Desde 1981, Pat Sajak ancorou a “Roda da Fortuna” com uma disposição afável e equilibrada. Na sexta-feira, os telespectadores o verão dar seu último giro na roda gigante, coroando uma das corridas mais impressionantes da história da televisão – e a mais longa de todos os tempos para o apresentador de um game show distribuído nacionalmente.

Sajak, 77, anunciado sua aposentadoria no ano passado. Em entrevista com sua filha, Maggie, que foi ao ar na segunda-feira no “Bom Dia America”, ele disse que se sentiu “surpreendentemente bem” em sua última semana. O episódio de despedida foi filmado no início de abril.

“Eu sei que em algum momento nos tornamos mais do que um programa popular, nos tornamos parte da cultura popular e, mais importante, nos tornamos parte da vida das pessoas”, disse ele. “E isso tem sido muito gratificante.”

“Wheel of Fortune”, que estreou em 1975 com Chuck Woolery como apresentador, tornou-se uma marca registrada da programação familiar – um game show onde todos, independentemente da idade ou origem, podiam assistir e jogar junto, com Sajak como seu maestro de confiança. Talvez apropriadamente, Ryan Seacrest, que alcançou a fama como o apresentador bem-humorado do “American Idol”, irá tome as rédeas de Sajak quando o show retornar para a temporada 42 em setembro.

Continua entre os programas sindicalizados mais assistidos da TV americana. No ano passado, ainda atraía mais de nove milhões de espectadores diariamente, perdendo apenas para “Jeopardy!” para programas sindicalizados. Em meados da década de 1980, mais de 40 milhões de espectadores sintonizado diariamente.

Com o fim da era de Sajak, aqui está uma retrospectiva do legado, impacto e momentos memoráveis ​​​​do programa.


Vanna White, a famosa apresentadora do programa, juntou-se à Sajak em 1982, e sua química descontraída e familiar tem sido uma parte fundamental do sucesso duradouro do programa. Quando Sajak anunciou sua aposentadoria, White, 67, disse no mídia social que ela “não poderia estar mais feliz por ter dividido o palco” com Sajak. “Quem poderia imaginar que ainda estaríamos nisso 41 temporadas depois?”

Segundo alguns relatos, White caminhou mais de 3.200 quilômetros naquele palco, andando de um lado para outro para revelar cartas. (A primeira letra que ela virou foi o “T” do quebra-cabeça “Hospital Geral”.) Ela até apresentou a “Roda da Fortuna” por algumas semanas em 2019, enquanto Sajak estava ausente para uma cirurgia de emergência.

Ao longo das décadas, White sem dúvida eclipsou Sajak como uma figura da cultura pop, não apenas se tornando um nome familiar, mas também sendo mencionado em um número surpreendente de letras, especialmente em canções de rap, incluindo Nelly’s atingiu a faixa de 2000“Ande comigo.”

White, no entanto, não vai partir com Sajak, embora ainda não se saiba por quanto tempo ela permanecerá no show. Ela concordou com um extensão de contrato durante a temporada 2025-2026, um acordo que supostamente incluiu um aumento notável.

“Quando soube que Pat estava se aposentando, pensei que talvez devesse me aposentar também. Mas não estou pronta”, ela disse ao TV Insider mês passado. “Veremos no final desses dois anos como me sinto. Agradeço a Deus, depois de todos esses anos, por ainda amar meu trabalho.”

Em 1980, antes de ser famosa, White apareceu em outro game show, “O preço é justo”, como concorrente. Vestindo uma camiseta que dizia “Get Serious” ela foi escolhida para a disputa dos competidores onde foi recebida por Bob Barker o terceiro apresentador de game show mais antigo atrás apenas de Sajak e Alex Trebek, que apresentou “Jeopardy!” por 37 anos.


Em uma entrevista de 2012 no programa “Dan Le Batard is Highly Questionable” da ESPN2, Sajak compartilhou algumas fofocas isso, dada a imagem completamente limpa do show, foi bastante memorável. De acordo com Sajak, naqueles primeiros dias, ele e White às vezes tomavam várias margaritas em um restaurante próximo enquanto esperavam que os prêmios fossem trazidos para o set do show em Burbank, Califórnia, o que geralmente levava algumas horas.

“Vanna e eu íamos e tomávamos dois, três ou seis, e depois íamos fazer os últimos shows e tínhamos dificuldade em reconhecer o alfabeto”, disse Sajak. “Eu me diverti muito”, acrescentou. “Não tenho ideia se os shows foram bons, mas ninguém disse nada, então acho que me saí bem.”


Sajak tem sido “parecido com uma estatueta e amigavelmente showbizzy” na tela, como disse o crítico de televisão do The New York Times James Poniewozik disse no ano passado, presidindo um show que há muito tempo é um marco das 7 horas nos lares de todo o país.

Nos últimos anos, porém, Sajak tornou-se mais politicamente franco fora do ar, escrevendo colunas ocasionais expressando seu conservadorismo e compartilhando com mais frequência suas idéias sobre o X, a plataforma anteriormente conhecida como Twitter. Em 2014, por exemplo, Sajak postou que “os alarmistas do aquecimento global são racistas antipatrióticos que deliberadamente enganam para os seus próprios fins”. (Mais tarde, ele disse que estava brincando.) Em 2022, uma foto de Sajak com a deputada Marjorie Taylor Greene, uma republicana de extrema direita da Geórgia, foi amplamente divulgada, e criticouon-line.

Sajak também atuou no conselho do Instituto Claremontum think tank de direita na Califórnia, e é presidente do conselho de curadores de Colégio Hillsdaleuma escola cristã conservadora em Michigan, na qual o juiz Clarence Thomas proferiu o Discurso de formatura de 2016.

Sajak não disse se continuará com essas atividades, mas espera-se que ele seja consultor da “Roda da Fortuna” por três anos.

Na entrevista com a filha, Sajak disse que está aberto a trabalhar em novos projetos, mas acrescentou que está “perfeitamente feliz se isso significar apenas que continuarei com minhas palavras cruzadas e brincarei com os netos”, acrescentando, para zombar dele filha, “dica, dica, dica, sem pressão”.


Muito antes dos memes, o cache cultural girava em torno de bordões, e a “Roda da Fortuna” tinha uma surpresa: “Posso comprar uma vogal?” – que se tornou uma forma humorística de transmitir confusão em geral ou de solicitar mais informações de qualquer espécie.

Agora, “Wheel of Fortune”, que poderia ser considerado o Wordle original, é memeificado com notável frequência no TikTok e no Instagram: em paródias de tabuleiros de quebra-cabeças, que podem ser gerado on-lineou quando concorrentes falham de maneiras hilariantes ou embaraçosas.

Em 2020, um concorrente se tornou viral por adivinhar “perseguir o rabo” na rodada de bônus; “relaxar” foi a resposta. E apenas algumas semanas atrás, um competidor examinou o tabuleiro do quebra-cabeça, apertou a campainha e gritou: “Bem na bunda!” A suposição incorreta foi vista milhões de vezes à medida que se espalhava pelas redes sociais. A resposta real do quebra-cabeça? “Isso é o melhor!”