O Departamento de Justiça disse na quinta-feira que estava processando a Live Nation Entertainment, gigante dos shows proprietária da Ticketmaster, pedindo a um tribunal que desmembrasse a empresa por alegações de que ela mantinha ilegalmente um monopólio na indústria de entretenimento ao vivo.

No processo, ao qual se juntaram 29 estados e o Distrito de Columbia, o governo acusa a Live Nation de dominar a indústria ao fechar locais em contratos de venda de bilhetes exclusivos, pressionar artistas a utilizarem os seus serviços e ameaçar os seus rivais com retribuição financeira.

Essas tácticas, argumenta o governo, resultaram em preços mais elevados dos bilhetes para os consumidores e sufocaram a inovação e a concorrência em toda a indústria.

“É hora de desmembrar a Live Nation-Ticketmaster”, disse Merrick Garland, o procurador-geral, em um comunicado anunciando o processo, que está sendo aberto no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Sul de Nova York.

O processo é um desafio direto aos negócios da Live Nation, um colosso da indústria do entretenimento e uma força na vida de músicos e fãs. O caso, aberto 14 anos depois que o governo aprovou a fusão da Live Nation com a Ticketmastertem potencial para transformar a indústria multibilionária de concertos.

A escala e o alcance da Live Nation excedem em muito os de qualquer concorrente, abrangendo promoção de concertos, venda de ingressos, gerenciamento de artistas e operação de centenas de locais e festivais em todo o mundo.

De acordo com o Departamento de Justiça, a Live Nation controla cerca de 60% das promoções de concertos nos principais locais dos Estados Unidos e cerca de 80% da venda primária de ingressos nos principais locais de concertos.

Legisladores, torcedores e concorrentes acusaram a empresa de se envolver em práticas que prejudicam os rivais e aumentam os preços e taxas dos ingressos. Em uma audiência no Congresso no início do ano passado, motivada por uma pré-venda da turnê Taylor Swift na Ticketmaster que deixou milhões de pessoas impossibilitadas de comprar ingressos, senadores de ambos os partidos chamou a Live Nation de monopólio.

Em resposta ao processo, a Live Nation negou que se tratasse de um monopólio e disse que a sua dissolução não resultaria em preços ou taxas de bilhetes mais baixos. Segundo a empresa, os artistas e as equipes esportivas são os principais responsáveis ​​pela definição dos preços dos ingressos, e outros parceiros de negócios, como as instalações, ficam com a maior parte das sobretaxas.

Em comunicado, Dan Wall, vice-presidente executivo de assuntos corporativos e regulatórios da Live Nation, disse que o processo do Departamento de Justiça seguiu “intensa pressão política”.

O caso do governo, acrescentou Wall, “ignora tudo o que é realmente responsável pelo aumento dos preços dos ingressos, desde o aumento dos custos de produção até a popularidade dos artistas, até o scalping online de ingressos 24 horas por dia, 7 dias por semana, que revela a disposição do público em pagar muito mais do que o custo principal dos ingressos. ”

A empresa também afirma que a sua quota de mercado de bilhetes diminuiu nos últimos anos, à medida que compete com rivais para ganhar negócios.

Nos últimos anos, os reguladores americanos processaram outras grandes empresas, testando leis antitrust centenárias contra o novo poder exercido pelas grandes empresas sobre os consumidores. O Departamento de Justiça processou a Apple em março, argumentando que a empresa tornou difícil para os clientes abandonarem seus dispositivos e já trouxe dois casos argumentando que o Google violou as leis antitruste. A Comissão Federal de Comércio entrou com uma ação antitruste no ano passado contra a Amazon por prejudicar os vendedores em sua plataforma e está buscando outro contra Metaem parte pelas aquisições do Instagram, Facebook e WhatsApp.

O Departamento de Justiça permitiu que a Live Nation, a maior promotora de concertos do mundo, comprasse a Ticketmaster em 2010, sob certas condições estabelecidas num acordo legal. Se os locais não usassem Ticketmaster, por exemplo, Live Nation não poderia ameaçar para realizar turnês de concertos.

Em 2019, no entanto, o Departamento de Justiça encontrado que a Live Nation violou esses termos e modificou e estendeu seu acordo com a empresa.

O Departamento de Justiça argumentou em trechos do processo apresentado ao The New York Times que a Live Nation explorou relacionamentos com parceiros para manter os concorrentes fora do mercado.

A reclamação do governo argumentava que a Live Nation ameaçava os locais com a perda de acesso a passeios populares se não usassem o Ticketmaster. Essa ameaça pode ser explícita ou simplesmente uma implicação comunicada através de intermediários, disse o governo, acrescentando que também poderia impedir que artistas que não trabalhassem com a empresa utilizassem os seus locais.

Além disso, a Live Nation adquiriu uma série de empresas menores – algo que a Live Nation descreveu em documentos internos como a eliminação de suas maiores ameaças, de acordo com o governo.

O Departamento de Justiça acusou a Live Nation de comportamento anticompetitivo com o Oak View Group, uma empresa de eventos co-fundada pelo ex-presidente executivo da Live Nation. O Oak View Group evitou licitar contra a Live Nation quando se tratava de trabalhar com artistas e influenciou salas de concerto a assinar acordos com a Ticketmaster, argumenta o governo.

Em 2016, o executivo-chefe da Live Nation reclamou por e-mail que o Oak View Group havia se oferecido para promover um artista que já havia trabalhado com a Live Nation. O Oak View Group recuou, de acordo com o governo.

“Nosso pessoal avançou um pouco”, respondeu o presidente-executivo da empresa por e-mail, segundo o governo. “Todos sabem que não promovemos e só fazemos turnês com a Live Nation.”

A última investigação do Departamento de Justiça sobre a Live Nation começou em 2022. A Live Nation intensificou simultaneamente seus esforços de lobby, gastando US$ 2,4 milhões em lobby federal em 2023, acima dos US$ 1,1 milhão em 2022, de acordo com registros disponíveis no site apartidário OpenSecrets.

Em abril, a empresa co-organizou uma festa luxuosa em Washington antes do jantar anual da Associação de Correspondentes da Casa Branca, que contou com uma apresentação do cantor country Jelly Roll e guardanapos de coquetel que exibiu fatos positivos sobre o impacto da Live Nation na economia, como os bilhões que diz pagar aos artistas.

Sob pressão da Casa Branca, a Live Nation disse em junho que começaria a mostrar preços para shows em locais de sua propriedade que incluíssem todas as despesas, incluindo taxas extras. A Comissão Federal de Comércio propôs uma regra que proibiria taxas ocultas.

Um ex-presidente da comissão, Bill Kovacic, disse na quarta-feira que um processo contra a empresa seria uma repreensão às autoridades antitruste anteriores que permitiram que a empresa crescesse até o tamanho atual.

“É outra maneira de dizer que a política anterior falhou e falhou gravemente”, disse ele.