Anthony S. Fauci, o ex-cientista do governo celebrado e desprezado por seu trabalho sobre a Covid, deve retornar ao Capitólio na segunda-feira para uma reunião com alguns de seus antagonistas mais ferozes: membros de um painel da Câmara liderado pelos republicanos que acusam ele de ajudar a desencadear a pior pandemia em um século.

Os republicanos do Subcomitê Selecionado da Câmara sobre a Pandemia do Coronavírus passaram 15 meses vasculhando e-mails, mensagens do Slack e propostas de pesquisa em busca de evidências contra o Dr. Em meio milhão de páginas de documentos e mais de 100 horas de depoimentos a portas fechadas, o painel não encontrou até agora nada que ligasse o imunologista de 83 anos ao início do surto de Covid na China.

Mas o painel encontrou e-mails sugerindo que os ex-assessores do Dr. Fauci estavam tentando fugir das leis de registros públicos na agência de pesquisa médica, ele trabalhou por 38 anos, até se aposentar em dezembro de 2022.

Alguns desses e-mails retratam o Dr. Fauci como preocupado com sua imagem pública; uma mensagem de abril de 2021 de um assessor dizia que, embora o Dr. Fauci “se orgulhe de ser como o teflon”, ele parecia estar “ficando preocupado com a coisa marrom atingindo o ventilador” por causa de questões sobre pesquisas financiadas por sua agência, o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas.

Ao longo dos anos, a agência concedeu bolsas de investigação à EcoHealth Alliance, um grupo americano sem fins lucrativos que fez parceria com cientistas internacionais – incluindo alguns num laboratório de coronavírus em Wuhan, China, a cidade onde a pandemia finalmente começou – como parte dos esforços para antecipar surtos de doenças. .

A aparição do Dr. Fauci em uma audiência do painel da Câmara na segunda-feira será a primeira chance dos legisladores perguntarem a ele sobre as práticas de manutenção de registros de sua agência. Para os republicanos no comité, a audiência é também o auge, até agora, de uma longa campanha contra cientistas e autoridades de saúde norte-americanas que, segundo eles, ajudaram a iniciar a pandemia de Covid.

Nenhuma nova evidência da pandemia emergente de um laboratório, com ou sem a ajuda do financiamento dos contribuintes americanos, surgiu numa série de audiências de alto nível no ano passado. Num relatório publicado na segunda-feira, intitulado “Fauci Flop dos Republicanos”, os legisladores democratas disseram que os republicanos do painel não conseguiram avançar com o argumento de que o coronavírus, conhecido como SARS-CoV-2, veio de uma fuga de laboratório.

“Os republicanos selecionados do subcomitê dedicaram tempo e dinheiro dos contribuintes a uma investigação de pesquisas financiadas pelo governo federal que não conseguiu avançar significativamente nossa compreensão das origens do SARS-CoV-2 e, em vez disso, infligiu danos significativos à confiança dos americanos nas autoridades de saúde pública de nosso país, ”, dizia o relatório.

Mas o Dr. Fauci, que passou mais de 50 anos no serviço governamental e aconselhou presidentes de ambos os partidos sobre surtos de doenças infecciosas como a SIDA, o Ébola, o antraz e a gripe, sempre foi a presa mais valiosa do painel. Ao trabalhar sob o comando do presidente Donald J. Trump e depois do presidente Biden, o Dr. Fauci tornou-se o rosto de uma resposta à Covid que gerou veneração e frustração por parte dos americanos.

Aparecendo frequentemente na televisão, o Dr. Fauci tornou-se um herói para os críticos de Trump por corrigir suas falsidades sobre o coronavírus. Nos primeiros dias da pandemia, ele também minimizou a importância das máscaras para o público em geral, procurando preservá-las para os profissionais de saúde, mas mais tarde incentivou o uso de máscaras – o que levou os seus críticos a dizer que ele estava a mudar de direção. E ele comemorou publicamente as injeções de Covid, virando contra ele o movimento antivacina.

Na audiência na Câmara na segunda-feira, o Dr. Fauci quase certamente enfrentará uma recepção fria. Os republicanos no painel têm tentado cuidadosamente construir um caso de que o trabalho de laboratório financiado pelo instituto que o Dr. Fauci dirigia pode ter contribuído para o início da pandemia de Covid.

