Uma nova lei na Flórida que permite aos médicos realizar cesarianas em centros de parto ambulatorial levantou sérias preocupações de segurança entre os especialistas médicos, que afirmam que os procedimentos acarretam um risco pequeno, mas real, de complicações potencialmente fatais e não devem ser realizados fora dos hospitais.

As novas instalações propostas, denominadas centros de parto avançados, não serão capazes de mobilizar rapidamente pessoal, equipamento e conhecimentos adicionais caso ocorram complicações repentinas, como aconteceria com um hospital, observaram os críticos.

“Uma paciente grávida que é considerada de baixo risco em um momento pode repentinamente precisar de cuidados que salvam vidas no momento seguinte”, disse o Dr. Cole Greves, presidente distrital do Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas da Flórida.

“Os centros de parto avançados, mesmo com regulamentações mais rigorosas, não podem garantir o nível de segurança que os pacientes receberiam dentro de um hospital”, disse ele.

A lei da Florida, a primeira do género no país, surge num momento em que os Estados Unidos se debatem com uma taxa de mortalidade materna que excede largamente a de países comparáveis ​​de rendimento elevado.

A própria Flórida está atrás de outros estados em cuidados maternos, obtendo um D+ série em um relatório recente do March of Dimes porque os resultados maternos para as mulheres negras são péssimos. O estado tem altas taxas de cesarianas e as taxas de nascimentos prematuros e mortes infantis são piores do que a média nacional.

A lei estipula que os novos centros de parto avançados deverão estar equipados com pelo menos uma sala cirúrgica e poder transferir pacientes para um hospital, se necessário. A medida não diz a que distância o hospital deve ficar.

No entanto, as complicações da cesariana, como sangramento e danos aos tecidos circundantes, “exigem atenção e assistência imediata de outras equipes hospitalares e recursos como unidade de terapia intensiva, ventiladores e assistência cirúrgica adicional”, disse o Dr. Nandini Raghuraman, professor assistente de medicina materno-fetal na Universidade de Washington em St.

“Esses são todos os tipos de coisas que, quando precisamos delas, precisamos delas emergencialmente”, disse ela. “Qualquer atraso pode ser fatal.”

A nova lei também permite que centros de parto avançados cuidem de mulheres que tentam um parto vaginal após uma cesariana anterior, apesar de estes partos poderem ser extremamente perigosos se o útero se romper e ocorrer hemorragia maciça.

“Você tem de 15 a 20 minutos até que o suprimento de oxigênio para o bebê pare e ele morra ou sofra danos cerebrais”, disse o Dr. Aaron Elkin, obstetra da Flórida. Ele disse que apoia a inovação nos cuidados de saúde, mas acha que os pacientes devem ser informados sobre os riscos potenciais.

As mulheres em trabalho de parto, e não apenas os fetos, enfrentam riscos nestes ambientes, disse ele: “O útero recebe 20 por cento do sangue que o coração bombeia durante a gravidez a termo. Em minutos, você pode perder todo o seu suprimento de sangue.”

A KFF Health News informou que um grupo de médicos chamado Women’s Care Enterprises, de propriedade da empresa de investimentos BC Partners, com sede em Londres, fez lobby para a mudança legislativa. Governador Ron DeSantis sancionou o projeto de lei em março como parte de um pacote abrangente de cuidados de saúde que incluía iniciativas destinadas a reforçar a força de saúde do estado.

A lei também aumentou as taxas de reembolso para os prestadores do Medicaid, embora não tenha expandido o programa para cobrir todos os residentes de baixa renda, deixando muitos moradores da Flórida sem seguro.

Um representante da empresa de investimento não respondeu quando questionado se a Women’s Care Enterprises tinha feito lobby para a nova lei. A Women’s Care Enterprises não oferece atualmente partos cesáreos fora do ambiente hospitalar, disse o grupo em comunicado na semana passada, nem planeja fazê-lo.

Mathieu Bigand, diretor de private equity da BC Partners, e o codiretor de saúde da empresa, Michael Chang, não responderam aos pedidos de comentários. Assessores da senadora estadual Gayle Harrell, que patrocinou o projeto no Legislativo da Flórida, disseram que ela não estava acessível.

Centros de parto avançados foram promovidos como forma de expandir o acesso aos cuidados de maternidade no estado, onde muitos hospitais fecharam os seus departamentos de trabalho de parto e parto nos últimos anos. Os chamados desertos de cuidados de maternidade cresceram em áreas rurais fora das principais cidades da Florida.

A tendência é nacional: mais de 200 hospitais em todo o país fecharam unidades de trabalho de parto desde 2011, muitas vezes porque não são rentáveis ​​e são mais difíceis de contratar do que outros serviços hospitalares.

Apenas dois dos 21 hospitais rurais da Flórida ainda prestavam cuidados de parto e parto em abril, de acordo com um relatório do Centro para Qualidade de Saúde e Reforma de Pagamentos, um centro nacional de políticas.

Em fevereiro, o North Shore Medical Center, no norte do condado de Miami-Dade, uma área clinicamente carente, fechou abruptamente sua unidade de trabalho de parto em meio a problemas financeiros.

