A futura esposa do senador Robert Menendez mencionou muitos nomes durante uma reunião em 2019 que manteve com um advogado que mais tarde pagou a hipoteca inadimplente de sua casa em Englewood Cliffs, NJ, salvando-a da execução hipotecária.

Mas o nome de Menendez não era um deles, testemunhou o advogado John Moldovan na terça-feira, na segunda semana do julgamento federal de suborno do senador em Manhattan.

Moldovan disse que mais tarde foi instruído por seu chefe, Wael Hana, proprietário de uma empresa de certificação de carne halal com sede em Nova Jersey, a pagar US$ 23.568,54 a um credor que detinha a hipoteca da casa de propriedade de Nadine Menendez, que se casou com o senador. em 2020.

O Sr. Hana também nunca mencionou o nome do senador, testemunhou o Sr. Moldovan.

“Nunca me mencionou o nome dele nenhuma vez”, disse Moldovan durante o interrogatório feito pelo advogado de Menendez, Avi Weitzman.

Os promotores, ao construir um caso contra Menendez, têm tentado mostrar que o senador conspirou com sua esposa, Hana, e outro empresário de Nova Jersey, Fred Daibes, para aceitar subornos em troca de favores políticos. O pagamento da hipoteca que salvou a casa da Sra. Menéndez estava entre os primeiros pagamentos, de acordo com a acusação.

Os advogados de Menendez ofereceram ao júri uma narrativa muito diferente, acusando sua esposa de enganá-lo sobre suas finanças difíceis e quaisquer pagamentos que ela possa ter solicitado de terceiros.

“Ela o manteve no escuro sobre o que estava pedindo aos outros que lhe dessem”, disse Weitzman aos jurados.

Menendez, 57 anos, deveria ter sido julgada com seu marido, um democrata de Nova Jersey. Mas um juiz, Sidney H. Stein, do Tribunal Distrital Federal, adiou o julgamento por pelo menos dois meses para lhe dar tempo de se submeter a uma mastectomia e a um possível tratamento com radiação depois de ter sido diagnosticado com câncer de mama. Menendez, 70 anos, se declarou inocente, assim como sua esposa, Hana e Daibes.

Na primeira semana de julgamento, um promotor entregou aos jurados barras de ouro que o governo disse serem subornos e mostrou-lhes fotos dos esconderijos na casa do casal em Englewood Cliffs, onde mais de US$ 480.000 em dinheiro foram descobertos durante uma busca em junho de 2022.

Não ficou claro no depoimento do Sr. Moldovan se o pagamento da hipoteca se destinava a ser um empréstimo ou uma doação definitiva.

Moldovan, que trabalhou para a empresa de Hana, IS EG Halal, por apenas três meses, disse que quando descreveu o pagamento da hipoteca à Sra. Menendez como um empréstimo, ela ficou “muito chateada”. Logo depois, disse ele, Hana lhe disse para transferir os fundos imediatamente, sem a assinatura de Menendez em uma nota promissória que ele havia elaborado.

No entanto, disse ele, o Sr. Hana também o instruiu a anotar no cheque que o pagamento da hipoteca era um “empréstimo”.

Hana, testemunhou Moldavan, “parecia inflexível sobre o fato de que queria que fosse um empréstimo”.

O depoimento no julgamento deverá recomeçar na próxima terça-feira, após o fim de semana do Memorial Day.

Durante a primeira semana de julgamento, Menéndez chegou ao tribunal sozinho ou com seus advogados.

Mas na segunda e terça-feira, Alicia Menéndez, filha do senador que trabalha como âncora na rede de notícias a cabo MSNBC, participou do processo, assim como fez durante o julgamento de Menendez em 2017 por acusações federais não relacionadas de suborno em Nova Jersey. (O o júri não conseguiu chegar a um veredicto após esse julgamento, e as acusações foram posteriormente rejeitadas.)

Esta semana, Menendez sentou-se na primeira fila da galeria do tribunal, atrás de seu pai, às vezes fazendo anotações, e eles conversaram no corredor nos intervalos.

Um porta-voz da MSNBC disse que a Sra. Menendez estava no tribunal “a título pessoal e como membro da família”.