Darren Van Dreel, um eletricista de 58 anos de Oshkosh, Wisconsin, acompanhou as reviravoltas das investigações sobre o ex-presidente Donald Trump ao longo dos anos: o relatório Mueller, dois impeachments e uma enxurrada de casos criminais, a maioria dos quais que estão atolados em atrasos.

Então, na noite de quinta-feira, enquanto ele e sua esposa, Misty McPhee, faziam uma longa viagem de Wisconsin até a área de Washington, DC, só havia uma coisa a fazer quando o veredicto chegasse.

“Eu cumprimentei minha esposa”, disse um sorridente Van Dreel, enquanto esperava por um sanduíche na manhã de sexta-feira no bairro liberal de Del Ray, em Alexandria, Virgínia. “Fiquei agradavelmente surpreso que finalmente alguém o responsabilizou.”

Quando um júri de Manhattan considerou Trump culpado de 34 acusações de falsificação de registos comerciais na quinta-feira, a campanha de Trump declarou que o país tinha “caído” e os seus aliados pintaram o quadro de uma nação consumida pela raiva. Seus apoiadores inundaram cantos da internet com imagens iradas (mais sobre isso abaixo) e repetiram suas afirmações de que o veredicto era ilegítimo.

Diga isso a eleitores como Van Dreel, um independente de tendência liberal que se opõe profundamente a Trump e para quem a condenação criminal foi como o Natal em Maio. Depois de anos observando as investigações sobre Trump darem em nada em termos de consequências legais, de ficar enlouquecido por sua capacidade de escapar da punição, o veredicto de culpado resultou em um raro momento de alegria relacionada a Trump, misturado com uma pitada de “Eu disse você é assim.

“Mandei uma mensagem para meu sobrinho – não bebo muito – e disse: ‘Vou tomar um coquetel hoje à noite’”, disse Meg Ryan, 68 anos, artista de mídia mista e democrata, enquanto saboreava um café da manhã com petit dor aux passas em Del Ray. Quando ouviu o veredicto, ela fez uma dança feliz pela cozinha, disse ela, e serviu-se de um bom e grande gim-tônica.

Mas para muitos democratas, a convicção é um conforto frio. Trump ainda está deverá ser o candidato republicano à presidência. Ele tem liderado as pesquisas na maioria dos estados indecisos. E embora seja muito cedo para saber como tudo vai acontecer, alguns já estão preocupados que sua convicção não mude nada.

“Estou muito mais pessimista de que isso fará diferença”, disse McPhee. “Haverá um recurso. Isso vai durar para sempre. Eu simplesmente sinto que as pessoas que o seguem irão segui-lo, não importa o que aconteça.”

O próprio Trump, bem como a sua campanha e os seus aliados republicanos, deixaram imediatamente claro que tentarão transformar a sua convicção numa característica, e não num bug, da sua candidatura. Na sexta-feira, sua campanha declarou que havia arrecadou quase US$ 35 milhões – uma soma surpreendente – nas horas seguintes à sua condenação. E como Trump afirmou na Trump Tower que o o julgamento contra ele foi injustoseus aliados sugeriram que seu status de criminoso deixou sua base mais motivada do que nunca.

“Ele é mais do que apenas um indivíduo”, disse o presidente da Câmara, Mike Johnson, um republicano que se aliou estreitamente ao ex-presidente, numa entrevista televisiva na sexta-feira. “Ele é um símbolo de luta contra a corrupção governamental, o Estado profundo, a burocracia e todo o resto.”

Com Trump agindo rapidamente para transformar a condenação em alimento de campanha, o presidente Biden tomou a atitude inesperada de abordar o assunto diretamente na manhã de sexta-feira – embora tenha tido o cuidado de limitar seus comentários a uma defesa do processo, em vez de incluir uma impugnação direta de seu oponente sobre o mérito do caso.

“O princípio americano de que ninguém está acima da lei foi reafirmado”, disse Biden, falando sobriamente da Casa Branca e rejeitar as alegações de Trump de que o julgamento foi injusto.

“Nosso sistema judiciário, o sistema judiciário, deve ser respeitado e nunca devemos permitir que ninguém o derrube”, disse Biden.

Os democratas que passaram anos investigando Trump foram menos contidos do que Biden, descrevendo o veredicto de culpado como uma justificativa que mal arranhou a superfície de anos de crimes.

“O presidente cometeu tantos crimes”, disse o deputado Jerrold Nadler, de Nova York, um democrata que presidiu o Comitê Judiciário da Câmara durante o primeiro impeachment de Trump em 2019. “É muito importante que o povo americano saiba antes de uma eleição que eles estão lidando com um criminoso condenado.

