Espera-se que o Departamento de Justiça permita que a Boeing escape de processo criminal por violando os termos de um acordo de 2021 relacionado a problemas com o modelo 737 Max 8 da empresa que levou a dois acidentes aéreos mortais em 2018 e 2019, segundo pessoas familiarizadas com as discussões.

Em vez disso, o Departamento de Justiça planeia oferecer à Boeing o que é conhecido como acordo de acusação diferida, que é frequentemente utilizado para impor obrigações de monitorização e conformidade a empresas acusadas de crimes financeiros ou corrupção, em vez de tentar condenar a empresa. O acordo estipulará que a Boeing instale um monitor federal para supervisionar as melhorias de segurança, segundo pessoas a par da situação.

O Ministério Público Federal disse em maio que Boeing violou um acordo anterior de processo diferido ao não criar e manter um programa para detectar e prevenir violações das leis antifraude dos EUA. O acordo foi alcançado em 2021, depois que a Boeing admitiu em tribunal que dois de seus funcionários enganaram os reguladores federais de segurança aérea sobre uma parte que foi culpada nos dois acidentes.

A violação desse acordo pelo fabricante da aeronave permitiu que o Departamento de Justiça apresentasse acusações criminais. Mas depois de um intenso debate interno, os funcionários do departamento parecem ter concluído que processar a Boeing seria muito arriscado do ponto de vista jurídico. As autoridades veem a nomeação de um órgão de fiscalização independente como uma forma mais rápida e eficiente de garantir que a empresa em dificuldades melhore os procedimentos de segurança, produção e controle de qualidade.

Espera-se que o governo estenda sua oferta de acordo à Boeing antes do final do mês. Os termos ainda estão sujeitos a alterações.

A decisão de renunciar ao processo criminal seria uma vitória para a Boeing e para os seus clientes, funcionários e acionistas, uma vez que tal processo forçou empresas a pedir falência no passado. Isso inclui a Arthur Andersen, uma outrora famosa empresa de contabilidade norte-americana que faliu depois de ter sido condenada a nível federal por obstrução à justiça pelo seu papel no escândalo da Enron em 2001. O seu desaparecimento provocou repercussões no sistema financeiro e serve como um lembrete da devastação que um processo contra a Boeing poderia causar a uma empresa que é fundamental para a indústria da aviação dos EUA.

Se a Boeing for condenada por fraude, poderá ser impedida de receber contratos governamentais – incluindo militares – que constituem uma parte significativa das suas receitas. Seria mais um golpe para uma empresa que tem lutado com questões significativas de qualidade e segurança, incluindo um episódio em janeiro, quando um painel sobre um jato Boeing 737 Max 9 operado pela Alaska Airlines explodiu no meio do vôoexpondo os passageiros ao ar externo a milhares de metros acima do solo.

O Departamento de Justiça também abriu uma investigação criminal sobre a Boeing sobre o incidente da Alaska Airlines.

A Administração Federal de Aviação tem enfrentado críticas significativas por não exercer supervisão suficiente sobre a Boeing desde a queda do Max 8. A agência não conseguiu aterrar o 737 Max 8 após o primeiro acidente na costa da Indonésia em 2018, que matou todas as 189 pessoas a bordo. Em vez disso, esperou até depois de um segundo acidente no início de 2019 na Etiópia, que matou 157 pessoas, para finalmente imobilizar os jatos.

Os críticos da FAA também disseram que ela depende muito da Boeing para conduzir o seu trabalho de segurança em nome do governo. Mike Whitaker, o administrador da FAA, disse durante uma audiência no Senado este mês que a agência tem sido muito indiferente na supervisão da Boeing e que medidas estão sendo tomadas para mudar isso.

A decisão do Departamento de Justiça de nomear um monitor federal envia um sinal claro de que não confia na FAA para responsabilizar a Boeing pelas mudanças de segurança e qualidade que muitos têm pedido, disse Mark Lindquist, advogado das famílias das vítimas. dos Max 8 acidentes que agora representa os passageiros do voo da Alaska Airlines.

Um novo acordo de adiamento da acusação permitiria ao Departamento de Justiça resolver a violação da Boeing sem julgamento, algo que o governo procura evitar, ou evitar impor uma punição que poderia potencialmente prejudicar uma das empresas mais célebres e economicamente importantes do país.

Mas a decisão de não processar a Boeing pela violação do acordo de 2021 provavelmente será um golpe para as famílias dos mortos nos acidentes do Max 8. Familiares dessas vítimas atacou o presidente-executivo da Boeing, Dave Calhoun, durante uma audiência no Senado realizada esta semana sobre os esforços da empresa para resolver os recentes lapsos de qualidade e segurança. Os senadores confrontaram Calhoun sobre questões como inspeções forjadas de peças críticas de aviões e retaliação da empresa contra funcionários que levantaram questões de segurança.

O Departamento de Justiça começou a preparar as famílias das vítimas dos acidentes do Max 8 para o anúncio no mês passado, reunindo-se com elas durante cerca de seis horas para atualizá-las sobre o caso e ouvir as suas preocupações. As famílias expressaram sua frustração com o Departamento de Justiça por não perseguir agressivamente a Boeing após o episódio da Alaska Airlines.

As famílias disseram a Glenn Leon, chefe de fraude criminal do Departamento de Justiça, que queriam que os promotores perseguissem os executivos da Boeing. Mas foram informados durante a reunião que o departamento acreditava que um veredicto de culpa de um júri seria improvável. O Departamento perdeu o único caso criminal contra uma pessoa ligada aos acidentes do Max em 2022, quando um júri absolveu um ex-piloto técnico da Boeing, Mark A. Forkner, de fraudar dois clientes da empresa.

O Departamento de Justiça não quis comentar.

Lindquist, o advogado das famílias, disse que funcionários do Departamento de Justiça mencionaram um acordo de diferimento da acusação como opção e informaram as famílias sobre as vantagens de tal acordo. O departamento também apontou os riscos de ir a julgamento.

Mesmo assim, disse Lindquist, as famílias queriam justiça, e outro acordo para a empresa, no qual ela evitasse o processo, não pareceria responsabilização.

“Normalmente, se um réu criminal recebesse um acordo de delação premiada e depois violasse as condições do acordo, o DOJ iria bater o martelo com força”, disse Lindquist. “Nenhum outro réu criminal jamais receberia um segundo acordo de acusação diferida.”