Os republicanos concentraram-se em particular no financiamento do instituto atribuído à EcoHealth Alliance que foi repassado aos cientistas chineses. Eles acusaram esses cientistas de inventarem o coronavírus em seu laboratório em Wuhan.

“A Covid-19 não foi criada por morcegos num mercado húmido”, afirmou a deputada Marjorie Taylor Greene, republicana da Geórgia, no ano passado, enquanto o trabalho do subcomité começava. “Foi fabricado em um laboratório financiado pela Fauci. Ele tentou encobrir isso.”

Cientistas e autoridades de saúde observaram repetidamente que os coronavírus que estão a ser estudados no laboratório de Wuhan com financiamento americano – bem como outros vírus conhecidos por serem objecto de investigação lá – tinham pouca semelhança com aquele que desencadeou a pandemia. Um funcionário do Instituto Nacional de Saúde testemunhou no ano passado perante um comitê diferente da Câmara que as comparações entre os dois eram como “dizer que um humano é equivalente a uma vaca”.

Num depoimento a portas fechadas perante o painel do coronavírus da Câmara em janeiro, o Dr. Fauci disse, como já fez anteriormente, que era possível que a investigação laboratorial tivesse desencadeado a pandemia e que ele mantivesse “uma mente aberta” sobre as origens. Mas, ele disse: “Algumas pessoas criam coisas que são meio malucas”. E reiterou que, na sua opinião, o peso das evidências apontava para que o vírus se originasse de animais antes de se espalhar para os humanos fora do laboratório.

Nesse depoimento, o Dr. Fauci referiu-se a estudos baseados em casos iniciais e genomas virais assim como amostragem em um mercado ilegal de animais selvagens em Wuhan, que sugeriu que o vírus causador da pandemia passou dos animais para as pessoas de lá.

“Quando leio os artigos escritos por um grupo internacional de virologistas evolucionistas altamente respeitados, acredito muito mais que esta é uma ocorrência natural”, disse o Dr.

Os legisladores republicanos aproveitaram outras partes do depoimento do Dr. Fauci em janeiro antes da audiência de segunda-feira para atacar a resposta americana à Covid. Em um Nota divulgada na sexta-feiraos republicanos destacaram os comentários do Dr. Fauci sobre, entre outras coisas, regras de separação de um metro e oitenta, políticas de mascaramento e mandatos de vacinas.

Fauci também provavelmente será alvo de intenso escrutínio devido às revelações recentes de que dois de seus ex-assessores – Dr. David Morens, um conselheiro sênior, e Greg Folkers, chefe de gabinete – enviaram e-mails durante a pandemia nos quais pareciam estar contornando as leis de registros públicos. Nas observações iniciais postado on-line Domingo à noite, Fauci disse que “não sabia nada” sobre as práticas de e-mail do Dr. Morens, e disse que o Dr.

Alguns dos e-mails sugeriam que funcionários de agências cujo trabalho era produzir registros sob leis de transparência ajudavam colegas a contornar essas regulamentações, uma possibilidade que um especialista em responsabilidade do governo disse ele achou “extremamente preocupante”.

Os e-mails sugeriam que os funcionários da agência estavam preocupados não com o surgimento de evidências relacionadas com as origens da pandemia, mas sim com a divulgação de notas nas quais discutiam abertamente “ataques políticos” às suas pesquisas.

Ainda assim, Morens sugeriu nos e-mails que Fauci também teve o cuidado de evitar colocar comentários delicados em locais onde jornalistas ou membros do público pudessem eventualmente encontrá-los.

“Posso enviar coisas para Tony em seu Gmail particular ou entregá-las a ele no trabalho ou em sua casa”, escreveu o Dr. Morens sobre o Dr. Fauci ao tranquilizar vários cientistas em abril de 2021 de que eles não precisavam se preocupar com solicitações de registros públicos. “Ele é inteligente demais para permitir que colegas lhe enviem coisas que possam causar problemas.”

Fauci contestou isso em seus comentários iniciais, escrevendo que “até onde sei, nunca conduzi negócios oficiais por meio de meu e-mail pessoal”.