Trump sofreu impeachment naquele dezembro, por supostamente pressionar a Ucrânia para ajudá-lo a desenterrar informações comprometedoras sobre Biden, e novamente no início de 2021 por seu papel em incitar uma multidão que invadiu o Capitólio em 6 de janeiro, mas o Senado o absolveu de ambos. casos.

“Durante anos, as pessoas ficaram frustradas porque sentiram que não havia forma de fazer justiça em qualquer um dos casos Trump, e isso agora parece ser falso”, disse o deputado Jamie Raskin, de Maryland, um democrata que liderou o debate. gerente do segundo impeachment de Trump e atuou no comitê selecionado da Câmara para investigar em 6 de janeiro. “Acho que é uma reivindicação do nosso sistema de justiça e podemos nos sentir bem com isso”.

Raskin disse, no entanto, que é muito cedo para os adversários de Trump darem uma grande volta vitoriosa.

“Ainda estamos na luta política das nossas vidas”, disse ele. “Em última análise, não haverá uma resolução para a luta pela democracia e pelo autoritarismo num tribunal. As pessoas terão que fazer a declaração final.”

Nailah Washington, uma enfermeira de emergência de 38 anos e democrata que estava lendo um livro em Del Ray, disse estar chocada por Trump não ter encontrado uma saída para uma condenação em Nova York. E embora ela não planeje votar em Trump, ela basicamente se desligou do veredicto.

“Ele será um exemplo por uns cinco minutos”, disse ela, “e então a vida seguirá em frente”.

Quando o veredicto foi lido na noite de quinta-feira, o meu colega Ken Bensinger, que cobre a mídia de direita, procurou reações online. Ele encontrou poucos sinais de ameaças ativas ou apelos à violência – nada como a conversa específica e credível que surgiu online nos dias anteriores a 6 de janeiro de 2021. Mas ele viu uma enxurrada de memes e imagens terríveis, até mesmo apocalípticas. Fiz algumas perguntas a ele sobre o que ele está seguindo.

Ken, quando o veredicto foi divulgado, você foi para o X, onde muitas figuras importantes da mídia de direita se encontram atualmente, assim como o Telegram e o Instagram. O que você encontrou lá?

Vi muitas pessoas falando em termos vagos sobre uma guerra civil. Algumas pessoas dizem que a guerra civil está chegando, e é isso. Outras pessoas diziam que estávamos numa guerra civil, e isto só prova isso. Vi pessoas escrevendo uma linha dizendo: “Estados Unidos da América: 4 de julho de 1776 a 30 de maio de 2024”, o que implicava que, de alguma forma, este não é mais um país real. Vi pessoas falando sobre a necessidade desse tipo de nova revolução, mas tudo isso foi feito em termos elevados e inespecíficos.

Isso parece um pouco com uma mensagem de texto que recebi da campanha de Trump, que dizia, em parte, “Nosso país CAIU!” Você acha que as pessoas online estão seguindo dicas de Trump e sua campanha, ou é o contrário?

Trump tem uma espécie de ethos que ele usa – temos visto isso desde o discurso de posse da ‘carnificina americana’ que ele fez em 2017. Acho que muitas pessoas internalizaram essa energia e essa vibração e sabem como falar Trump sem sendo Trump. E alguns deles são tão bons em entender sua estética que às vezes inventam algo que ele adora, e ele amplia isso postando em suas próprias redes sociais.

Que tipo de memes e imagens você encontrou ontem à noite?

Havia um still do recente filme “Guerra Civil”, mostrando o ator Jesse Plemons em pé com seu rifle, dizendo: “Que tipo de americano é você?” Foi um meme ameaçador sugerindo que existem bons e maus americanos – e é provavelmente o último tipo de mensagem que as pessoas que fizeram aquele filme gostariam de promover. Também vi dezenas de pessoas postando bandeiras americanas de cabeça para baixo, um símbolo de angústia que recebeu mais atenção depois que o The New York Times noticiou que o juiz Samuel Alito, a certa altura, tinha uma do lado de fora de sua casa. A deputada Marjorie Taylor Greene, da Geórgia, uma republicana, postou um minuto após o anúncio do veredicto. Logo, eles estavam por toda a internet de direita, um símbolo como um chapéu MAGA.

Pelo que entendi, você também tem conversado com pesquisadores de violência política que acompanham isso. Eles estão preocupados?

Nenhum dos pesquisadores com quem conversei estava convencido de que estamos num momento violento. A retórica que veem online é desagradável e feia. Mas acreditam que, pelo menos por agora, a acusação dos manifestantes de 6 de Janeiro dissuadiu as pessoas de se colocarem em risco ao envolverem-se em violência política.