Espera-se que a equipe de defesa de Hunter Biden encerre os argumentos em seu julgamento federal sobre armas de fogo em Delaware na segunda-feira, e o júri pode começar a deliberar até o final do dia, salvo quaisquer movimentos dramáticos – como uma decisão de última hora do Sr. .

Biden, que é filho do presidente Biden, ficou irritado com o duro interrogatório do governo sobre sua filha Naomi Biden Neal na sexta-feira e disse às pessoas ao seu redor que consideraria testemunhar. Mas a defesa, depois de um fim de semana de consultas entre Biden e seu principal advogado, Abbe Lowell, parece agora mais propensa a descansar sem tomar a atitude arriscada de colocar Biden no banco dos réus.

Os promotores e a equipe de Lowell se reunirão na manhã de segunda-feira com o juiz presidente para considerar um pedido da defesa para encerrar o caso.

Se a juíza, Maryellen Noreika, rejeitar as moções do Sr. Lowell, como esperado, cada lado apresentará seu argumento final e a juíza Noreika dará instruções ao júri.

O governo procurou mostrar que Biden usou drogas regularmente em 2018 e 2019 e que alegou falsamente que não usava drogas quando preencheu um formulário federal sobre armas de fogo. Seus advogados ofereceram uma defesa vigorosa, embora mais restrita, centrada em saber se Biden estava realmente consumindo crack no momento em que comprou a arma, em outubro de 2018, e tentaram minar as testemunhas da acusação, desafiando suas lembranças.

Durante dois dias, David C. Weiss, o advogado especial no caso, convocou três dos ex-parceiros românticos de Biden, todos os quais descreveram em detalhes dolorosos a descida implacável de Biden ao vício em crack depois que seu irmão morreu de câncer no cérebro. Eles incluíam sua ex-esposa, Kathleen Buhle; uma ex-namorada, Zoe Kestan; e Hallie Biden, viúva de seu irmão com quem teve um relacionamento romântico malfadado.

Até agora, Biden Neal foi a única mulher chamada pela defesa.

Num depoimento emocionalmente cru, ela fez uma avaliação otimista do uso de drogas dele nas semanas anteriores à compra da arma, dizendo que ele parecia “esperançoso” e sóbrio.

Mas, sob interrogatório, essa afirmação pareceu desmoronar, com os promotores introduzindo mensagens de texto daquele período que ilustravam um relacionamento angustiado e excruciante, no qual ela informava ao pai que ele a havia levado ao limite.

Ainda assim, Biden Neal só pôde oferecer insights limitados sobre as ações de Biden, que muitas vezes esteve ausente de sua vida por meses e era errático mesmo quando estavam na mesma cidade.

A promotoria, que descansou na manhã de sexta-feira, também apontou centenas de mensagens de texto e registros bancários, bem como as próprias palavras do réu, para ilustrar o persistente vício em drogas de Biden nos meses anteriores e posteriores a outubro de 2018.

Na última semana, Lowell estabeleceu que ninguém viu Biden consumindo crack no mês em que comprou a arma. O testemunho da Sra. Biden Neal não mudou isso.

Mas duas mensagens de texto recuperadas do telefone de Biden prejudicaram sua defesa desde o início. Um dia depois de comprar a arma, ele enviou uma mensagem dizendo que iria se encontrar com um traficante chamado Mookie. Um dia depois, ele disse que estava dormindo no carro e fumando crack.

A aparente admissão veio à tona na sexta-feira, quando Lowell questionou a última testemunha da acusação, Joshua Romig, um agente especial da Drug Enforcement Administration, que foi convidado a traduzir a linguagem das drogas introduzida no caso do governo contra Biden.

Lowell afirmou que, embora a promotoria tenha passado dias examinando as comunicações de Biden no início de 2018 e 2019, mostrando fotos dele segurando um cachimbo de crack e textos sobre a compra de drogas, não havia nada comparável ao mostrado em outubro de 2018.

“Nenhuma referência de Chore Boy?” — disse o Sr. Lowell ao Sr. Romig, referindo-se aos termos relacionados ao uso de crack. “Nenhuma menção a um baile?”

O senhor Romig respondeu: “Com exceção do texto de outubro de que falamos, onde ele dizia que estava fumando crack”.