Dois dos ex-parceiros românticos de Hunter Biden, sua ex-esposa e uma ex-namorada, forneceram testemunhos vívidos e comoventes na quarta-feira sobre seu vício descontrolado em crack nas semanas e meses antes de ele alegar estar livre de drogas em um formulário federal de armas de fogo.

Retransmitindo as suas experiências divergentes com o filho do presidente Biden, as duas mulheres – Kathleen Buhle, sua esposa há 24 anos, e Zoe Kestan, que conheceu em 2018 – pintaram um retrato composto. Eles retratavam um homem de família que estava caindo no abismo do vício e vivendo uma vida luxuosa e agitada em Nova York e Los Angeles.

Uma terceira mulher na vida de Biden, Hallie Biden, viúva de seu falecido irmão Beau, pode ser chamada como testemunha de acusação já na quinta-feira, quarto dia do julgamento de Biden, sob a acusação de ter mentido em um requerimento para obter uma arma em outubro de 2018.

Dos três, ela era a mais próxima de Biden quando ele comprou a arma e provavelmente oferecerá o relato mais completo das ações descritas em sua acusação sobre se ele havia mentido em um pedido federal de porte de arma.

David C. Weiss, o advogado especial que também apresentou acusações fiscais mais graves contra Biden na Califórnia, recorreu às mulheres mais próximas de Biden para documentar seu uso de drogas, revisitando alguns dos episódios mais embaraçosos da recente família Biden. história – em pleno ano eleitoral.

Quase todos os acontecimentos em causa no julgamento aconteceram em 2018, quando Joseph R. Biden Jr.

O advogado de Biden, Abbe Lowell, passou grande parte da quarta-feira apontando inconsistências nos depoimentos das testemunhas de acusação e enfatizando a falta de evidências nos textos que seu cliente trocou de que estava fumando crack durante o mês em que preencheu a arma. aplicativo.

A presença da família e amigos de Hunter Biden, incluindo Jill Biden, a primeira-dama, que compareceu pelo terceiro dia consecutivo na quarta-feira, ressaltou como o julgamento certamente será uma provação dolorosa e pessoal para a família do presidente.

A entrada de Kestan no lotado tribunal do quarto andar produziu um dos momentos mais estranhos em um julgamento repleto de justaposições chocantes.

Quando Leo J. Wise, um promotor principal que trabalhava para Weiss, pediu a ela que identificasse Hunter Biden no tribunal para registro, ele ofereceu um aceno desconfortável e um sorriso fugaz antes de olhar para baixo, com a cabeça entre as mãos.

Kestan, uma designer que fez vários trabalhos em Nova York com artistas e designers têxteis, conheceu Biden em um clube de cavalheiros em 2018. Os dois se conectaram imediatamente – “capturando sentimentos”, como ela disse – depois que ela Sentei-me com ele em uma sala silenciosa nos fundos e cliquei em uma música do Fleet Foxes, uma banda de rock indie.

Quando se conheceram, Biden tinha 48 anos e Kestan 24 – exatamente metade de sua idade.

Em vários momentos, ela descreveu querer ajudá-lo em várias tentativas de sobriedade, mesmo quando disse que o observou arrancando pequenos cristais de uma enorme pedra de crack que ela disse ser do tamanho de uma bola de pingue-pongue.

Kestan disse que percebeu imediatamente que ele tinha um sério problema com drogas, tendo experimentado em primeira mão problemas de dependência com pessoas em sua vida. Levá-lo para a reabilitação, acrescentou ela, “sempre fez parte da conversa”.

Enquanto uma sala de tribunal fascinada ouvia, a Sra. Kestan forneceu uma representação quase cinematográfica de sua festa movida a drogas durante a Fashion Week em Manhattan, em fevereiro de 2018.

Ela disse que ele retirou enormes quantidades de dinheiro de um caixa eletrônico do Wells Fargo no centro de Manhattan, mandando-a retirar o dinheiro lendo para ela um código especial enviado para seu telefone que era válido por alguns minutos.

“Ele usou dinheiro para muitas coisas, boa parte dele foi para drogas”, disse Kestan.

Mas ele também lhe deu US$ 800 para outro propósito: “comprar roupas para os filhos” em um varejista sofisticado.

Sob interrogatório, Lowell procurou desafiar a credibilidade da Sra.

