Detritos cobriram uma rua e bombeiros correram para resgatar pessoas de um prédio de apartamentos atingido por um míssil russo na manhã de sexta-feira na cidade de Kharkiv, poucas horas depois de autoridades dos EUA divulgarem uma mudança na política permitindo à Ucrânia defender-se contra tais ataques, atingindo alvos na Rússia com armamento fornecido pelos EUA.

A mudança tem um alcance limitado, concedendo à Ucrânia permissão para usar sistemas de defesa aérea americanos, foguetes guiados e artilharia para disparar contra a Rússia apenas ao longo da fronteira nordeste da Ucrânia, perto de Kharkiv. Os combates têm ocorrido na área nas últimas três semanas, depois que as tropas russas cruzaram a fronteira para abrir uma nova frente na guerra.

Mas atingir alvos com armas americanas dentro da Rússia foi uma linha vermelha traçada pela administração Biden devido às preocupações com a escalada antes do início dos combates transfronteiriços perto de Kharkiv. A Rússia tem lançado mísseis e reunido forças na segurança do seu próprio território, fora do alcance do armamento da era soviética da Ucrânia.

Os ataques suscitaram apelos urgentes da Ucrânia para que a administração Biden removesse as algemas, enquadrando o uso de armas ocidentais como uma tática puramente defensiva. Na verdade, ao conceder a permissão, as autoridades norte-americanas disseram que as armas só deveriam ser utilizadas em autodefesa na região fronteiriça.

Ainda assim, foi uma reversão significativa que a Ucrânia espera que a ajude a recuperar o equilíbrio numa guerra que a Rússia está agora a dominar, e foi um momento histórico também para os EUA: parecia ser a primeira vez que um presidente americano permitiu a limitada uso de armas americanas para atacar dentro das fronteiras de um adversário com armas nucleares.

Não houve resposta imediata das autoridades ucranianas sobre a mudança política. Não está claro quanto do pacote de armas americano aprovado pelo Congresso no mês passado chegou ao norte da Ucrânia, ou quando a Ucrânia poderá utilizá-lo.

Autoridades ucranianas disseram que permitir o uso de armamento ocidental poderia ajudar a mudar a maré dos combates ao longo da fronteira e na defesa contra ataques à cidade de Kharkiv, cujo centro fica a apenas 38 quilômetros da Rússia, ao atingir lançadores de mísseis e aviões dentro da Rússia. território.

Autoridades da Grã-Bretanha, França, Polónia e Suécia já tinham manifestado apoio ao uso das armas dos seus países para atacar dentro da Rússia antes de a administração Biden mudar a sua posição, e o secretário-geral da NATO, Jens Stoltenberg, tinha falado a favor de permitir que a Ucrânia usasse armas. de membros da aliança para atacar alvos dentro da Rússia.

O ataque à cidade na sexta-feira é o tipo de ataque que a Ucrânia citou ao instar os Estados Unidos a alterar a sua política.

“Infelizmente, um prédio de apartamentos de vários andares foi atingido”, disse o prefeito de Kharkiv, Ihor Terekhov, em comunicado após o ataque matinal com mísseis, transmitindo as últimas mensagens quase diárias sobre explosões e vítimas na cidade.

O Sr. Terekhov disse que ocorreu um incêndio. Poucos minutos após o primeiro míssil atingir, outro atingiu o mesmo local em uma tática conhecida como toque duplo, destinada a atingir equipes de emergência.

O ataque matou três pessoas e feriu 23, segundo reportagens locais que citaram o governador regional, Serhiy Synehubov. Os feridos, disse ele, incluíam um policial e um médico que correram para o local após a detonação do primeiro míssil. Ele disse que um míssil russo S-300, um tipo desatualizado de míssil de defesa aérea que a Rússia adaptou para atacar alvos terrestres, atingiu o prédio.

A Ucrânia tem atingido alvos mais profundos no território russo com uma frota local de drones explosivos de longo alcance. As armas americanas ajudariam o exército ucraniano no combate terrestre ao norte de Kharkiv e as forças de defesa aérea da Ucrânia na defesa da cidade, disseram autoridades ucranianas antes do anúncio em Washington.

Para os residentes de Kharkiv, os bombardeamentos são uma ameaça que ofusca a maioria dos aspectos das suas vidas.

As curtas trajectórias das bombas e dos mísseis significam que os civis têm pouco aviso, ou por vezes nenhum, deixando as pessoas sem outra escolha senão dormir e passar o dia sabendo que poderão ser atingidas por um míssil a qualquer momento.

“Foi tudo instantâneo”, disse Andriy Kolenchuk, gerente de produção da gráfica atingida em 23 de maio. Houve explosões, as luzes se apagaram e destroços caíram do teto, disse ele. Poeira e fumaça giravam e “todo mundo corria coberto de sangue”.

Bombas e mísseis russos atingem a cidade, a segunda maior da Ucrânia, com uma população hoje de cerca de um milhão, muitas vezes várias vezes ao dia. Num dos ataques com maior número de vítimas nas últimas semanas, um ataque com mísseis contra uma superloja de hardware, em 25 de maio, matou 19 pessoas, segundo o ministro do Interior da Ucrânia, Ihor Klimenko.

Maria Varenikova contribuiu com reportagem de Kharkiv.