O partido Reunião Nacional obteve uma vitória esmagadora na primeira volta da votação para a Assembleia Nacional Francesa, de acordo com as primeiras projecções, trazendo pela primeira vez a sua marca de política nacionalista e anti-imigrante, há muito tabu, ao limiar do poder.

As projeções das pesquisas, que normalmente são confiáveis ​​e baseadas em resultados preliminares, sugeriram que o partido obteria cerca de 34 por cento dos votos, muito à frente do partido centrista Renascença do presidente Emmanuel Macron e seus aliados, que obtiveram cerca de 21 por cento.

Os resultados, numa eleição de duas voltas que terminará com uma segunda volta em 7 de Julho entre os partidos líderes em cada círculo eleitoral, não fornecem uma projecção fiável do número de assentos parlamentares que cada partido irá garantir. Mas o Rally Nacional parece agora ser a maior força na Câmara dos Deputados, embora não necessariamente com maioria absoluta.

Uma coligação de partidos de esquerda, chamada Nova Frente Popular e que vai desde os socialistas moderados até à extrema-esquerda França Insubmissa, obteve cerca de 29 por cento dos votos, de acordo com as projeções. A participação foi muito elevada, reflectindo a importância atribuída pelos eleitores às eleições antecipadas, acima de 65 por cento, em comparação com 47,51 por cento na primeira volta das últimas eleições parlamentares em 2022.

Para Macron, agora no seu sétimo ano como presidente, o resultado representou um grave revés depois de ter apostado que a dolorosa derrota do seu partido para o Comício Nacional nas recentes eleições para o Parlamento Europeu não se repetiria.

Num comunicado divulgado imediatamente após a divulgação das projeções, Macron disse que “confrontado com o Rally Nacional, é hora de uma aliança grande, claramente democrática e republicana para o segundo turno”.

Não está claro se isso ainda era possível num momento em que o Rally Nacional tem claramente o vento nas suas velas.

Marine Le Pen, líder do Comício Nacional, declarou que a França votou “sem ambiguidade, virando a página de sete anos de poder corrosivo”. Ela instou seus apoiadores a garantir que seu protegido, Jordan Bardella, 28 anos, se tornasse o próximo primeiro-ministro.

A decisão de Macron de realizar as eleições agora, poucas semanas antes dos Jogos Olímpicos de Paris, surpreendeu muitas pessoas em França, nomeadamente o seu próprio primeiro-ministro, que foi mantido no escuro. Essa decisão reflectiu um estilo de governo de cima para baixo que deixou o presidente mais isolado.

Não havia obrigação de lançar a França na turbulência do verão com uma votação apressada, mas Macron estava convencido de que era seu dever democrático testar o sentimento francês numa votação nacional.

Ele também estava convencido de que a dissolução da Assembleia Nacional e das eleições se tornaria inevitável em Outubro, porque se esperava que a sua proposta de orçamento para redução do défice encontrasse uma oposição insuperável.

“Era melhor realizar as eleições agora”, disse uma autoridade próxima de Macron, que pediu anonimato, de acordo com o protocolo político francês. “Em outubro, uma maioria absoluta a favor do Rally Nacional era inevitável, de acordo com as nossas sondagens.”

É claro que a Reunião Nacional poderá acabar com uma maioria absoluta de 289 assentos no Parlamento de 577 assentos quando a segunda volta da votação for realizada daqui a uma semana. Macron, cujo partido e aliados ocuparam cerca de 250 assentos desde a última votação parlamentar em 2022, tem sido frustrado nas suas tentativas de cumprir a sua agenda pela falta de maioria absoluta e pela incapacidade de formar coligações estáveis.

No período que antecedeu as eleições, Macron tentou todos os espectros ameaçadores, incluindo uma potencial “guerra civil”, para alertar as pessoas para não votarem no que ele chamou de “os extremos” – a Reunião Nacional com a sua visão dos imigrantes como segundos- classe e a extrema-esquerda França Insubmissa com as suas explosões anti-semitas.

Ele disse aos aposentados que eles ficariam sem um tostão. Disse que o Rally Nacional representou “o abandono de tudo o que constitui a atratividade do nosso país e retém investidores”. Ele disse que a esquerda iria taxar a vitalidade da economia francesa e encerrar as centrais nucleares que fornecem cerca de 70 por cento da electricidade do país.

“Os extremos são o empobrecimento da França”, disse Macron.

Mas esses apelos foram ignorados porque, apesar de todas as suas realizações, incluindo a redução do desemprego, Macron perdeu contacto com as pessoas a quem o Comício Nacional apelava. O seu movimento centrista, outrora dominante, sofreu uma derrota severa.

Essas pessoas, em todo o país, sentiram-se desprezadas pelo presidente. Eles sentiram que ele não entendia suas lutas. Eles sentiram que ele fingiu ouvir, mas não mais. Procurando uma forma de expressar a sua raiva, agarraram-se ao partido que dizia que os imigrantes eram o problema, apesar da necessidade deles por uma França envelhecida. Fecham o partido, o Comício Nacional, cujos dirigentes não frequentaram escolas de elite.

A ascensão do Rally Nacional tem sido constante e inexorável. Fundada há pouco mais de meio século como Frente Nacional pelo pai da Sra. Le Pen, Jean-Marie Le Pen, e por Pierre Bosquet, que foi membro de uma divisão francesa da Waffen-SS durante a Segunda Guerra Mundial, enfrentou durante décadas uma barreira rígida contra a sua entrada no governo.

Isto estava enraizado na vergonha francesa. O governo colaboracionista de Vichy, durante a Segunda Guerra Mundial, deportou mais de 72.000 judeus para a morte e a França estava determinada a nunca mais experimentar um governo nacionalista de extrema-direita.

Le Pen expulsou o pai da festa em 2015, depois de ele insistir que as câmaras de gás nazis eram um “detalhe da história”. Ela renomeou a festa e abraçou o Sr. Bardella, de fala mansa e difícil de irritar, como seu protegido. Ela também abandonou algumas das suas posições mais extremas, incluindo uma pressão para deixar a União Europeia.

Funcionou, mesmo que certos princípios tenham permanecido inalterados, incluindo o nacionalismo eurocético do partido. Também inalterada foi a sua disponibilidade para discriminar entre residentes estrangeiros e cidadãos franceses, e a sua insistência em que o nível de criminalidade do país e outros males resultam de demasiados imigrantes, uma afirmação de que alguns estudos desafiaram.

Para Macron, cujo mandato é limitado e deve deixar o cargo em 2027, três anos difíceis parecem se estender pela frente. A dificuldade não ficará clara até que o segundo turno de votação termine. Ele poderá, ao que parece, ser lembrado como o presidente que permitiu que a extrema direita entrasse nos mais altos cargos do governo. Não está claro como ele governaria com um partido que representa tudo o que ele resistiu e deplorou ao longo de sua carreira política. Se o Rally Nacional conseguir o cargo de primeiro-ministro, para o qual O Sr. Bardella está alinhado, estará em posição de definir grande parte da agenda interna.

Macron prometeu não renunciar em nenhuma circunstância, e o presidente da Quinta República exerceu geralmente um amplo controle sobre a política externa e militar. Mas o Rally Nacional já indicou que iria querer limitar o poder de Macron. Não há dúvida de que o partido tentará se obtiver a maioria absoluta.

Macron assumiu um risco enorme e discricionário. “Não à derrota. Sim ao despertar, a um salto em frente para a República!” ele declarou logo após sua decisão ser tomada. Mas à medida que se aproximava a primeira volta das eleições, a república parecia ferida e as suas divisões dilaceravam-se.