Os eleitores vão às urnas na Grã-Bretanha na quinta-feira com um humor dispéptico, muitos deles frustrados com o governo conservador mas cético de que qualquer substituição possa desvendar o emaranhado de problemas que prejudicam o país.

O seu ceticismo é justificado, segundo analistas. Mesmo que o Partido Trabalhista obtenha uma maioria robusta no Parlamento, como sugerem as sondagens, enfrentará uma série de desafios, desde uma economia entorpecida a um Serviço Nacional de Saúde corroído, sem ter muitas ferramentas para os resolver.

O líder trabalhista, Keir Starmer, herdaria um “legado de cinzas”, disse Robert Ford, professor de ciência política na Universidade de Manchester. E os eleitores, que há menos de cinco anos elegeram os conservadores de forma esmagadora, provavelmente não darão muita margem de manobra a Starmer para reverter a situação.

“A mensagem não poderia ser mais clara: você deve entregar a mudança – ou estará frito”, disse Ford. “As pessoas não serão pacientes.”

A eleição está se configurando como um divisor de águas político para o país. É provável que represente o repúdio ao Partido Conservador após 14 anos no poder, e a elevação do Partido Trabalhista, que há menos de cinco anos sofreu a sua própria derrota eleitoral, a pior desde 1935, às mãos dos Conservadores.

Essa reviravolta vertiginosa na sorte política fala da turbulência que envolveu a Grã-Bretanha desde que votou pela saída da União Europeia em 2016. O Brexit fraturou o Partido Conservador, deixando-o cada vez mais errático e extremo, à medida que enfrentava os desafios da pandemia do coronavírus e um custo. -crise de vida.

Com o Partido Trabalhista no limiar do poder, enfrenta difíceis compromissos que reflectem as consequências daqueles anos: um país esgotado, exausto e desesperado por mudanças.

O discurso de vendas central do Partido Trabalhista é que pode turbinar a economia e gerar receitas adicionais suficientes provenientes dos impostos para evitar cortes profundos nos serviços públicos, aumentos de impostos ou maiores empréstimos. Mas as suas alavancas para o fazer são limitadas, especialmente depois do seu ambicioso plano multimilionário para transformar a Grã-Bretanha numa “economia verde” ter sido vítima, no início deste ano, da fraca posição financeira do governo.

Outra opção seria aliviar as restrições ao comércio com a União Europeia, que têm prejudicado os exportadores britânicos desde o Brexit. No entanto, Starmer descartou a possibilidade de voltar a aderir ao vasto mercado económico único do bloco, uma vez que isso significaria permitir às pessoas da Europa a liberdade de viver e trabalhar na Grã-Bretanha, ou na sua União Aduaneira, o que significaria aceitar algumas das regras do bloco sobre tarifas e direitos. .

Embora os analistas afirmem que deveria ser possível a um governo trabalhista chegar a acordos mais limitados, como um novo pacto comercial sobre animais e plantas que ajudaria os exportadores de alimentos britânicos, estes proporcionariam apenas um pequeno impulso à economia.

Isso deixa muita coisa dependente de outro grande objectivo trabalhista: a revisão do sistema de planeamento britânico para construir mais casas e acelerar a construção de projectos de obras públicas. Espera-se que os trabalhadores revejam quais as partes do campo que permanecem fora dos limites dos promotores e restaurem as metas para a construção residencial em áreas urbanas.

Reescrever as regras de planeamento poderia desencadear um boom de construção, disseram os economistas, mas iria incomodar os eleitores que querem proteger os espaços verdes.

As pressões orçamentais também complicariam os esforços do Partido Trabalhista para consertar o NHS, onde o governo não conseguiu reduzir os tempos de espera que se estendem por meses. Os trabalhistas prometeram agendar 40.000 consultas adicionais por semana, o que afirmam poder fazer persuadindo os trabalhadores do NHS a assumirem mais consultas fora do horário de trabalho.

O Partido Trabalhista disse que também contrataria 8.500 profissionais de saúde para tratar pacientes com problemas de saúde mental, além de duplicar o número de tomógrafos e aparelhos de ressonância magnética nos hospitais. Financiaria isto, colmatando uma lacuna para as pessoas que reivindicam o estatuto de não domiciliados na Grã-Bretanha, permitindo-lhes evitar o pagamento de alguns impostos.

