestações fora do julgamento, Seiler, 59 anos, sempre usa um retrato de Bragg.

Enquanto segurava um dos balões, ela disse que se parecia com o Sr. Trump. Ela prendeu o balão vazio em sua placa feita à mão que dizia “Condenado Trump já”.

Naquela tarde, o SUV do ex-presidente passou e seu rosto passou a poucos metros da extremidade oscilante do balão caricaturalmente pornográfico preso à placa da Sra. Seiler. Trump fez uma careta e o SUV acelerou.

Os participantes no julgamento, na manhã de 6 de Maio, foram recebidos pela visão perturbadora de duas jovens com máscaras de porcelana, imóveis, com um jovem entre elas, a cabeça aparentemente cosida num saco de aniagem. Com eles estavam três jovens com chapéus Make America Great Again.

Quando abordada e questionada, uma das mulheres dizia apenas: “Nós somos os estranhos”.

Acabou sendo uma promoção para o próximo filme de terror “The Strangers: Chapter 1”.

A sinopse do filme: “Depois que seu carro quebra em uma cidade pequena e misteriosa, um jovem casal (Madelaine Petsch e Froy Gutierrez) é forçado a passar a noite em uma cabana remota”.

Depois de permanecerem ameaçadoramente em uma das partes mais densamente povoadas da América, as seis pessoas partiram juntas.

Shuping Lu pertence ao grupo mais dedicado de manifestantes: expatriados chineses, na sua maioria mulheres, que apoiam Trump e mantêm a sua vigília todos os dias durante o julgamento.

“Nós nos encontramos”, disse Lu, 60 anos. “É uma sensação boa, porque de outra forma parece muito isolado.”

Lu, que se mudou de Pequim para Nova York no início da década de 1990, disse que ela e cerca de uma dúzia de outros expatriados detectam um eco do comunismo por trás da acusação de Trump. Ela disse que sentiu compaixão pelo ex-presidente, a quem ela vê como alguém que tenta entreter e ser querido, mas que é rejeitado por milhões.

“Quando ele era presidente e estavam rindo dele, pensei: por que você tem que ser tão duro com ele? Ele está tentando agradar você, como uma criança”, disse Lu, que votou em Trump pela primeira vez em 2020. “Ele quer ser afirmado”.

Ela e os outros estão no Collect Pond Park, compartilhando chocolates e ovos cozidos. Elas agitam bandeiras que dizem “Trump Won” e usam chapéus cor-de-rosa que dizem “Mulheres por Trump”.

Na tarde de terça-feira, os membros do grupo se reuniram ao longo da Worth Street para torcer pela partida de Trump por trás de uma nova grande placa que eles haviam realizado uma arrecadação de fundos para comprar. Dizia: “Chino-Americanos Lutam por Trump”.

Vestida com estilo e de boca fechada, Sylvia Achee deixou seu alto-falante portátil em forma de bolsa comunicar sua mensagem.

Dele pulsou a música “Liars Must Go”, de D-Achee, marido dela. Ele ficou tão chateado com a eleição de Trump em 2016 que escreveu a música, uma faixa mid-tempo com um refrão que rima “45th POTUS” e “bogus”.

“Esperamos que isso fique gravado na alma das pessoas”, explicou Achee, que trabalha com publicidade. “A música pode se aproximar de você. Queremos que isso cresça.”

Parado perto dela em uma manhã no final de abril estava Joe Reilly, 56, um ex-trabalhador da construção civil deficiente que mora em Manhattan. Reilly, que estava lá com seu cachorro, Leroy, usava um chapéu Make America Great Again e agitava uma grande bandeira “Trump ou Morte”.

Talvez sem saber, ele acenou no ritmo da música da Sra. Achee.

Kaja Andric relatórios contribuídos.