Enfático, combativo e exigente: o estilo encontrou o momento no discurso do líder da extrema esquerda, Jean-Luc Mélenchon, perante uma multidão entusiasmada de milhares de pessoas que celebravam a vitória nas eleições legislativas francesas de domingo.

Diante de apoiantes no 20.º arrondissement da classe trabalhadora de Paris, Mélenchon dirigiu-se ao Presidente Emmanuel Macron, e de forma pouco educada. “O presidente deveria renunciar ou nomear um de nós como primeiro-ministro”, declarou ele.

Outros líderes de esquerda disseram que deveria haver “discussões” sobre o futuro do país. Esse não. A multidão no domingo rugiu.

O tom e a postura linha-dura de Mélenchon deram-lhe seguidores devotados e jovens – o único líder de esquerda com um – e tornaram-no adorado e odiado, marginalizado e central na política francesa. Mais franceses têm uma opinião negativa sobre ele, 73 por cento, do que sobre Marine Le Pen, líder do Rally Nacional, de extrema-direita. Mas ele também atrai grandes multidões que se prendem a cada palavra sua, como fizeram no domingo.

Agora ele está necessariamente no centro da discussão sobre o que pode estar por vir para a França: o seu tipo de esquerdismo ou a forma mais branda representada pelos seus críticos dentro a coligação esquerdista vencedora, a Nova Frente Popular. O seu partido, França Insubmissa, conquistou o maior número de assentos no Parlamento, 75, na coligação.

Ele disse que a pessoa escolhida para liderar o governo deveria ser ele mesmo. Ao contrário dos outros líderes da esquerda, ele chegou perto da presidência, quase chegando ao segundo turno dois anos atrás. Ele disse à televisão France 5 em 22 de junho que “muito obviamente” estava pronto para ser primeiro-ministro. “Pretendo governar este país”, disse ele.

É uma perspectiva que até mesmo os membros da própria coligação de Mélenchon, receosos do que é visto como o seu extremismo intermitente, juraram que nunca irá acontecer. “Se ele realmente quer ajudar a Nova Frente Popular, deveria colocar-se de lado”, disse François Hollande, o ex-presidente de boas maneiras, socialista e agora deputado recém-eleito, há duas semanas. “Ele deveria simplesmente calar a boca.”

Ele não o fará, e isso é ao mesmo tempo uma fonte do seu apoio e o seu principal problema com os outros membros da coligação de esquerda, que quase imediatamente ameaça fracturar-se, apesar da sua vitória estreita no domingo.

“O problema que eles terão é que quando o presidente procurar um novo governo, os outros não querem Mélenchon”, disse Gérard Grunberg, cientista político e diretor de pesquisa emérito do Centro Nacional de Pesquisa Científica. “Ele torna impossível uma verdadeira união da esquerda. Ele é muito provocador. A esquerda está totalmente desunida.”

Por enquanto, a França está sem governo e não está claro como conseguirá um. Nenhum partido ou aliança obteve a maioria nas eleições. Apesar disso, Mélenchon disse no domingo: “Não vamos cancelar uma página ou vírgula do nosso programa”.

Esse programa é uma visão económica redistribucionista, igualitária e hostil ao capitalismo que foi inspirada em grande parte na visão económica do Sr. Plataforma presidencial de 2022.

No domingo, ele falou da coalizão planos econômicos como se ele os possuísse: aumentar o salário mínimo mensal após impostos para 1.600 euros, de 1.398 euros (ou cerca de US$ 1.700 de cerca de US$ 1.500) – “Vamos decretar isso”, disse Mélenchon; congelamento dos preços dos alimentos, da energia e dos combustíveis; US$ 162 bilhões em impostos sobre os ricos. Outros elementos incluem pagamentos às famílias pelos custos associados à educação dos seus filhos. A direita e Macron criticaram-no por acrescentar uma carga fiscal insuportável a um país já profundamente endividado.

Mélenchon nem precisou mencionar outro elemento marcante na plataforma da esquerda: “Aposentadoria aos 60 anos!” a multidão jovem começou a cantar espontaneamente.

