A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, disse na terça-feira que os Estados Unidos e a Europa precisam trabalhar juntos para reagir ao excesso de capacidade industrial da China, alertando que uma onda de exportações chinesas baratas representa uma grave ameaça à economia global.

As observações de Yellen, proferidas durante um discurso na Alemanha, realçaram o que se espera que seja um tema central de discussão quando os ministros das finanças do Grupo dos 7 se reunirem em Itália esta semana.

“A política industrial da China pode parecer remota enquanto estamos aqui nesta sala, mas se não respondermos estrategicamente e de forma unida, a viabilidade das empresas tanto nos nossos países como em todo o mundo poderá estar em risco”, disse Yellen. na Escola de Finanças e Gestão de Frankfurt, onde recebeu o título de doutor honorário.

A produção excessiva da China da tecnologia de energia verde tornou-se uma preocupação transatlântica premente nos últimos meses. Os responsáveis ​​da administração do Presidente Biden estão cada vez mais preocupados com a possibilidade de os seus esforços para financiar a produção nacional de energia limpa e outras tecnologias de próxima geração serem minados pela China, que está a produzir aço, carros eléctricos e painéis solares a um ritmo rápido.

A administração Biden olha agora para a Europa para ajudar o mundo desenvolvido a prevenir o tipo de Choque na China do início da década de 2000, o que ajudou a dizimar a indústria em troca de produtos baratos. Semana passada, Sr. Biden aumentou as tarifas sobre algumas importações chinesas, incluindo a cobrança de um imposto de 100% sobre veículos eléctricos. Ele também deixou formalmente em vigor impostos sobre mais de US$ 300 bilhões em produtos chineses que o presidente Donald J. Trump havia imposto.

Os Estados Unidos esperam que uma frente unida convença a China de que os seus maiores parceiros comerciais estão preparados para erguer barreiras comerciais que impedirão que os veículos eléctricos, baterias e painéis chineses dominem os mercados ocidentais.

Yellen enfatizou na terça-feira que os Estados Unidos não estavam tentando levar a cabo uma política anti-China, mas disse que as ações da China representavam uma ameaça à economia global que justificava uma resposta coordenada.

Ela destacou o esforço da China para dominar a tecnologia de energia limpa e outros setores, dizendo que a ambição “também poderia impedir países de todo o mundo, incluindo os mercados emergentes, de construir indústrias que poderiam impulsionar o seu crescimento”.

A tendência para políticas protecionistas é provável que se torne outro ponto de discórdia entre a China e as economias mais avançadas do mundo. Liu Pengyu, porta-voz da Embaixada da China em Washington, ridicularizou a decisão de Biden de impor novas tarifas sobre produtos chineses na semana passada como uma “manobra política”.

“Esperamos que os EUA possam ter uma visão positiva do desenvolvimento da China e deixar de usar o excesso de capacidade como desculpa para o proteccionismo comercial”, disse Liu.

As novas tarifas dos EUA poderão exercer pressão adicional sobre a Europa para que erga as suas próprias barreiras comerciais, a fim de evitar que a China redirecione mais das suas exportações para esse país. As autoridades europeias já estão a considerar taxas adicionais sobre os automóveis chineses, o que representa uma ameaça particular para a Alemanha.

Cerca de 37% de todas as importações de veículos eléctricos para a Europa são produzidos na China, incluindo marcas chinesas e os fabricados pela Tesla e pelos fabricantes de automóveis alemães com fábricas no país. A Europa é o segundo maior mercado de veículos elétricos do mundo, e as importações dispararam no ano passado para 11,5 mil milhões de dólares, contra 1,6 mil milhões de dólares em 2020.

A Comissão Europeia está investigando se os subsídios estatais chineses destinados a ajudar as empresas do país a fabricar automóveis baratos estão a prejudicar a indústria automóvel europeia. O setor proporciona quase 14 milhões de empregos diretos e indiretos na Europa, e os seis milhões de automóveis que exportou no ano passado geraram um excedente comercial de mais de 100 mil milhões de euros.

A investigação da Europa poderá resultar em taxas preliminares sobre as importações de veículos eléctricos chineses já em Julho, embora quaisquer tarifas sejam provavelmente muito inferiores aos 100 por cento impostos pela administração Biden. Mas, ao contrário da Europa, que já importa carros da China, os Estados Unidos ergueram várias barreiras para impedir que os VE chineses cheguem às suas costas.

A investigação da Europa sobre os subsídios da China e se estes merecem tarifas agravou uma divisão política. Alguns países, como a Alemanha, que é o maior fabricante europeu de carros eléctricos, opuseram-se a uma investigação. As autoridades alemãs estão receosas de impor sanções que possam incitar Pequim a excluir fabricantes de automóveis alemães como a BMW e a Volkswagen.

O Chanceler Olaf Scholz disse num discurso em Estocolmo na semana passada: “Não devemos esquecer: os fabricantes europeus, e também alguns americanos, têm sucesso no mercado chinês e também vendem muitos veículos produzidos na Europa para a China”. Ele acrescentou que pelo menos metade dos veículos elétricos importados da China para a Europa eram marcas ocidentais.

Ursula von der Leyen, a presidente da Comissão Europeia, tem pressionado para “reduzir o risco” da relação da Europa com a China. A sua abordagem é apoiada pelo Presidente Emmanuel Macron de França, que recebeu este mês o seu homólogo chinês, Xi Jinping, e instou Bruxelas a reforçar a protecção contra o que a sua administração vê como concorrência chinesa desleal.

A investigação de Bruxelas centrou-se menos em saber se a China está a despejar um grande número de automóveis na Europa e mais na forma como os subsídios permitiram que os VE fabricados pela BYD, Geely e SAIC, os três maiores fabricantes chineses de VE, oferecessem preços reduzidos. O governo chinês criticou a União Europeia por não investigar marcas ocidentais com fábricas na China – incluindo a Tesla, que exporta mais VEs da China para a União Europeia do que qualquer outro produtor.

O Grupo Ródioum grupo de reflexão independente que se concentra na China, disse que, para compensar os subsídios estatais chineses, a Comissão Europeia teria de impor taxas de até 50 por cento sobre os VE chineses. Mas o grupo sugeriu que tal medida seria improvável na Europa, a menos que as autoridades fez uma revisão mais “drástica” das regras da Organização Mundial do Comércio e sugeriu que as taxas tarifárias de 15 a 30 por cento eram mais realistas.

Entretanto, os fabricantes chineses de veículos eléctricos, incluindo a BYD e a Great Wall Motor, estão a criar fábricas na Hungria para construir automóveis que seriam vistos como produtos de fabrico europeu, o que poderia eventualmente levantar problemas comerciais com os Estados Unidos.

A administração Biden observa com preocupação semelhante o investimento das empresas automóveis chinesas em fábricas no México, que poderiam potencialmente ser utilizadas para entrar no mercado dos EUA.

A abordagem dos Estados Unidos e da Europa de trabalharem em conjunto para confrontar a China representa o risco de retaliação, inflamando tensões comerciais que poderão pesar sobre a economia mundial. As autoridades chinesas disseram na semana passada que responderiam às novas medidas comerciais impostas pelos Estados Unidos.

Numa entrevista ao The New York Times esta semana, Yellen argumentou que as novas tarifas dos EUA eram direcionadas e que ela não acreditava que a China quisesse aumentar as tensões.

“Prevejo alguma resposta por parte da China, mas espero que seja moderada e proporcional”, disse Yellen.