Mas o seu desafio imediato seria resolver uma disputa salarial de longa data com os médicos juniores. Depois de o governo ter rejeitado as suas exigências de um aumento salarial de 35 por cento, os médicos abandonaram repetidamente o trabalho, causando uma cascata de procedimentos cancelados e prolongando os tempos de espera.

Lidar com a imigração é outro desafio para o Partido Trabalhista, sobretudo devido à escassez de mão-de-obra no NHS e em toda a economia. O controlo das fronteiras da Grã-Bretanha foi um grande tema do referendo do Brexit, mas a migração legal líquida – o número de pessoas que chegaram, menos as que partiram – praticamente triplicou desde então, atingindo ‌quase 750.000 em 2022antes de recuar ligeiramente.

Os trabalhistas beneficiarão das mudanças introduzidas pelo governo conservador, que restringiu o direito dos estudantes de trazerem familiares para a Grã-Bretanha, e pela redução do número de refugiados provenientes da Ucrânia, Hong Kong e Afeganistão. No total, espera-se agora que a migração líquida diminua.

Mas, neste contexto, o Partido Trabalhista teria de trabalhar arduamente para cumprir a sua promessa de formar mais pessoas da Grã-Bretanha para preencherem as vagas de emprego e de dissuadir os empregadores de procurarem trabalhadores no estrangeiro.

Reduzir o fluxo de requerentes de asilo que desembarcam em pequenos barcos na costa inglesa seria ainda mais difícil. Starmer prometeu abandonar uma política dispendiosa segundo a qual alguns requerentes de asilo seriam colocados em voos só de ida para Ruanda. Em vez disso, os trabalhistas tentariam reprimir os gangues de contrabando de pessoas, ao mesmo tempo que reforçariam a cooperação com as autoridades em toda a Europa continental.

No entanto, a Grã-Bretanha já deu dezenas de milhões de libras aos franceses para os ajudar a deter os pequenos barcos, com sucesso apenas parcial. Também não está claro até que ponto haverá espaço para uma melhor colaboração, com partidos de extrema-direita e anti-imigração. obtendo ganhos impressionantes nas eleições em curso na França.

Internamente, a Grã-Bretanha enfrenta um atraso nos pedidos de asilo e o custo de alojamento de alguns dos que aguardam decisões, muitos deles em hotéis, é cerca de 8 milhões de libras, ou US$ 10,2 milhões, por dia. O Partido Trabalhista prometeu contratar 1.000 novos assistentes sociais para ajudar a remover aqueles cujos pedidos foram reprovados. Mas muitos são de países que não têm acordo com a Grã-Bretanha para aceitar requerentes de asilo recusados.

Qualquer líder britânico enfrentaria um cenário político cada vez mais obscuro nos Estados Unidos. As questões sobre a viabilidade do presidente Biden como candidato nas próximas eleições aumentaram as probabilidades de o seu adversário republicano, Donald J. Trump, reconquistar a presidência.

O principal funcionário da política externa trabalhista, David Lammy, tentou cultivar pessoas na órbita de Trump, incluindo o senador JD Vance, republicano de Ohio. Mas o cartão de visita de Lammy nos Estados Unidos é a sua estreita relação com o ex-presidente Barack Obama. Os dois homens estudaram na Faculdade de Direito de Harvard e Lammy fez campanha para Obama durante sua primeira campanha presidencial.

Os laços do Sr. Starmer com os Estados Unidos não são tão profundos. Embora ele não tenha um histórico de comentários críticos sobre Trump, há poucos indícios de que um ex-procurador-chefe de 61 anos desenvolveria um relacionamento forte com um homem de 78 anos que é réu em vários casos criminais. .

Na quarta-feira, porém, Starmer obteve o apoio de outra fonte improvável: Rupert Murdoch. O seu influente tablóide londrino, The Sun, apoiou o Partido Trabalhista pela primeira vez numa eleição desde 2005.

“É hora de um novo técnico”, disse o Sun em sua primeira página, jogando o campeonato europeu de futebol, no qual a seleção inglesa tem enfrentado dificuldades, mas continua na disputa ao chegar às quartas de final.

“Ao arrastar o seu partido de volta ao centro da política britânica pela primeira vez desde que Tony Blair estava no décimo lugar”, dizia o jornal, “Sir Keir conquistou o direito de assumir o comando”.