Mark Meadows, o ex-chefe de gabinete da Casa Branca, se declarou inocente na sexta-feira em um caso de interferência eleitoral no Arizona, o mais recente desenvolvimento nos processos criminais em curso em cinco estados decisivos sobre os esforços para manter o ex-presidente Donald J. Trump no poder em 2020 .

O Arizona é o segundo estado, depois da Geórgia, a acusar Meadows por sua conduta após as eleições de 2020. Ele é acusado de participar de um esforço para reverter a perda de Trump no Arizona e, como outros réus, enfrenta acusações de conspiração, fraude e falsificação.

Outro ex-assessor de Trump, Michael Roman, também foi denunciado na sexta-feira no Arizona e se declarou inocente. Roman trabalhou para a campanha de Trump em 2020 e desempenhou um papel importante no esforço para implantar eleitores falsos em estados indecisos perdidos por Trump. Ele também foi acusado esta semana em Wisconsin por uma falsa conspiração eleitoral lá, junto com outros dois ex-assessores de Trump.

Cinquenta e duas pessoas enfrentam agora acusações relacionadas com interferência eleitoral em cinco estados. Eles incluem Trump, que foi acusado na Geórgia, embora o caso esteja em espera após um decisão na quarta-feira do Tribunal de Apelações do estado. Nenhum dos casos deverá ir a julgamento antes das eleições de novembro. Trump também enfrenta acusações federais por interferência eleitoral.

Os casos de estados indecisos são todos liderados por procuradores democratas, embora tenham adoptado abordagens diferentes.

No Michigan, a procuradora-geral, Dana Nessel, acusou um grupo de republicanos que assinaram um certificado que os apresentava falsamente como “eleitores devidamente eleitos e qualificados” após a vitória do presidente Biden. Mas durante as audiências pré-julgamento esta semana em Lansing, o juiz pareceu aberto às alegações da defesa de que pelo menos alguns dos falsos eleitores foram enganados pelos conselheiros de Trump sobre o que estava a acontecer.

A juíza, Kristen D. Simmons, também levantou preocupações sobre a credibilidade do principal investigador do estado – “Não estamos recebendo uma boa apresentação”, disse ela sobre o depoimento dele – e pressionou por respostas sobre por que os conselheiros de Trump não haviam foi cobrado.

Em Wisconsin, o procurador-geral Josh Kaul não acusou nenhum dos recrutados como falsos eleitores de Trump, mas em vez disso concentrou-se nos assessores de Trump que elaboraram o plano eleitoral. Eles incluem Kenneth Chesebro, arquiteto jurídico do plano; ele já se declarou culpado a um crime na Geórgia.

O caso do Arizona foi movido pelo procurador-geral do estado, Kris Mayes. Tanto Meadows quanto Roman apareceram virtualmente na sexta-feira durante um breve processo judicial em Phoenix.

George J. Terwilliger III, principal advogado do Sr. Meadows, não retornou um pedido de comentário.

Kurt Altman, advogado do Sr. Roman, disse em um e-mail que a “inclusão do Sr. Roman como réu nesta acusação é francamente desconcertante”. Em comentários aos repórteres após a acusação, o Sr. Altman descreveu as acusações contra seu cliente como “excessivas” e injustificadas”.

Ambos os homens têm lutado vigorosamente contra as acusações apresentadas contra eles no ano passado na Geórgia, onde o Sr. procurou sem sucesso para mover seu caso para o tribunal federal.

A acusação no Arizona diz que Meadows “esteve envolvido em muitos esforços para manter” Trump no poder “apesar da sua derrota nas urnas”. A acusação faz referência ao depoimento no Congresso de 2022 do assessor de Meadows, Cassidy Hutchinson, que disse que Meadows disse a ela no início de janeiro de 2021 que Trump “sabe que acabou, ele sabe que perdeu, mas vamos continuar tentando ”, acrescentando: “Quero fazer isso para ele”.

Meadows tomou pessoalmente uma série de medidas para contestar os resultados eleitorais, principalmente na Geórgia, onde participou de uma ligação feita por Trump para pressionar o principal funcionário eleitoral do estado. Meadows também esteve em contato com autoridades do Arizona nas semanas após a eleição, como mostram suas mensagens de texto e outros registros, enquanto a campanha exercia pressão lá.

Roman fez grande parte do trabalho logístico organizando os falsos eleitores em vários estados. E resistiu aos esforços para acrescentar linguagem aos documentos que assinaram que diriam que estavam a agir apenas como uma contingência, no caso de Trump ter sucesso na contestação dos resultados eleitorais em tribunal, mostram os seus e-mails e mensagens de texto.

Seu perfil no caso da Geórgia foi elevado este ano quando um de seus advogados Ashleigh Merchant trouxe à tona um relacionamento entre Fani Willis, promotora distrital do condado de Fulton, e um advogado que ela contratou para administrar o caso, levando a um esforço contínuo para desqualificar a Sra.

Além das acusações federais e da Geórgia, Trump é um co-conspirador não indiciado nos casos do Arizona e Michigan. Ele também enfrenta acusações federais relacionadas ao manuseio indevido de documentos confidenciais. E no mês passado, um júri de Manhattan condenou-o por 34 acusações criminais de falsificação de registos comerciais para silenciar uma estrela porno. Ele deve ser sentenciado em 11 de julho.