O secretário de Estado Antony J. Blinken reuniu-se com o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia em Kiev na terça-feira, garantindo-lhe que a ajuda militar americana está a caminho num “momento desafiador” para o esforço de guerra do país contra a Rússia.

A reunião foi a primeira de Blinken desde sua chegada matinal a Kiev e ocorreu sob a sombra de Ganhos militares russos no nordeste do país. Numa sala de conferências ornamentada no seu gabinete presidencial na Bankova Street, Zelensky disse que Blinken veio durante “um período difícil para o leste do nosso país”.

O líder ucraniano agradeceu profusamente a Blinken pelo pacote de ajuda “crucial” de 60,8 mil milhões de dólares ao seu país que o presidente Biden assinou no mês passado, após meses de lutas internas entre os republicanos no Congresso. Mas Zelensky acrescentou rapidamente que a Ucrânia ainda estava em necessidade, apontando para os avanços militares russos em torno da cidade de Kharkiv, no nordeste, nos últimos dias. As forças russas capturaram outra aldeia, Lukiantsi, durante a noite e bombardearam a cidade de Kharkiv na manhã de terça-feira, ferindo quatro pessoas.

Chamando a defesa aérea de “déficit para nós”, Zelensky disse: “Nós realmente precisamos dela hoje, dois Patriotas para Kharkiv”. O Patriot é um sistema de mísseis terra-ar fabricado nos EUA.

Blinken não respondeu especificamente a esse pedido, mas disse a Zelensky que a ajuda americana recebida – parte da qual ele disse já ter chegado – “faria uma diferença real no campo de batalha”.

A visita não anunciada foi a quarta de Blinken à capital da Ucrânia desde A invasão em grande escala da Rússia em fevereiro de 2022. Blinken, que chegou em um trem noturno vindo da Polônia, planeja fazer um discurso ainda na terça-feira celebrando o influxo de ajuda americana e retratando o esforço fracassado da Rússia para assumir o controle do país como um sucesso estratégico para a Ucrânia, de acordo com a um alto funcionário dos EUA.

Blinken também sublinhará que a Ucrânia deve continuar a fazer progressos na governação democrática e nas reformas anticorrupção se quiser integrar-se com o Ocidente, disse o responsável.

Biden e Blinken alertaram durante meses que o atraso do Congresso na aprovação de armas norte-americanas extremamente necessárias deixaria os militares da Ucrânia vulneráveis ​​ao longo de uma frente de batalha oriental que está paralisada há meses. O responsável dos EUA recusou-se a estabelecer uma ligação directa entre o atraso da ajuda e os ganhos da Rússia perto da cidade de Kharkiv. Mas o funcionário disse que estava claro que a lacuna no financiamento deixou a Ucrânia, cujos militares estão famintos por munições e outros equipamentos críticos, enfraquecida.

O responsável disse que as forças ucranianas mantiveram as suas posições e estavam a cobrar um preço aos russos, e que provavelmente obteriam ganhos à medida que a ajuda dos EUA fluísse para o país.

Blinken e Zelensky desenvolveram um relacionamento pessoal ao longo de inúmeras reuniões na Europa e nos Estados Unidos nos últimos anos. O secretário de Estado, que visitou Kiev duas vezes no ano anterior à invasão em grande escala da Rússia, é conhecido lá como um dos principais defensores de Washington do forte apoio ocidental à Ucrânia.

“Sei que você fez muito por esta decisão positiva”, disse Zelensky a Blinken sobre o novo pacote de ajuda, pelo qual o secretário de Estado fez lobby vigoroso.

“Percorremos um longo caminho juntos nos últimos dois anos”, disse Blinken, antes de os homens iniciarem a parte privada da reunião.

Um segundo alto funcionário dos EUA não quis dizer se a Rússia foi notificada antecipadamente da visita de Blinken. As forças russas atacaram frequentemente Kiev com mísseis e drones.

Blinken é o primeiro alto funcionário de Biden a visitar a Ucrânia desde a aprovação do pacote de ajuda do Congresso. O conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, Jake Sullivan, encontrou-se com o Sr. Zelensky em Kiev, no final de março, antes da aprovação do pacote.

Falando em um evento organizado pelo The Financial Times este mês, Sr. Sullivan disse que esperava que a Rússia obtivesse alguns ganhos a curto prazo, mas que a nova ajuda dos EUA permitiria à Ucrânia “manter a linha” e eventualmente começar a recapturar território.

Maria Varenikova relatórios contribuídos.