Eles são advogados e membros do conselho escolar, ativistas trabalhistas e líderes religiosos, democratas de longa data e recém-chegados ao partido. Alguns deles acabaram de completar 18 anos, outros estão chegando aos 80.

Estas são as pessoas que compõem os 3.939 delegados à Convenção Nacional Democrata. Alguns são eleitos e outros são selecionados – cada estado-partido tem as suas próprias regras – para o que normalmente é uma tarefa cerimonial: nomear o seu candidato à presidência.

Mas num cenário – ainda improvável – de o presidente Biden deixar o cargo de candidato, eles serão subitamente encarregados de escolher um novo candidato.

A maioria destes delegados não pretendia tornar-se fazedor de reis no Partido Democrata, mas sim fazer parte de uma chapa pró-Biden que promete apoio ao presidente. Mas, no caso de Biden desistir, eles seriam retirados da obscuridade dos figurantes de uma extravagância televisiva quadrienal para um grupo com o destino do partido – e, na opinião de muitos democratas, o futuro do país – em seus ombros.

Muitos relutam sequer em considerar isso como uma opção, permanecendo firmemente leais ao presidente enquanto ele afirma o seu compromisso de permanecer na corrida. E alguns ficam impressionados com a possibilidade.

Phil Swanhorst, presidente dos Democratas do condado de Eau Claire em Wisconsin e delegado pela primeira vez, disse que “com toda a turbulência em curso”, não queria discutir o que faria como delegado livre se fosse libertado do seu compromisso status. Em vez disso, ele disse que seguiria a orientação de Ben Wikler, presidente do partido estadual.

Ronald Martin, professor de estudos sociais e membro da Associação Nacional de Educação, um sindicato de professores, disse que apoiava de todo o coração o presidente, descartando o desempenho de Biden no debate como simplesmente uma “noite ruim” – ecoando as palavras do presidente – e não representativo. de qualquer outra coisa. Mas forçado a tomar uma decisão caso Biden se retirasse, Martin disse que daria um passo atrás e avaliaria todo o campo, em vez de votar imediatamente por uma alternativa.

“Eu respeitaria a decisão do presidente Biden, independentemente do que ele dissesse, mas, novamente, sentaria e ouviria tudo”, disse Martin, acrescentando que derrotar o ex-presidente Donald J. Trump continua sendo o objetivo.

Num discurso em Wisconsin na sexta-feira e numa entrevista à ABC News que foi ao ar no final do dia, Biden deixou claro que não tinha intenção de se retirar. “Vou continuar nesta corrida”, disse Biden à multidão de Wisconsin, sob aplausos. “Não vou permitir que um debate de 90 minutos acabe com três anos e meio de trabalho.”

Quase todos os delegados – cerca de 99 por cento – estão comprometidos com Biden, refletindo o voto popular nas primárias estaduais. Eles não são livres para apoiar outro candidato de sua escolha, a menos que Biden se retire. Embora exista uma chamada cláusula de consciência nas regras, que permite aos delegados romper com as suas delegações, ela raramente, ou nunca, é exercida.

“Não estamos em 2016, nem em 2008, quando havia uma delegação dividida”, disse Donna Brazile, ex-presidente do Comitê Nacional Democrata. “Esta é uma convenção de Biden.”

Existem também cerca de 700 “delegados automáticos” – anteriormente conhecidos como superdelegados – que são escolhidos devido às suas funções no partido. Governadores, senadores, membros do Congresso, presidentes de partidos estaduais e outros membros de alto escalão do partido compõem esse contingente, embora não votem no primeiro turno de indicações.

A lista final dos delegados não foi divulgada pelo Partido Nacional Democrata, mas uma análise das listas de delegados divulgadas pelos partidos estaduais mostra uma lista diversificada, conforme exigido pelas regras do partido.

Vejamos a delegação de Wisconsin: entre os 95 delegados, há mais de 20 funcionários do governo local, 11 educadores atuais e antigos, nove líderes trabalhistas, seis estudantes universitários e um ex-executivo do Milwaukee Bucks.

Trevor Jung, um desses funcionários do governo local – ele é o diretor de trânsito de Racine, Wisconsin – disse que estava envolvido na política desde os 12 anos, quando seu pai solteiro costumava deixá-lo na sede democrata local. Tendo sido delegado pela primeira vez em 2020, Jung não consegue imaginar uma chapa sem Biden no topo e não tem certeza do que faria no caso de uma convenção aberta.

“Não pensei muito nisso e em parte porque acho que o presidente Biden será o nosso candidato”, disse ele. “O presidente Biden teve uma noite ruim e Donald Trump teve uma presidência ruim.”

Amaad Rivera-Wagner, chefe de gabinete do prefeito de Green Bay, Wisconsin, e delegado de Biden pela segunda vez, lembra-se de ter recebido ameaças de morte em 2020 porque as pessoas acreditavam que ele havia fraudado as eleições.

“Sim, há turbulência, mas a convenção parece clara para mim”, disse Rivera-Wagner, acrescentando que Biden teria a melhor chance contra Trump. Embora não acredite que Biden renuncie, ele disse que iria “explorar minha consciência, mas seguiria a sugestão dos democratas” nesse evento improvável.

A maioria das delegações estaduais tem muitos representantes que serviram em convenções anteriores. Judy Mount, que disse ser a “primeira afro-americana no estado da Flórida – desde que Ponce de Leon chegou aqui – a ser a primeira vice-presidente” do Partido Democrata estadual, serviu em todas as convenções desde a primeira convenção de Barack Obama em 2008.

Ela disse que continua apoiando firmemente Biden e que seguiria sua orientação se ele desistisse.

“Só se ele fizer esse anúncio”, disse Mount, 64 anos. “Porque tenho o maior respeito por aquele jovem.”

L. Jeannette Mobley, uma delegada de Washington, DC, que disse ter sido também delegada de Obama em 2008, foi igualmente leal a Biden, dizendo que ele fez mais “nos seus primeiros três anos do que a maioria dos presidentes”. e ignorando seu desempenho no debate.

Se Biden desistisse, disse ela, ela também seguiria sua recomendação.

“Se ele tomar a decisão de se retirar, tenho certeza de que provavelmente fará uma recomendação”, disse Mobley, acrescentando sobre a vice-presidente Kamala Harris: “Provavelmente Kamala seria a melhor pessoa para concorrer. Ela é muito capaz. Não me interpretem mal sobre isso. Embora eu realmente tenha algumas preocupações sobre se a América está ou não pronta para uma mulher presidente.”

Mobley refletiu que se Harris escolhesse “um dos outros indivíduos, como Newsom ou Shapiro, ainda teríamos um bilhete vencedor”, referindo-se a Gavin Newson, o governador da Califórnia, e Josh Shapiro, o governador da Califórnia. Pensilvânia.

Dave Jacobson, um delegado da Flórida um ano mais novo que Biden, classificou o debate da última quinta-feira como “devastador”, mas ficou animado com a manifestação mais enérgica do presidente no dia seguinte e continua firmemente em seu apoio. Assim como Mobley, se for forçado a votar em outra pessoa pela retirada de Biden, Jacobson disse que “o vice-presidente seria a escolha lógica”.

“Seria uma farsa se acontecesse algo que Joe desistisse e Kamala não fosse nossa indicada”, disse Jacobson. “Se não o fizer, o Partido Democrata enfrentará eleições bastante devastadoras no dia 5 de novembro.”

Junho Kim, Eli Murray, André Parque, Helmut Rosales, Elena Shao e Amy SchoenfeldWalker relatórios contribuídos. Alain Delaquériere contribuiu com pesquisas.