No início deste mês, a NYU Langone Health concedeu um prêmio a uma enfermeira de trabalho de parto por prestar cuidados compassivos a mães que perderam bebês. Mas pouco depois, disse a enfermeira, o hospital a demitiu por causa do discurso que ela fez ao receber o prêmio.

Nele, ela falou do sofrimento das mulheres palestinas em meio à guerra Israel-Hamas, que chamou de “genocídio”. A enfermeira, Hesen Jabr, não é a primeira trabalhadora médica a ser despedida na NYU Langone, um importante sistema hospitalar de Nova Iorque, por causa de comentários sobre o conflito israelo-palestiniano. O hospital está atualmente envolvido em uma ação judicial por um proeminente pesquisador do câncer, que foi demitido do emprego como diretor do centro de câncer depois de postar uma variedade de caricaturas políticas anti-Hamas. Alguns incluíam caricaturas ofensivas do povo árabe.

Um jovem médico estagiário também foi “removido do serviço” em um hospital NYU Langone em Long Island, de acordo com o hospital, depois de ser acusado de postar uma mensagem no Instagram defendendo o ataque do Hamas em Israel em 7 de outubro – embora mais tarde ele tenha sido discretamente reintegrado.

Em seu discurso, segundo a um vídeo que ela postou nas redes sociaisa Sra. Jabr estabeleceu uma conexão entre seu trabalho com mães enlutadas em Nova York e a guerra em Gaza.

“Dói-me ver as próprias mulheres do meu país a sofrerem perdas inimagináveis ​​durante o actual genocídio em Gaza”, disse a Sra. Jabr, que é palestiniana-americana. “Este prêmio é profundamente pessoal para mim por esses motivos.”

Ela adicionou“Mesmo que eu não possa segurar suas mãos e confortá-los enquanto eles choram por seus filhos ainda não nascidos e pelos filhos que perderam durante este genocídio, espero continuar deixando-os orgulhosos enquanto continuo representando-os aqui na NYU.”

A Sra. Jabr disse que esses comentários a levaram à demissão em 22 de maio, depois que ela voltou ao trabalho após a cerimônia. “Assim que entrei na unidade, fui arrastado para uma reunião improvisada com o presidente e o vice-presidente de enfermagem da NYU Langone para discutir como eu ‘coloquei os outros em risco’ e ‘arruinei a cerimônia’ e ‘ofendi as pessoas’ porque uma pequena parte do meu discurso foi uma homenagem às mães enlutadas do meu país”, escreveu ela num post no Instagram. Ela disse que trabalhou a maior parte do turno antes de ser convocada para um escritório onde foi demitida e escoltada para fora do local.

Israel tem negou categoricamente a acusação que está carregando um genocídio em Gaza.

Um porta-voz da NYU Langone, Steve Ritea, confirmou que a Sra. Jabr foi demitida após seu discurso, dizendo que houve “um incidente anterior também”.

“Hesen Jabr foi avisada em dezembro, após um incidente anterior, para não trazer suas opiniões sobre esta questão polêmica e carregada para o local de trabalho”, disse Ritea em um comunicado. “Em vez disso, ela optou por não prestar atenção a isso em um recente evento de reconhecimento de funcionários que contou com a ampla participação de seus colegas, alguns dos quais ficaram chateados com seus comentários.”

“Como resultado, Jabr não é mais funcionário da NYU Langone”, acrescentou.

Ritea não disse qual foi o “incidente anterior”. No Facebook, a Sra. Jabr sugeriu que há muito tempo existiam tensões no local de trabalho. Suas postagens descreviam discussões políticas acaloradas no setor de trabalho e parto. “A pura guerra psicológica que a NYU travou contra mim como enfermeira, muçulmana, palestina e mulher, apenas me deixou resoluta”, dizia uma mensagem que ela postou no Facebook.

O ativismo da Sra. Jabr remonta à sua infância: quando ela estava na quinta série na Louisiana, a União Americana pelas Liberdades Civis entrou com uma ação judicial em seu nome depois que ela foi forçada a aceitar uma Bíblia do diretor da escola. “Este não é meu primeiro rodeio”, disse ela em entrevista na noite de terça-feira.

Jabr, que trabalhava na NYU Langone desde 2015, disse que nos últimos meses foi questionada repetidamente por administradores de hospitais sobre suas postagens nas redes sociais sobre Israel e a guerra em Gaza. Ela descreveu seu discurso na cerimônia de premiação como “a gota d’água que quebrou as costas do camelo”.

Outros funcionários em todo o país têm foi demitido, suspenso ou investigado pelos seus comentários sobre a guerra Israel-Hamas. Embora alguns estados, como Connecticut, tenham restringido a capacidade dos empregadores de despedir trabalhadores pelas suas opiniões ou discursos, as protecções de Nova Iorque para os trabalhadores são mais limitado.

No caso da Sra. Jabr, ela foi convidada para o púlpito e fez um breve discurso na cerimônia de premiação, onde, de acordo com o hospitalela recebeu um prêmio concedido a “uma enfermeira que exemplifica o que significa prestar cuidados compassivos aos pacientes e suas famílias durante o luto perinatal”.

Antes de abordar a guerra em Gaza, a Sra. Jabr expressou gratidão aos seus colegas de trabalho, dizendo que o prémio lhes pertencia: “Na verdade, pertence a todas as enfermeiras em trabalho de parto que seguraram as mãos de uma mãe enlutada”.

Na entrevista, Jabr defendeu seu discurso e disse que falar sobre a guerra “foi muito relevante” dada a natureza do prêmio que ganhou.

“Foi um prêmio pelo luto; era para mães enlutadas”, observou ela.