Durante quase quatro anos, os republicanos investigaram os cantos mais sombrios da vida de Hunter Biden, procurando ligar os seus problemas aos do seu pai, o presidente Biden. Mas enquanto o jovem Biden é julgado em Delaware por acusações de porte de arma, as flagrantes contradições políticas do caso deixaram o Partido Republicano em grande parte mudo, desde o ex-presidente Donald J. Trump até aos seus membros.

É lógico: a alegação infundada de que o Departamento de Justiça de Biden está conduzindo uma perseguição política ao Sr. Trump é um tanto minada pela acusação do departamento ao filho do presidente. Também é difícil dar muita importância às alegações de que Hunter Biden mentiu sobre o uso de drogas para comprar uma arma quando seu partido está patrocinando legislação para aliviar as restrições à compra de armas para veteranos que lutam contra doenças mentais, sem mencionar o caso perante o Supremo Tribunal que poderia permitir que agressores domésticos comprassem armas de fogo.

Assim, para além dos provocadores profissionais em Washington e dos meios de comunicação de direita, os republicanos decidiram dizer o mínimo possível.

“Eu não leria muito sobre muitas pessoas que não estão falando sobre isso agora”, advertiu a deputada Kelly Armstrong, republicana de Dakota do Norte e líder da investigação da Câmara sobre Hunter Biden. “Muitas outras coisas surgiram nos últimos três dias. Veremos como ficará até o final da semana.”

Entre essas “outras coisas” às quais o Sr. Armstrong se referia estavam as 34 acusações criminais que o presumível candidato presidencial do partido foi considerado culpado na semana passada.

E embora o júri de Manhattan que condenou Trump por aprovar registros comerciais fraudulentos para encobrir pagamentos secretos a uma estrela pornô foi convocado por um tribunal estadual e os promotores do caso trabalharam para o promotor distrital de Manhattan, Alvin L. BraggOs republicanos insistiram – erroneamente – que o Departamento de Justiça de Biden coordenou todo o caso, o que torna o processo contra Hunter Biden pelo departamento politicamente inconveniente.

Na terça-feira, quando a maioria republicana do Comitê Judiciário da Câmara convocou uma audiência sobre como o “DOJ se tornou politizado e transformado em arma sob a liderança do procurador-geral Merrick Garland”, praticamente as únicas menções a Hunter Biden vieram de democratas, como o deputado Steve Cohen de Tennessee, que perguntou a Garland se seu departamento havia indiciado o senador Robert Menendez, de Nova Jersey, e o deputado Henry Cuellar, do Texas. A resposta foi sim.

“Então você processou os democratas e, neste momento, Hunter Biden, o filho do presidente, está sendo julgado em Delaware”, disse Cohen, acrescentando, para garantir, que o departamento se recusou a indiciar um membro republicano do comitê, o deputado Matt Gaetz da Flórida, depois de investigá-lo por tráfico sexual.

“Senhor. Gaetz é uma prova viva de que você não transformou o Departamento de Justiça em uma arma”, disse Cohen. (O Sr. Gaetz não estava na sala no momento.)

Talvez a única menção ao filho do presidente por um republicano na longa audiência tenha vindo do deputado Ben Cline, da Virgínia, que perguntou se Garland tinha falado com Hunter Biden num jantar de Estado para o presidente do Quénia no mês passado.

“Nunca falei com Hunter Biden na minha vida”, respondeu Garland.

Depois, há a acusação que Hunter Biden enfrenta – mentindo sobre o uso de drogas em uma verificação de antecedentes federais para comprar uma arma – e seu conflito com o absolutismo dos direitos das armas no Partido Republicano. Na noite de terça-feira, a Câmara aprovou por pouco uma medida que removeria veteranos militares que foi denunciado ao FBI por problemas de saúde mental do sistema nacional de verificação de antecedentes de armas.

“Sinto-me encorajado ao ver o Congresso recusar-se a fechar os olhos aos 260.000 veteranos que foram injustamente submetidos ao sistema corrupto do FBI”, declarou o deputado Eli Crane, republicano do Arizona e patrocinador da alteração.

Mas esse “sistema corrupto” é o mesmo que Hunter Biden é acusado de subverter em formulários federais enquanto tentava comprar uma arma.