É incerto se os centros de parto avançados expandirão o acesso aos cuidados de maternidade no estado, disseram os especialistas. Cerca de metade de todos os partos na Florida são feitos a mulheres seguradas pelo Medicaid, o plano de saúde governamental para americanos de baixos rendimentos, cujas baixas taxas de reembolso cobrem apenas uma fracção dos custos e sobrecarregam os hospitais.

A nova lei exige que os centros de parto avançados aceitem pacientes do Medicaid, mas as práticas detidas por capitais privados tendem a concentrar-se nos resultados financeiros e a procurar maximizar os lucros.

Se os centros limitassem o número de beneficiários do Medicaid que aceitariam e serviriam principalmente pacientes com seguros privados, as instalações poderiam atrair pacientes bem segurados dos hospitais, aumentando os seus desafios financeiros e exacerbando as desigualdades.

“Não creio que isto terá qualquer efeito na resolução da escassez de fornecedores ou do abandono da maternidade, que tendem a ocorrer nas zonas rurais”, disse Julia Strasser, diretora do Instituto Jacobs de Saúde da Mulher da Universidade George Washington.

Mary Mayhew, diretora executiva da Associação Hospitalar da Flórida, concordou, mas disse que as principais objeções da associação à criação de centros de parto avançados envolviam questões de segurança.

“Não existem cesarianas de baixo risco e elas não deveriam ser realizadas fora do hospital”, disse Mayhew.

Os centros propostos serão distintos dos centros de parto, que também estão localizados fora dos hospitais, mas baseiam-se num modelo de cuidados obstétricos e aceitam apenas pacientes de baixo risco. Essas instalações transferem qualquer mulher que precise de uma cesariana para um hospital, disse Kate Bauer, diretora executiva da Associação Americana de Centros de Parto.

Bauer disse que o termo “centros de parto avançados” – tão semelhantes aos centros de parto administrados principalmente por parteiras – turvaria as águas para os pacientes.

Os centros de parto avançados “são 180 graus diferentes do modelo de centro de parto”, disse ela. “Um centro de parto é mais do que apenas papel de parede e cortinas – é todo um modelo de atendimento.”

Nem os centros de parto avançados são comparáveis ​​de forma alguma aos centros de cirurgia ambulatorial, que realizam procedimentos eletivos programados, e não procedimentos de emergência, disse Kara Newbury, diretora de defesa da Associação de Centros de Cirurgia Ambulatorial.

A maioria dos procedimentos em centros cirúrgicos ambulatoriais “podem ser realizados em menos de uma hora”, disse ela, “com a grande maioria dos pacientes saindo no mesmo dia”. Os procedimentos normalmente não envolvem o risco de perda excessiva de sangue. É raro um centro cirúrgico ambulatorial ter convênio com um banco de sangue, disse ela.

Para uma instalação pequena, manter os inventários dos bancos de sangue no local pode ser um desafio. O sangue e as plaquetas devem estar imediatamente disponíveis, mas têm um prazo de validade curto, segundo Daniel Parra, porta-voz da Cruz Vermelha Americana.

Condições como a hemorragia pós-parto, que pode exigir pelo menos duas unidades de glóbulos vermelhos, podem ser mortais se não forem rapidamente reconhecidas e tratadas, disse Parra. Dezenas de unidades adicionais poderão ter que ser transfundidas se o sangramento continuar ou piorar, acrescentou.

Os médicos em centros de parto avançados podem ser incentivados a realizar partos cesáreos eletivos planejados com mais frequência, tanto por causa das taxas de reembolso mais altas aos provedores, em comparação com partos vaginais, quanto pela conveniência do agendamento antecipado, disse a Dra. Grace Chen, obstetra e ginecologista que escreveu sobre cesarianas.

“Minha preocupação é que isso aumentará a taxa de cesarianas”, disse Chen. Cerca de um em cada três nascimentos nos Estados Unidos é uma cesariana, contra um em cada cinco em 1996, embora as cirurgias estejam associadas a mais complicações do que os partos vaginais e possam aumentar os riscos de futuras gestações.

Os investigadores levantaram preocupações sobre a qualidade dos cuidados em instalações de saúde com fins lucrativos propriedade de empresas de investimento.

Uma análise recente de 4,1 milhões de hospitalizações do Medicare descobriu que eventos adversos como quedas e infecções foram maiores em hospitais propriedade de empresas de capital privado com fins lucrativos em comparação com um grupo de controlo de hospitais, embora os hospitais adquiridos por capital privado tivessem pacientes mais jovens e menos pacientes de baixos rendimentos, e transferissem muitos dos pacientes com doenças complicadas para outras instalações.

Amos Grünebaum, professor de obstetrícia e ginecologia da Escola de Medicina Zucker da Universidade Hofstra, que publicou estudos examinando a segurança de vários locais de parto, disse que foi a primeira vez que ouviu falar de cesarianas realizadas fora de hospitais em qualquer lugar. no mundo.

“A gravidez não é como qualquer outra situação, porque você tem dois pacientes, o bebê e a mãe, e às vezes eles precisam de cuidados de maneiras diferentes”, disse o Dr. Grünebaum.

Ele argumentou que não existe paciente de baixo risco ou cesariana de baixo risco.

“Toda cesariana é de alto risco. Período. Fim da história”, disse ele.