É difícil imaginar Macron nomeando Mélenchon como primeiro-ministro. Eles não são fãs um do outro. Senhor Macron comparou o movimento político da esquerda para o Rally Nacional de extrema direita. O Sr. Mélenchon fica feliz em retribuir o elogio.

“Sob a sua batuta, a França tornou-se um exemplo global de violência policial e abuso de poder governamental, num regime que deveria ser democrático”, escreveu Mélenchon sobre o presidente no seu livro de 2023, “We Can Do Better! Rumo a uma Revolução Cidadã”, que não foi traduzido.

Ele luta com a mídia, visando repórteres individuais, professa ódio pelos Estados Unidos e amor pelos ditadores esquerdistas latino-americanos cuja prolixidade ele compartilha. Ele elogiou os regimes autoritários na China, Cuba e Venezuela. “Os Yankees representam tudo o que detesto”, ele disse ao Le Monde em 2011. “Um império pretensioso e arrogante, feito de ignorantes, de líderes lamentáveis.”

Antigo trotskista, senador de longa data pelos subúrbios de Paris e antigo ministro do governo do pragmático primeiro-ministro socialista Lionel Jospin, Mélenchon é um leitor de Faulkner que deixou os socialistas em 2008 para fundar o seu próprio partido, movendo-se cada vez mais para a esquerda.

Recusou-se a condenar o Hamas como organização terrorista, lutou publicamente com os líderes de organizações judaicas em França e é regularmente acusado de anti-semitismo, o que nega. Ele as vezes insinuações de trânsito isso são estereótipos, uma vez dizendo, por exemplo, que um ex-ministro da economia judeu, Pierre Moscovici, não “pensava francês”, mas pensava “finanças internacionais”.

“Há pelo menos uma ambiguidade que favorece o anti-semitismo”, disse Grunberg.

Patrick Weil, outro cientista político, concordou: “Há um limite para Mélenchon. Ele é considerado por grande parte da população como perigoso e antissemita”.

Quando Mélenchon disse no domingo que uma das principais prioridades seria “reconhecer o estado da Palestina o mais rapidamente possível”, a multidão irrompeu em gritos de “Palestina Livre”. Tal como noutros comícios de Mélenchon, os kaffiyehs e as bandeiras palestinianas estiveram muito em evidência.

Um dos seus heróis de longa data é Maximilien Robespierre, o mais sangrento dos revolucionários franceses, e durante a campanha mostrou seu lado autoritário, expurgando cinco membros do seu partido França Insubmissa, que muitas vezes discordou dele. “Nossa democracia merece coisa melhor do que você”, postou nas redes sociais François Ruffin, um deputado de mentalidade independente e membro do partido que não foi um dos expurgados.

No entanto, ele tem uma fórmula – economia populista para apelar aos jovens em dificuldades, hostilidade feroz contra Israel para apelar aos muçulmanos franceses da classe trabalhadora nos subúrbios, retórica antiamericana e anti-Europa, e uma postura pró-imigração – que provou ser um vencedor nesta eleição. Muitos dos presentes no domingo que o aplaudiam eram de origem árabe e africana. “O povo francês não é uma religião, nem uma cor de pele”, disse Mélenchon.

Ele é o raro político francês que fala com aprovação da imigração, empregando o termo “crioulização” para descrever o seu país, como fez no domingo. “Isso é muito positivo”, disse Weil. “Ele integra na cidadania jovens de origem norte-africana e africana. Ele diz que a França se tornou um caldeirão. É superimportante.”

É uma das muitas coisas que lhe rendeu apoiadores. Numa acção preventiva na segunda-feira, uma das líderes da France Unbowed, Mathilde Panot, disse à estação de rádio RTL que Mélenchon “não estava absolutamente desqualificado” para ser primeiro-ministro.

Houve ecos de seu herói Robespierre, que presidiu o Reinado do Terror durante a Revolução Francesa, em sua retórica na noite de domingo.

“O governo da Nova Frente Popular não terá outra autoridade senão aquela que o povo lhe conferir”, disse ele – uma frase que poderia ter sido escrita há 230 anos por Robespierre, um homem que proclamou incessantemente que “o povo” era o único fonte de autoridade governamental.

“Não é a política do passado que vai continuar”, disse Mélenchon, “são as pessoas que surgiram de todos os bairros da classe trabalhadora”.