As organizações de defesa dos direitos das armas têm-se envolvido no caso, tentando conciliar os seus esforços políticos para derrotar o Presidente Biden com os seus ataques ao sistema de verificação instantânea.

“A Gun Owners of America acredita que o controle de armas que Hunter Biden violou é inconstitucional e que os Formulários 4473 nem deveriam existir”, disse Erich Pratt, vice-presidente sênior do grupo. “No entanto, enquanto essas infrações permanecerem registradas, Hunter Biden não merece tratamento especial do DOJ”

Andrew Arulanandam, porta-voz da National Rifle Association, disse: “A NRA é uma defensora determinada dos direitos da Segunda Emenda para todos os americanos cumpridores da lei, mas traçamos os limites do comportamento criminoso”.

Os democratas não tiveram problemas em apontar as contradições.

O deputado Jamie Raskin, de Maryland, o democrata mais graduado no Comitê de Supervisão da Câmara, que passou quase dois anos investigando Hunter Biden, foi quase solidário. O promotor no caso é nomeado pelo Departamento de Justiça de Trump, observou ele. O juiz também foi nomeado pelo Sr. Trump.

“A própria existência da acusação e do julgamento de Hunter Biden desmascara praticamente tudo o que têm dito sobre a acusação e o julgamento de Trump”, disse ele.

E, acrescentou Raskin, “se qualquer outra pessoa na América fosse acusada de mentir num formulário federal para obter uma arma, todo o aparelho republicano seria mobilizado para acusar que os seus direitos da Segunda Emenda estavam a ser violados”.

O Sr. Armstrong disse que o círculo realmente poderia ser quadrado. Há um ano, ele observou, Hunter Biden concordou com o Departamento de Justiça para se declarar culpado de duas acusações fiscais de contravenção e aceitar termos que lhe permitiriam evitar o processo por uma acusação separada de porte de arma, um acordo que poderia ter feito o caso desaparecer sem pena de prisão. Mas o juiz nomeado por Trump para o caso, Maryellen Noreika, objetoue a acordo judicial fracassou.

“Acredito firmemente que eles teriam ficado mais felizes se o acordo judicial tivesse sido aceito – mas simplesmente não foi”, disse Armstrong. “Mas o DOJ não fez parte disso. Um juiz federal disse não.”

Os líderes republicanos das investigações da família Biden não desistem. Na quarta-feira, os presidentes dos comitês de Meios e Meios, Supervisão e Judiciário da Câmara anunciaram que enviaram encaminhamentos criminais ao Departamento de Justiça pedindo que Hunter Biden e o irmão do presidente, James, fossem acusados ​​de mentir ao Congresso.

Ainda assim, estrategistas de campanha de ambos os partidos disseram esta semana que seus candidatos deveriam deixar o caso Hunter Biden de lado. Os republicanos disseram que estavam observando o tribunal em Delaware para ver se o pai do réu aparecia. Caso contrário, disseram eles, os candidatos deveriam concentrar-se nas questões em que o partido está a ganhar: a economia e a fronteira.

A campanha de Trump realizou uma ligação com a mídia na terça-feira para criticar a ordem executiva do presidente Biden que fecha a fronteira para quem busca anistia. O ex-presidente divulgou uma série de vídeos sobre assuntos, incluindo a promessa de que um repórter do Wall Street Journal preso na Rússia seria libertado se fosse eleito e a adoção de cédulas por correio. Nem Hunter Biden nem qualquer outro membro da “família criminosa Biden” apareceram.

Os democratas também estão ansiosos para se concentrar nas questões que preocupam os eleitores – e Hunter Biden não é um deles.

Presidente da Câmara, Mike Johnson, da Louisiana na terça-feira em um fórum da CNBC foi pressionado em sua afirmação de que o tribunal de Manhattan onde o Sr. Trump foi condenado havia sido um “julgamento da república das bananas”. Em caso afirmativo, foi-lhe perguntado se o desenrolar do caso Hunter Biden também foi um julgamento na república das bananas?

“Ainda não consegui assistir nada disso”, o Sr. Johnson encolheu os ombros. “Veremos. Espero que não.”