E ele enfatizou que embora ela o tenha testemunhado usando drogas um mês antes de comprar um revólver Colt .45, a Sra. Kestan não estava com ele em outubro, quando ele voltou a Delaware para ver sua família.

O testemunho anterior de Buhle, por outro lado, revelou o doloroso preço pessoal do vício de Biden para sua família.

Com uma voz calma e firme, ela narrou seu choque ao encontrar um cachimbo de crack usado em um cinzeiro na casa da família em Washington, em 3 de julho de 2015 – e como o casamento deles se desintegrou nos dois anos seguintes.

“Ele não era ele mesmo” quando usava drogas, disse ela. Ele ficou “zangado e mal-humorado” – embora tentasse esconder seu vício da família e dos amigos.

Falando com emoção, ela descreveu como vasculhava o carro da família em busca de evidências do uso de crack por seu marido antes de permitir que suas filhas usassem o veículo, para garantir que “elas não estavam dirigindo um carro com drogas”.

O terceiro dia do julgamento terminou com uma nota menos dramática: o interrogatório da promotoria ao homem que vendeu sua arma a Hunter Biden no StarQuest Shooters & Survival Supply, em um shopping center do outro lado da cidade, em frente ao tribunal.

O vendedor, Gordon Cleveland, disse que abordou Biden cerca de um minuto depois de ele entrar na loja, para perguntar o que ele procurava. Cleveland, que trabalhava em tempo integral para a cidade, disse que não reconheceu imediatamente o descendente da família mais famosa de seu estado, mas ficou impressionado com o Cadillac preto de Biden.

“Gosto de armas e gosto de carros”, disse ele, em um raro momento de leviandade.

Cleveland disse que viu Hunter Biden responder “não” à pergunta central deste caso: você é um usuário ilegal ou viciado em maconha ou qualquer depressor, estimulante, narcótico ou qualquer outra substância controlada?

Biden não hesitou antes de responder ou pedir qualquer esclarecimento e não pareceu confuso com a pergunta, acrescentou.

Senhor Biden Está carregado com três crimes: mentir para um traficante de armas licenciado pelo governo federal, fazer uma alegação falsa no pedido federal de armas de fogo e possuir uma arma obtida ilegalmente em outubro de 2018.

Se condenado, ele poderá pegar até 25 anos de prisão e US$ 750 mil em multas. Mas os réus primários não violentos que não foram acusados ​​de usar a arma em outro crime raramente recebem penas de prisão graves pelas acusações.

Ele já foi indiciado dois grandes júris federais em diferentes jurisdições. Mas os republicanos da Câmara estão a instar o Departamento de Justiça a apresentar ainda mais acusações contra o filho do presidente. Num encaminhamento criminal enviado na quarta-feira, os presidentes de três comissões da Câmara recomendaram que tanto Biden como o seu tio James Biden fossem acusados ​​de fazer declarações falsas ao Congresso durante depoimentos recentes.

Mas outros republicanos questionaram por que Biden está sendo julgado pelas acusações de porte de arma.

“Não creio que o americano médio teria sido acusado de porte de arma”, disse o senador Lindsey Graham, republicano da Carolina do Sul, aos repórteres esta semana. “Não vejo nada de bom vindo disso.”

Ele acrescentou que, por outro lado, o julgamento de Biden sobre acusações fiscais em Los Angeles, programado para começar em setembro, foi apropriado.

Trey Gowdy, um antigo congressista republicano da Carolina do Sul que também serviu como procurador federal, sugeriu que a acusação de um antigo toxicodependente que se tinha comprometido com a recuperação enviou a mensagem errada.

“Eu fiz processos judiciais por armas de fogo por seis anos”, disse ele esta semana durante uma aparição na Fox News. “Aposto que não houve 10 casos processados ​​em todo o país de viciados ou usuários de drogas ilícitas que possuíam armas de fogo ou mentiram em aplicações. Por que você está perseguindo este?

Os promotores que trabalham para Weiss disseram que responsabilizar Hunter Biden é essencial para garantir o princípio de que ninguém está “acima da lei”.

Weiss, o procurador dos EUA nomeado por Trump em Delaware, apresentou as acusações no caso das armas depois de um acordo judicial desmoronou em julho passado.

Lowell argumentou que sua decisão de apresentar as acusações foi o resultado de uma campanha de pressão republicana contra Hunter Biden para enfraquecer a campanha de reeleição de seu pai.

Lucas Broadwater contribuiu com reportagens de Washington.