Após décadas de declínio doloroso, a população de Detroit cresceu em 2023, de acordo com novas estimativas divulgadas na quinta-feira pelo Census Bureau.

O aumento – de 631.366 residentes para 633.218 – foi ligeiro, elevando Detroit para um pouco abaixo dos níveis de 2021. Mas o simbolismo foi significativo. em uma cidade que havia esvaziado, ano após ano, desde os tempos em que ali viviam mais de 1,8 milhões de pessoas. Os líderes da cidade há muito prometem reverter o longo declínio do número de residentes de Detroit provocado pelo encolhimento da indústria automobilística, pela fuga para os subúrbios e pela falência municipal.

As novas estimativas do censo mostraram recuperações populacionais moderadas e semelhantes em muitas grandes cidades do Centro-Oeste e Nordeste, após declínios anteriores da era pandémica.

No Nordeste, as cidades com população de 50.000 habitantes ou mais cresceram em média 0,2 por cento, após um declínio médio de 0,3 por cento em 2022. No Centro-Oeste, cidades desse tamanho cresceram 0,1 por cento em 2023, após um declínio médio de 0,2 por cento no ano. antes.

Algumas grandes cidades que registaram descidas populacionais em 2021 – incluindo Nova Iorque, Los Angeles e Chicago – regressaram em grande parte às tendências pré-pandémicas, com taxas de crescimento mais elevadas e declínios populacionais menores do que durante a pandemia.

“Sabemos que as pessoas mudaram de cidades maiores para cidades menores durante a pandemia”, disse Andrew Beveridge, presidente da Social Explorer, uma empresa demográfica. “Isso diminuiu um pouco.”

O crescimento robusto nas cidades do Sul e do Cinturão do Sol continuou em 2023, com as cidades do Sul a crescerem em média 1 por cento.

“Treze das 15 cidades que mais crescem estavam no Sul, com oito apenas no Texas”, disse Crystal Delbé, estatística da divisão populacional do Census Bureau, num comunicado.

As 15 maiores cidades em 2023 permaneceram iguais às de 2022, embora algumas tenham subido ou descido na lista: Jacksonville, Flórida, subiu mais alto do que Austin, Texas; e Fort Worth, Texas, cresceu mais que San Jose, Califórnia.

As cidades de médio porte, com populações entre 10 mil e 50 mil pessoas, tiveram crescimento em todas as regiões, exceto no Nordeste.

O prefeito Mike Duggan, de Detroit, disse que a nova estimativa populacional de sua cidade foi a primeira vez desde 1957 que o Census Bureau não constatou que a cidade tivesse perdido população. De acordo com estimativas do censo, Detroit é agora a 26ª cidade mais populosa do país, acima da 29ª em 2022. Décadas atrás, a cidade era a quarta mais populosa do país.

A administração de Duggan, que foi eleito prefeito em 2013 e está cumprindo seu terceiro mandato, levantou questões no passado sobre a contagem da população do Census Bureau em Detroit, alegando que os residentes da cidade estavam subestimados. Para o Sr. Duggan, a nova estimativa populacional atende uma promessa de campanha que ele fez antes de seu primeiro mandato para fazer a cidade crescer novamente.

“Eu sempre disse que um prefeito deve ser julgado pelo aumento ou diminuição da população”, disse ele em uma entrevista. “Levei mais tempo para chegar lá do que esperava.”

Duggan disse que embora Detroit ainda enfrente alguns dos mesmos desafios – como a diminuição da procura por espaços de escritório – como muitas cidades maiores, o crescimento populacional é o resultado de anos de trabalho constante e difícil.

Na última década, mais de 10.000 casas foram renovadas, o valor das propriedades subiu e uma nova fábrica de automóveis para produzir Jipes foi construído na cidade.