O Departamento de Justiça e um grupo de estados planejam processar a Live Nation Entertainment, gigante dos shows proprietária da Ticketmaster, já na quinta-feira, acusando-a de manter ilegalmente um monopólio na indústria do entretenimento ao vivo, disseram três pessoas familiarizadas com o assunto.

O governo planeja argumentar em uma ação judicial que a Live Nation reforçou seu poder por meio dos contratos de venda exclusiva de ingressos da Ticketmaster com locais de concertos, bem como do domínio da empresa sobre turnês de concertos e outros negócios como gerenciamento de locais, disseram duas das pessoas, que se recusaram a ser nomeado porque o processo ainda era privado. Isso ajudou a empresa a manter o monopólio, aumentando os preços e as taxas para os consumidores e limitando a inovação na indústria de bilhetes, disseram as pessoas.

O governo argumentará que as turnês promovidas pela empresa eram mais propensas a tocar em locais onde a Ticketmaster era o serviço exclusivo de ingressos, disse uma das pessoas, e que os artistas da Live Nation tocavam em locais de sua propriedade.

Live Nation é um colosso do mundo dos concertos e uma força na vida de músicos e fãs. A sua escala e alcance excedem em muito os de qualquer concorrente, abrangendo a promoção de concertos, a venda de bilhetes, a gestão de artistas e a operação de centenas de locais e festivais em todo o mundo.

Só a divisão Ticketmaster vende 600 milhões de ingressos por ano para eventos em todo o mundo. De acordo com algumas estimativas, ela administra a venda de ingressos para 70% a 80% das principais salas de concertos nos Estados Unidos.

Legisladores, torcedores e concorrentes acusaram a empresa de se envolver em práticas que prejudicam os rivais e aumentam os preços e taxas dos ingressos. Em uma audiência no Congresso no início do ano passado, motivada por uma pré-venda da turnê Taylor Swift na Ticketmaster que deixou milhões de pessoas impossibilitadas de comprar ingressos, senadores de ambos os partidos chamou a Live Nation de monopólio.

A empresa tem negado que estabelece preços e taxas elevados, dizendo que os artistas e outras partes, como os grandes locais, são os responsáveis.

Uma porta-voz do Departamento de Justiça não quis comentar. Uma porta-voz da Live Nation não quis comentar. A Bloomberg News relatou pela primeira vez que o processo era iminente.

Nos últimos anos, os reguladores americanos processaram outras grandes empresas, testando leis antitrust centenárias contra o novo poder exercido pelas grandes empresas sobre os consumidores. O Departamento de Justiça em março processou a Appleargumentando que a empresa tornou difícil para os clientes abandonarem seus dispositivos e já trouxe dois casos argumentando que o Google violou as leis antitruste. A Comissão Federal de Comércio entrou com uma ação antitruste no ano passado contra a Amazon por prejudicar os vendedores em sua plataforma e está buscando outro contra Metaem parte pelas aquisições do Instagram, Facebook e WhatsApp.

O Departamento de Justiça permitiu que a Live Nation, a maior promotora de concertos do mundo, comprasse a Ticketmaster em 2010, sob certas condições estabelecidas num acordo legal. Se os locais não usassem Ticketmaster, por exemplo, Live Nation não poderia ameaçar para realizar turnês de concertos.

Em 2019, no entanto, o Departamento de Justiça encontrado que a Live Nation violou esses termos e modificou e estendeu o acordo.

A última investigação do Departamento de Justiça sobre a Live Nation começou em 2022. A Live Nation intensificou simultaneamente seus esforços de lobby, gastando US$ 2,4 milhões em lobby federal em 2023, acima dos US$ 1,1 milhão em 2022, de acordo com registros disponíveis no site apartidário OpenSecrets.

Em abril, a empresa co-organizou uma festa luxuosa em Washington antes do jantar anual da Associação de Correspondentes da Casa Branca, que contou com uma apresentação do cantor country Jelly Roll e guardanapos de coquetel que exibiu fatos positivos sobre o impacto da Live Nation na economia, como os bilhões que diz pagar aos artistas.

Sob pressão da Casa Branca, a Live Nation disse em junho que começaria a mostrar os preços dos shows em locais de sua propriedade, incluindo todos os encargos, incluindo taxas extras. A Comissão Federal de Comércio propôs uma regra que proibiria taxas ocultas.

Um ex-presidente da Comissão Federal de Comércio, Bill Kovacic, disse na quarta-feira que um processo contra a empresa seria uma repreensão às autoridades antitruste anteriores que permitiram que a empresa crescesse até o tamanho atual.

“É outra maneira de dizer que a política anterior falhou e falhou gravemente”, disse ele.