O Federal Bureau of Investigation está oferecendo um prêmio por informações sobre dois incêndios florestais no sul do Novo México que deixaram duas pessoas mortas, provocaram a evacuação de milhares de pessoas e queimaram mais de 24.000 acres.

A agência está oferecendo até US$ 10.000 por informações que levem à prisão e condenação da “pessoa ou pessoas responsáveis ​​por iniciar os incêndios” perto da vila de Ruidoso, NM, a agência disse em um comunicado.

O FBI pediu a ajuda do público para identificar o que provocou os incêndios.

Margot Cravens, porta-voz do escritório local do FBI em Albuquerque, recusou-se a comentar na noite de domingo, mas confirmou que a agência estava ajudando na investigação.

Os incêndios de South Fork e Salt começou em 17 de junho em meio a temperaturas sufocantes e ainda estavam queimando na noite de domingo. Temperaturas extremas, baixa umidade e fortes chuvas na região têm complicado esforços para extinguir os incêndios, que estão queimando na área tribal Mescalero Apache, em terras do Serviço Florestal dos EUA e em áreas ao redor de Ruidoso.

O incêndio em South Fork, o maior dos dois incêndios florestais, queimou mais de 17.000 acres e foi apenas 31% contido no domingo, de acordo com o New Mexico Fire Information, um site administrado por agências federais e estaduais.

O incêndio de sal queimou mais de 7.000 acres de terras tribais em terrenos montanhosos inacessíveis e permanece apenas 7% contido, disseram as autoridades.

As duas pessoas que morreram foram encontradas na terça-feira em ou perto de Ruidoso, de acordo com a Polícia do Estado do Novo México. Um deles, um homem de 60 anos, foi encontrado com queimaduras na beira de uma estrada perto de um motel, disse a polícia. A outra vítima foi encontrada no banco do motorista de um veículo queimado em uma estrada.

Cerca de 1.400 estruturas foram destruídas e cerca de 8.000 pessoas de Ruidoso e arredores foram forçadas a evacuar, o disseram as autoridades.

Ruidoso anunciou que suspenderia as ordens de evacuação para residentes em tempo integral, permitindo-lhes retornar a partir das 8h de segunda-feira. Algumas casas podem estar sem gás, água e electricidade, e a qualidade do ar pode ser má devido ao fumo e às cinzas, de acordo com uma declaração no site. site da vila. Os moradores estão sendo aconselhados a trazer mantimentos e água para uma semana.

Algumas áreas permanecerão fora dos limites porque são consideradas cenas de crime e estão “passando por esforços de recuperação”, disse o comunicado.

O relatório foi contribuído por Derrick Bryson Taylor, Isabella Kwai, Jacey Fortin, Yan Zhuang e Reyes Mata III.