A Food and Drug Administration disse na sexta-feira que aprovou os primeiros cigarros eletrônicos com sabor de mentol nos Estados Unidos, menos de dois meses depois que o governo Biden adiou uma decisão fortemente contestada sobre a proibição dos cigarros mentolados tradicionais.

A FDA disse ter autorizado quatro tipos de cigarros eletrônicos com sabor de mentol fabricados pela NJOY, parte da empresa de tabaco Altria, tornando-os os primeiros cigarros eletrônicos com sabor que podem ser vendidos legalmente nos Estados Unidos. A FDA disse que as evidências indicavam que eles poderiam beneficiar os fumantes adultos que desejam fazer a transição para um “produto menos prejudicial”.

Grupos de saúde pública criticaram duramente a decisão, alertando que os cigarros eletrónicos e os produtos de tabaco aromatizados eram especialmente atraentes para os jovens.

A Campanha para Crianças Livres do Tabaco destacou que, de acordo com o Pesquisa Nacional sobre Tabaco Juvenil de 2023quase um quarto dos estudantes do ensino médio que usam cigarros eletrônicos usam variedades ilícitas com sabor de mentol, que muitas vezes são fáceis de encontrar em postos de gasolina e lojas de esquina.

“A decisão de hoje é difícil de entender à luz das repetidas conclusões do próprio FDA de que os cigarros eletrônicos com sabor, incluindo produtos com sabor de mentol, atraem as crianças e alimentaram a epidemia de cigarros eletrônicos entre os jovens”, Yolonda C. Richardson, presidente e chefe executivo da Campanha para Crianças Livres do Tabaco, em comunicado. “O que mudou?”

Harold Wimmer, presidente e executivo-chefe da American Lung Association, classificou a decisão da FDA como “altamente questionável e profundamente preocupante” e disse que dois dos cigarros eletrônicos com sabor de mentol que a agência havia autorizado tinham “níveis de nicotina superiores aos de um maço”. de cigarros.”

“A indústria do tabaco tem usado mentol e outros sabores para atrair crianças há décadas”, disse Wimmer em comunicado. “Isso abre um caminho legal para a NJOY comercializar seus produtos altamente viciantes.”

A FDA afirmou que a sua decisão não significa que os cigarros eletrónicos mentolados “sejam seguros” e observou que todos os produtos do tabaco são prejudiciais e potencialmente viciantes. A FDA disse que também continua preocupada com o fato de os cigarros eletrônicos e os produtos de tabaco aromatizados representarem um risco particular para os jovens.

Mas a agência disse que as evidências indicavam que os quatro cigarros eletrônicos com sabor de mentol que ela autorizou poderiam trazer alguns benefícios para fumantes adultos.

“Com base na nossa rigorosa revisão científica, neste caso, a força da evidência dos benefícios para os fumadores adultos decorrentes da mudança completa para um produto menos prejudicial foi suficiente para compensar os riscos para os jovens”, disse Matthew Farrelly, diretor do Office of Science no Reino Unido. Centro de Produtos de Tabaco da FDA, disse em uma afirmação.

A decisão da FDA veio quase dois meses depois de Xavier Becerra, secretário de Saúde e Serviços Humanos, ter dito que a administração Biden precisava de “significativamente mais tempo” para rever uma proposta de proibição dos cigarros mentolados tradicionais.

Xavier Becerra, secretário de Saúde e Serviços Humanos, disse em março que o governo Biden precisava de “significativamente mais tempo” para revisar uma proposta de proibição dos cigarros mentolados tradicionais.Crédito…Kent Nishimura para o The New York Times

Essa proposta dividiu os eleitores negros, cujo apoio o presidente Biden tem procurado enquanto concorre à reeleição. Também levou a campanhas de lobby de milhões de dólares por parte da indústria do tabaco, que argumentava que poderia perder milhares de milhões de dólares em vendas se os cigarros mentolados fossem proibidos.

Os opositores à proibição publicaram anúncios alertando sobre um aumento no tráfego de cartéis ao longo da fronteira devido ao contrabando de cigarros falsificados e alertaram sobre a violência policial contra os negros se uma proibição estivesse em vigor. (A FDA disse que a proibição seria aplicada aos fabricantes, não aos consumidores.) A campanha publicitária representou riscos para Biden, cujo apoio entre os eleitores negros às vezes diminuiu nos últimos meses.

Algumas das principais autoridades de saúde de Biden disseram que uma proibição salvaria vidas e protegeria contra o câncer de pulmão, que representa um risco maior para os fumantes negros, que historicamente favorecem os cigarros mentolados e são fortemente visados ​​pelas empresas de tabaco. A maioria do Congressional Black Caucus apoiou a proibição, assim como a NAACP

A FDA, que propôs formalmente a proibição em maio de 2022, descreveu-a como uma “peça crítica” da iniciativa Cancer Moonshot de Biden, observando que cerca de 30% de todas as mortes por cancro são causadas pelo tabagismo.

Mas depois de a proibição proposta ter chegado à Casa Branca em Outubro, as autoridades foram inundadas com pedidos de reuniões por parte de apoiantes e opositores da proibição, que incluíam empresas de tabaco, lojas de conveniência e retalhistas de postos de gasolina. Os republicanos no Congresso também denunciaram a proibição proposta, alertando que aumentaria o tráfico de cigarros falsificados.

Em abril, Becerra disse que o governo precisava de mais tempo para revisar a proposta.

“Esta regra atraiu atenção histórica e o período de comentários públicos rendeu uma imensa quantidade de feedback, inclusive de vários elementos do movimento pelos direitos civis e pela justiça criminal”, disse ele em um comunicado. “Está claro que ainda há mais conversas a serem travadas e isso levará muito mais tempo.”