Estudantes da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, formaram um novo protesto pró-Palestina na quinta-feira, enquanto o reitor da universidade era interrogado por legisladores em Washington sobre como ele respondeu a um acampamento no mês passado.

Um pequeno grupo de manifestantes formou inicialmente um novo acampamento no início da tarde, criando uma barricada com guarda-sóis, mesas e placas de madeira numa área conhecida como Pátio Kerckhoff. Mas eles fugiram quando a polícia chegou, e alguns foram para um prédio próximo para uma manifestação pacífica. A UCLA disse que não tinha conhecimento de qualquer prisão feita pela polícia.

Já enfrentando pressão sobre a sua resposta aos protestos do final de abril, a universidade pareceu adotar uma linha dura na quinta-feira. Pouco depois da formação do acampamento, a UCLA avisou aos estudantes que seriam presos se não saíssem, e rapidamente chamaram oficiais dos departamentos de polícia de Los Angeles e Santa Monica, que chegaram usando capacetes anti-motim e carregando cassetetes. Várias viaturas policiais também foram levadas ao campus.

Os oficiais tentaram impedir que mais manifestantes entrassem no acampamento, e várias centenas de manifestantes se reuniram do lado de fora para mostrar apoio. Houve algumas pequenas escaramuças enquanto os policiais empurravam os manifestantes com cassetetes.

Num comunicado, os responsáveis ​​da universidade afirmaram que os manifestantes estavam a “perturbar as operações do campus” porque tinham barricado a área do pátio.

“Os manifestantes foram informados de que, se não se dispersarem, enfrentarão prisão e possível ação disciplinar, bem como uma ordem para ficarem longe do campus por sete dias”, escreveram as autoridades, acrescentando que a ordem se aplicaria a pessoas quer ou não eles são afiliados à universidade.

Do lado de fora do Murphy Hall, cerca de 300 manifestantes gritavam “Liberte a Palestina” e instaram a universidade a desinvestir em empresas que consideram apoiar a campanha militar de Israel em Gaza.

O capítulo de Estudantes pela Justiça na Palestina da UCLA instou as pessoas a apoiarem o protesto e criticou a audiência do Congresso sobre alegações de anti-semitismo. “Estamos de volta”, escreveu o grupo em uma postagem no Instagram na quinta-feira, chamando a nova manifestação de “Acampamento 2.0”.

O grupo afirmou num comunicado que a audiência foi “um exemplo clássico de teatro político” que combinou “pedidos pela libertação palestiniana com anti-semitismo” num esforço para conter os movimentos pró-palestinos. Condenou o que descreveu como um esforço “macartista” para censurar os manifestantes.

O reitor da UCLA, Gene D. Block, estava entre os três líderes universitários que testemunharam na quinta-feira perante o comitê da Câmara, que está investigando o anti-semitismo nos campi. Os legisladores criticaram o Dr. Block por não ter evacuado o acampamento em Abril mais cedo e por não ter protegido os estudantes quando foram atacados por um grupo de contramanifestantes pró-Israel. A polícia acabou por limpar o acampamento, prendendo mais de 200 manifestantes pró-Palestina no início deste mês.